"가보지 않은 방법으로 정치의 길 가겠다"
국민의힘 대권 주자 최재형 전 감사원장이 14일 선거 캠프 해체를 전격 선언했다. /사진=연합뉴스

국민의힘 대권 주자 최재형 전 감사원장이 14일 선거 캠프 해체를 전격 선언했다. /사진=연합뉴스

국민의힘 대권 주자 최재형 전 감사원장이 14일 선거 캠프 해체를 전격 선언했다.

최 전 원장은 이날 자신의 페이스북을 통해 "오늘부터 저는 최재형 캠프를 해체한다. 대선 레이스를 포기하는 것이 아니라 대선 레이스에 성공하기 위해 새로운 방법으로, 새로운 길을 가려한다"고 밝혔다.

그는 "정치권에 들어오고, 전격적으로 입당하고, 출마선언 하면서 정치라는 새로운 환경 속에 들어와 혹독한 신고식을 거쳤다"면서 "주변에 있던 기성정치인들에게 많이 의존하게 됐다"고 말했다.

또 "그런 과정에서 저에 대한 국민 여러분의 기대는 점점 식어갔고, 오늘날과 같은 상황에 직면하게 됐다. 그 모든 원인은 후보인 저 자신에게 있고, 다른 사람을 탓해서 될 일은 아니다"고 강조했다.

최 후보는 감사원장 사퇴 전후로 야권에서 지지율 2위를 유지해 왔지만 본격 출마 선언 이후 4~5위까지 밀려난 상태다.

최 전 원장은 "다시 제가 출발했던 시간으로 되돌아가 보면, 내가 왜 정치를 해야 하는지에 대한 근본적인 이유를 잊은 채 지금까지 달려왔던 제 모습이 보인다"면서 "저에게 새로운 정치를 기대했던 많은 분들에 대해 실망을 안겨드린 저는 새 정치를 열망하는 국민들에 대한 배신자였다"고 자평했다.

그는 "저는 대한민국 정치의 수준이 국민의 눈높이에 맞게 되길 간절히 소망한다"면서 "지금까지 저를 도와주시겠다고 모여서 고생하신 여러분 감사하다. 오늘 이 시간 저의 모습은 전적으로 저의 부족함 때문이지만, 이대로 우리 캠프가 계속 간다면 저에게도, 여러분들에게도 희망은 없어 보인다"고 강조했다.

또 "이제 큰 결단을 해야 할 시기가 됐다. 이대로 사라져버리느냐, 아니면 또 한번 새로운 출발을 하느냐는 기로에 섰다. 지금까지 가보지 않은 방법으로 정치의 길을 가려고 한다"고 말했다.

그러면서 "이 시간부터 최재형 캠프를 해체한다. 홀로 서겠다. 그 동안 듣지 못했던 국민들의 목소리를 듣기 위해 국민 속으로 들어가겠다. 저의 이 결단이 정권교체를 넘어 당이 바뀌고, 정치가 바뀌는 것에 희망의 씨앗이 되길 바란다"고 덧붙였다.
다음은 최 전 원장의 페이스북 글 전문.
오늘부터 저는 최재형 캠프를 해체합니다.
대선 레이스를 포기하는 것이 아니라 대선 레이스에서 성공하기 위하여
새로운 방법으로, 새로운 길을 가려고 합니다.

정치권에 들어오고, 전격적으로 입당하고, 출마선언 하면서,
정치라는 새로운 환경 속에 들어와 혹독한 신고식을 거쳤습니다.
주변에 있던 기성정치인들에게 많이 의존하게 되었습니다.

그런 과정에서 저에 대한 국민 여러분의 기대는 점점 식어져 갔고,
오늘날과 같은 상황에 직면하게 되었습니다. 그 모든 원인은 후보인 저 자신에게 있고,
다른 사람을 탓해서 될 일은 아닙니다.

다시 제가 출발했던 시간으로 되돌아가 보면,
내가 왜 정치를 해야 하는지에 대한 근본적인 이유를 잊은 채 지금까지 달려왔던 제 모습이 보입니다.
저에게 새로운 정치를 기대했던 많은 분들에 대해서
실망을 안겨드린 저는 새 정치를 열망하는 국민들에 대한 배신자였습니다.

왜 대통령이 되어야 하느냐. 왜 최재형이어야 하느냐.
국민들은 제가 정치의 새로운 모습을 보여주기를 바랬습니다.
정직한 정치, 책임지는 정치.
정파적인 이익을 떠나 국민이 원하시는 길을 찾아가는 정치.
쇼가 아닌 진심으로 국민과 공감하며 국민의 힘이 되어주는 정치.
숨기고, 속이고, 자기들끼리 함정을 파고 모략하는 피곤한 저질 정치를 벗어나,
국민을 편안하게 하는 정치.
저는 대한민국 정치의 수준이 국민의 눈높이에 맞게 되길 간절히 소망합니다.

지금까지 저를 도와주시겠다고 모여서 고생하신 여러분 감사합니다.
오늘 이 시간 저의 모습은 전적으로 저의 부족함 때문이지만,
이대로 우리 캠프가 계속 간다면 저에게도, 여러분들에게도 희망은 없어 보입니다.

이제 큰 결단을 해야 할 시기가 되었습니다. 이대로 사라져버리느냐,
아니면 또 한번 새로운 출발을 하느냐는 기로에 섰습니다.

지금까지 가보지 않은 방법으로 정치의 길을 가려고 합니다.

이 시간부터 최재형 캠프를 해체합니다. 홀로 서겠습니다.
그 동안 듣지 못했던 국민들의 목소리를 듣기 위해 국민 속으로 들어가겠습니다.
저의 이 결단이 정권교체를 넘어, 당이 바뀌고, 정치가 바뀌는 것에 희망의 씨앗이 되길 바랍니다.

이 일에 동참해주실 국민 여러분께 캠프의 문을 활짝 열겠습니다.
뜻을 같이 해주실 캠프 실무진 분들도 환영입니다.
많은 빗방울이 모여서 시내가 되고 시냇물이 모여서 바다를 이룹니다.
지금 저의 모습은 하나의 물방울이지만, 국민 여러분들과 함께 큰 물줄기를 이뤄나가고 싶습니다.

저 최재형은 국민과 지지자들만 바라보고 초심으로 돌아갑니다.
조속한 시일내에 새로운 모습으로 돌아오겠습니다.
국민의 품으로, 대한민국의 미래를 향해 나아가겠습니다.

감사합니다.

이보배 한경닷컴 객원기자 newsinfo@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지