제주 원자력대회
해외 전문가들도 탈원전 비판

코스닉 美 원자력협회장
"한국, 原電 투자 지속해야"
제주 국제컨벤션센터에서 22일 열린 ‘2019 한국원자력연차대회’에서 참석자들이 ‘원자력 60년, 새로운 역할’을 주제로 토론하고 있다.  /한국원자력산업회의  제공

제주 국제컨벤션센터에서 22일 열린 ‘2019 한국원자력연차대회’에서 참석자들이 ‘원자력 60년, 새로운 역할’을 주제로 토론하고 있다. /한국원자력산업회의 제공

마리아 코스닉 미국원자력협회(NEI) 회장(사진)이 22일 “한국 정부는 원전의 중요성을 이해하고 투자를 지속해야 한다”고 말했다. 원전은 24시간 가동 가능한 청정에너지여서 기후 변화 문제가 불거질수록 원전 가치는 커질 것이란 진단이다.

"독일 봐라, 脫원전하면 전기료 올라"

코스닉 회장은 이날 한국원자력산업회의와 원자력학회가 제주 국제컨벤션센터에서 공동 주최한 ‘2019 한국원자력연차대회’에서 기자들과 만나 이같이 말했다. 그는 “태양광 풍력 등 재생에너지는 가동할 수 있는 시간이 매우 제한적”이라며 “전력을 안정적으로 공급하기 위해선 재생에너지와 함께 원전을 키워야 한다”고 강조했다.

한국 정부의 탈(脫)원전 정책에 대해선 우려의 목소리를 냈다. 코스닉 회장은 “원전을 줄이면 국가의 에너지 수급정책에 구멍이 생길 가능성이 있다”며 “원전 감축 후 전기요금이 오르고 이산화탄소 배출도 줄이지 못한 독일 사례를 참고해야 한다”고 말했다. 그는 “원자력이야말로 국제 유가 등 다른 연료값이 요동칠 때 방어할 효율적인 수단”이라며 “탈원전 정책을 계속하면 전기요금뿐만 아니라 경제 전반에도 악영향을 미칠 것”이라고 했다.

코스닉 회장은 “한국형 원자로인 ‘ARP1400’이 최근 미국 원자력규제위원회의 까다로운 안전성 인증을 통과했다”며 “한국의 원전 기술은 세계적인 수준”이라고 말했다. 그는 “미국에선 설계수명 40년인 원전의 수명을 60년으로 한 차례 연장했고 추가로 80년까지 늘리는 방안을 추진 중”이라고 소개했다. 한국수력원자력은 작년 6월 긴급 이사회를 열어 가동한 지 35년 된 월성 1호기를 조기 폐쇄했다.

"한국의 脫원전 정책은 미래 세대 소중한 기술을 훔치는 것"

“한국 정부의 탈원전 정책은 다음 세대에게서 소중한 미래 기술을 훔치는 짓이다. 한국 정치인들이 왜 원자력을 정치 쟁점화하고 있는지 이해할 수 없다.”(데니스 무라브예프 러시아 테넥스 한국대표)

“문재인 대통령이 탈원전을 선언한 이후 원자력산업 생태계가 위협받고 있다. 수출 전선에도 부정적인 영향을 미치고 있는 게 자명하다.”(이희용 전 한국전력공사 원전수출본부장)

한국원자력산업회의와 원자력학회가 22일 제주 국제컨벤션센터에서 공동 주최한 ‘2019 한국원자력연차대회’에선 정부의 탈원전 정책에 대한 우려가 쏟아졌다. 산·학·연 모두 원자력을 기피하는 분위기가 형성되면서 국내 원전 생태계가 와해 조짐을 보이고 있다는 것이다.

정부 성토장 된 ‘원자력계 잔치’

원자력연차대회는 매년 국내외 원자력 관련 산업계와 학계가 한자리에 모이는 자리다. 올해는 1959년 원자력원 발족 이후 60주년을 기념하는 해여서 더욱 의미가 깊다. 하지만 올해 연차대회 참석자 사이에선 ‘잔치할 기분이 아니다’는 말이 나왔다. 정용훈 KAIST 원자력및양자공학과 교수는 “정부가 2017년 탈원전을 선언한 뒤 원자력이 기피 분야가 되면서 대학 등 전문인력 양성 기관들도 위기를 겪고 있다”고 호소했다. 이런 분위기를 의식한 듯 주영준 산업통상자원부 에너지자원실장은 기조강연에 나서 “에너지 전환 시대에도 원전 생태계가 유지될 수 있도록 수출 판로 개척 등을 적극 돕겠다”고 강조했다.

정부가 ‘원전 제로’를 선언하면서 원전 신뢰도가 추락하고 수출에도 부정적인 영향이 있었다는 지적이 쏟아졌다. ‘원전수출과 산업활성화’를 주제로 열린 첫 번째 세션에 참석했던 한 공기업 관계자는 “정부가 궁극적으로 원전을 없애겠다고 선언한 후 관련 업계가 전반적으로 위축됐다”며 “국내 산업이 가라앉았는데 어떻게 수출 활력을 찾을 수 있겠느냐”고 반문했다.

“재생에너지 늘릴수록 원전 더 필요”

모하메드 알 하마디 UAE원자력공사(ENEC) 사장은 “한국에서 원전에 대한 반감이 일고 있는 걸 잘 알고 있다”며 “한국은 큰 도전에 맞닥뜨린 상황”이라고 우려했다. 우리나라는 UAE 바라카 지역에 한국형 원전을 4기 수출한 데 이어 이들 원전의 장기정비계약(LTMA) 입찰 결과를 기다리고 있다.

LTMA 결과에 대해선 입을 닫은 하마디 사장은 “한국이 뛰어난 원자력 전문가를 양성해 설계·건설·정비 등 다양한 분야에 공급한다면 UAE 역시 원전 분야에서 지속적이고 안정적으로 성장할 수 있을 것”이라고 평가했다.

무라브예프 테넥스 대표는 “하루에 수천 명이 자동차 사고로 사망한다고 해서 자동차 운전 자체를 금지할 수는 없다”며 “안전을 강화하는 게 아니라 아예 원전 문을 닫아버리면 안 된다”고 말했다. 테넥스는 러시아 원자력공사인 로사톰의 자회사다. 무라브예프 대표는 한국 미세먼지 문제의 심각성을 언급하며 “한국처럼 국토가 좁은 나라에서 석탄 발전은 오염을 쉽게 야기하지만 원전은 그렇지 않다”며 “가장 청정한 에너지가 원자력”이라고 덧붙였다.

태양광 풍력 등 재생에너지는 안정성이 떨어져 원전과 같은 기저 발전이 필수라는 지적도 나왔다. 김명현 한국원자력학회장은 “원자력은 없어져야 할 대상이 절대 아니다”며 “날씨에 따라 변동성이 높은 재생에너지가 확대될수록 원자력 가치는 재조명될 것”이라고 말했다.

마리아 코스닉 미국원자력협회장은 “미국에서는 원전산업이 일자리, 환경, 세제혜택 등에 큰 영향을 미친다고 보고 주정부 차원에서 적극 뒷받침하고 있다”며 “전 세계적으로 원전 가치가 더욱 중시되는 추세”라고 설명했다.

제주=구은서 기자 koo@hankyung.com

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