정유업체들의 대표 수익성 지표인 정제마진이 4주 연속 '마이너스' 행진을 이어가고 있다. GS칼텍스 여수공장 전경. 사진=한국경제신문 DB

정유업체들의 대표 수익성 지표인 정제마진이 4주 연속 '마이너스' 행진을 이어가고 있다. GS칼텍스 여수공장 전경. 사진=한국경제신문 DB

정유업체들의 대표 수익성 지표인 정제마진이 4주 연속 '마이너스' 행진을 이어가고 있다. 제품을 생산할수록 손해가 나는 상태가 이어지고 있는 것이다.

11일 업계에 따르면 8월 첫째주 싱가포르 복합정제마진은 배럴당 -0.3달러를 기록했다. 정제마진은 경유 휘발유 등 석유제품 가격에서 원유 가격과 수송·운영 등 비용을 제한 것이다.

싱가포르 복합정제마진은 앞서 7월 3주 -0.5달러, 7월 4주 -0.3달러, 지난주 -0.1달러를 기록한 데 이어 이어 4주 연속 마이너스 기조를 이어가고 있다.

업계에서는 배럴당 4∼5달러의 정제마진을 손익분기점으로 본다. 이를 기준으로 하면 지난해 10월 셋째주(2.8달러) 이후부터 손익분기점에 미친 경우가 거의 없는 상황이었다. 정제마진 약세 장기화 속 정유업체들이 10개월째 손해보는 장사를 면치 못하고 있는 것이다.

특히 올해 1분기 정유업계는 정제마진 약세 뿐 아니라 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 따른 수요 약세, 올해 초 국제유가 급락 등 악재가 쏟아지며 최악의 실적을 기록한 바 있다.

국내 정유 4사(SK이노베이션 GS칼텍스 에쓰오일 현대오일뱅크)는 올 1분기에 4조원이 넘는 영업적자를 냈다. 다만 2분기에는 국제유가 안정세와 코로나19 개선으로 합산 적자폭을 7000억원대로 크게 줄였다. 현대오일뱅크의 경우 흑자 전환에 성공하기도 했다.

코로나19 장기화와 국제유가 안정세 등에 비춰 하반기 실적 반등은 정제마진 회복에 달려있다는 게 중론이다. 일각에선 정제마진이 지난 5월 초 배럴당 -3.3달러까지 추락했던 점에 비춰 추가 개선이 점쳐지기도 하지만 정제마진 약세 국면이 길어져 본격적인 실적 반등에 시간이 걸릴 것이란 우려가 커지고 있다.

한경닷컴 뉴스룸 open@hankyung.com

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