감정 스트레스, 심근경색 등 심혈관질환 발생 영향 확인
고대구로병원 심혈관센터, 3차원 입체분자영상으로 연관성 입증


영화나 드라마에서는 화를 내다가 갑자기 가슴을 움켜쥐며 쓰러지는 장면이 자주 나온다.

갑작스러운 심정지 등 심혈관질환 발생을 유추해 볼 수 있는 장면이다.

그렇다면 불같이 화를 냈을 때 왜 심장마비가 발생하는 걸까.

국내 의료진이 감정 스트레스와 심혈관질환 사이 연결고리를 밝혀냈다.

고려대학교 구로병원 심혈관센터 김진원·강동오 교수, 핵의학과 어재선 교수 연구팀은 세계 최초로 3차원 입체 분자 영상을 이용해 감정 스트레스가 심근경색 발생에 미치는 영향을 규명했다고 25일 밝혔다.

연구팀은 급성 심근경색 환자의 경우, 감정 반응을 관장하는 대뇌 영역인 편도체 활성도와 심장마비를 야기하는 동맥경화 염증 활성도가 증가하는 데에 밀접한 상호 연관성이 존재한다는 사실을 확인했다.

감정과 연관된 대뇌 편도체 활성도는 심근경색의 중증도가 높을수록 뚜렷하게 증가하고, 심근경색이 회복하면서 감소하는 것으로 나타났다.
화내다 갑자기 가슴 움켜잡으며 '윽'…연결고리 규명

특히 연구팀은 기존 분자 영상 기법에 3차원 입체 영상 처리 기술을 융합했다는 데 의미를 부여했다.

감정 활성으로 인한 신호와 동맥경화 염증 간 상호작용을 직관적으로 이해할 수 있게 됐다는 점에서다.

강 교수는 "오래전부터 관념적으로만 생각해왔던 감정과 심장마비 발생 간의 연관성에 대해 세계 최초로 삼차원 입체분자영상을 이용해 입증한 결과"라며 "감정 스트레스 요인을 효과적으로 조절하는 것이 심혈관질환을 예방하고 치료하는데 중요한 전략이 될 수 있음을 시사한다"고 밝혔다.

김 교수 역시 "이 결과는 감정 스트레스와 심혈관질환 사이의 병태생리학적 연결고리를 이해하는데 첫 단추가 되는 핵심적인 단서를 제시한 것"이라며 "3차원 영상 기술을 통해 심혈관질환 발병에 감정 스트레스가 관여한다는 점을 입증한 만큼 후속 연구에서 이를 제어하는 기술도 개발할 것"이라고 말했다.

연구 결과는 심장학 분야의 국제학술지 '유럽심장학회지'(European Heart Journal) 최신호에 게재됐다.

/연합뉴스

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