위기극복 경영
롯데 직원들이 백화점 마트 홈쇼핑 하이마트 등 롯데그룹 유통 7개사 앱(응용프로그램)을 통합한 ‘롯데 ON’을 선보이고 있다.  롯데 제공

롯데 직원들이 백화점 마트 홈쇼핑 하이마트 등 롯데그룹 유통 7개사 앱(응용프로그램)을 통합한 ‘롯데 ON’을 선보이고 있다. 롯데 제공

“우리가 맞이할 미래의 변화는 그 형태를 가늠할 수 없을 정도로 크고 무한합니다.”(신동빈 롯데그룹 회장)

신동빈 회장은 지난 1월 열린 ‘2019 상반기 롯데 VCM(Value Creation Meeting)’ 자리에서 도덕경에 나오는 문구인 ‘대상무형(大象無形)’을 언급하며 이같이 말했다. 생존을 위해서는 미래에 대한 예측과 상황별 준비를 철저히 해야 한다고 당부했다.

롯데그룹은 미래 성장과 생존을 위해 ‘기존의 틀과 형태를 무너뜨릴 정도의 혁신’을 목표로 삼고, 이를 달성하기 위한 수단으로 ‘미래 성장을 위한 투자’를 제시했다. 신 회장은 “최근 그룹 내 투자가 시기를 고민하다 타이밍을 놓치거나 일시적인 투자만 하는 등 소극적인 경향이 있다”며 “잘하고 있는 사업도 선제적이고 지속적인 투자를 해야 하고, 투자 시기를 놓쳐서는 안 된다”고 강조했다.

롯데는 대외적 경영환경이 좋지 않음에도 불구하고 올해 12조원의 투자 계획을 세웠다. 2016년의 11조2000억원을 넘어서는 것으로, 사상 최대 규모다. 그룹의 두 축인 유통과 화학에 우선 집중적인 투자가 이뤄진다. 유통부문에서는 온라인 역량 강화에 초점을 맞췄다. 화학부문에서는 국내를 비롯해 인도네시아, 미국에서 에틸렌 등 대규모 설비 증설을 추진한다.

롯데는 4차 산업혁명에 대비해 미래 가치를 창출할 수 있는 새로운 사업 기회를 발굴하려고 노력하고 있다. 신 회장은 “그룹 전반에 ‘디지털 전환’을 이뤄 빠르게 변화하는 시장 환경에 민첩하게 대응하며, 새로운 성장동력을 만들어 나가자”고 강조한 바 있다. 인공지능(AI), 사물인터넷(IoT), 가상현실(VR) 등 첨단 정보통신기술(ICT)을 모든 사업 과정에 녹여내야 한다는 것이다.

첨단 ICT와 그룹이 보유한 빅데이터 자산을 활용하면 소비자들에게 새로운 경험과 서비스를 제공할 수 있다는 설명이다.

유통부문에서는 온라인 사업에서의 경쟁력을 확보하기 위해 ‘롯데 e커머스 사업본부’를 지난해 8월 출범시켜 운영 중이다. 지난달부터는 롯데그룹 내 백화점 마트 슈퍼 홈쇼핑 하이마트 롭스 닷컴 등 유통 7개사 온라인 몰을 로그인 한 번으로 모두 이용할 수 있는 통합 서비스인 ‘롯데 ON’을 운영 중이다. 또 백화점 마트 슈퍼 등 기존 1만1000개 오프라인 매장을 배송 거점으로 구축해 배송 소요 시간을 획기적으로 줄이겠다는 계획을 세웠다.

화학부문은 국내 생산 거점인 여수, 울산, 대산 지역에 지속적인 설비 투자를 통해 규모의 경제를 달성하고 원가 경쟁력을 높여 나간다는 계획이다. 해외에서도 원료 지역을 다변화해 경쟁력을 키울 방침이다.

‘전 사업 부문의 글로벌화’도 위기를 극복하는 열쇠로 활용된다. 베트남에는 16개 롯데 계열사가 진출해 있으며, 임직원 수는 1만4000여 명에 이른다. 현지에서 쌓아 올린 신뢰도와 사업역량을 집결해 베트남 주요 도시에 대규모 복합단지 건설을 추진하고 있다. 인도네시아에는 10여 개의 롯데 계열사가 진출해 있으며 8000여 명의 직원이 근무하고 있다. 롯데마트는 2008년 인도네시아 시장에 처음 진출한 뒤 현지 특성을 살려 도매형 매장과 소매형 매장을 병행 운영하며 적극적인 신규 출점 전략을 펼치고 있다.

박종필 기자 jp@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지