사진=연합뉴스

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"사회지도층이 협박을 받고 경찰에 신고할 생각은 않고 협박범에 입금을 했다고요?"

손석희 JTBC 사장이 텔레그램 n번방 사건의 피의자 조주빈이 포토라인에서 자신의 실명을 언급한데 대해 "조 씨의 금품 요구에 응한 사실이 있다"고 말해 파문이 일고 있다.

JTBC는 25일 공식입장을 통해 "박사방 조주빈은 당초 손석희 사장에게 자신이 흥신소 사장이라며 텔레그램을 통해 접근했다"면서 이같이 밝혔다.

JTBC 측은 "손 사장과 분쟁 중인 김웅 씨가 손사장 및 그의 가족들을 상대로 위해를 가하기 위해 행동책을 찾고 있고 이를 위해 본인에게 접근했다고 속였다"면서 "그러면서 자신이 직접 김웅 씨와 대화를 나눈 것처럼 조작된 텔레그램 문자 내용을 제시했다"고 전했다.

손 사장이 경찰도 진본인 줄 알 정도로 정교하게 조작된 김 씨와의 텔레그램 대화 내용에 속아넘어가 입금을 한 경위에 대해서도 설명했다.

JTBC는 "손 사장과 가족들은 불안감에 떨었다. 손 사장은 아무리 김 씨와 분쟁 중이라도 그가 그런 일을 할 사람이라고는 믿기 어려웠다"면서 "'사실이라면 계좌내역 등 증거를 제시하라'고 하자 조 씨는 증거에 대한 금품을 요구했다"고 말했다.

손 사장이 "증거 확보를 위해 어쩔 수 없이 응한 사실이 있다"는 게 JTBC의 설명이다.

그러나 이후 조 씨는 증거를 제시하지 않고 잠적했고 이번 텔레그램 사건으로 검거됐다.

JTBC는 손 사장이 조 씨에게 건넨 금액의 구체적인 액수는 밝히지 않았다.

손 사장은 수사기관에 신고를 하지 않고 조 씨의 협박에 응한 이유에 대해 "위해를 가하려 마음먹은 사람이 김 씨가 아니라도 실제로 있다면 조 씨를 신고해도 또 다른 행동책을 찾을 가능성이 있다고 봤다"면서 "매우 조심스러웠다. 그래서 신고를 미루던 참이었다"고 했다.

하지만 사회 지도층이라 할 수 있는 언론사 사장이 협박을 당하고도 경찰에 신고를 하기 전 협박범에게 입금부터 했다는 사실에 논란은 당분간 거세게 일 것으로 보인다.
텔레그램에서 불법 성착취 영상을 제작, 판매한 n번방 사건의 주범 조주빈 씨가 25일 오전 서울 종로경찰서에서 검찰에 송치되기 위해 호송차량으로 향하고 있다. /사진=최혁 한경닷컴 기자 chokob@hankyung.com

텔레그램에서 불법 성착취 영상을 제작, 판매한 n번방 사건의 주범 조주빈 씨가 25일 오전 서울 종로경찰서에서 검찰에 송치되기 위해 호송차량으로 향하고 있다. /사진=최혁 한경닷컴 기자 chokob@hankyung.com

네티즌들은 "돈을 입금한건 팩트다. 가족이 협박을 당해서 위험해서 돈을 줄수도 있겠지. 그런데 손석희 정도 되는 언론인이 저정도 협박을 무서워서 입금했다고? 저는 그러한 상황이 이해가 안간다", "상식적으로 그런 협박 받았다는거 신고하는게 상식 아닌가. 일반인도 아니고 신고자가 무려 손석희인데.. 윤지오때 생각해봐라 경찰이 어떻게 행동했었는지.. 하물며 방송국 사장의 가족인데...그걸 예측을 못해서 돈주고 신고도없이 넘어갔다고??말이 되는 소리를 해라", "손석희는 대체 뭐가 찔려서 돈으로 입막음 한거냐" 등의 반응을 보였다.

승재현 형사정책연구원 연구위원은 "어떤 일이 있더라도 협박범의 요구에 응해서는 안된다"면서 "n번방 피해자들도 피해사실을 적극적으로 알려야 하며 손 사장도 협박범과 개인적으로 입금을 통해 해결하려 하지말고 공권력의 도움을 받았어야 한다"고 강조했다.

지난해 5월 서울 마포경찰서는 손 사장의 배임 혐의는 불기소 의견으로, 폭행 혐의는 기소 의견으로 검찰에 송치했다.

손 사장을 폭행치상 혐의로 고소했던 김웅 씨에 대해선 공갈미수 혐의를 적용해 기소 의견으로 검찰에 송치했다.

앞서 김씨는 손 사장 교통사고 취재과정에서 2년의 용역 계약으로 월수입 1000만원을 보장해주겠다는 말을 들었다고 주장했다. 이후 김씨는 손 대표가 자신을 공갈미수.협박 혐의로 고소하자 폭행치상·협박·명예훼손 혐의로 맞고소했다.

최초 이 사건은 김씨가 서울 마포구 상암동의 한 일식 주점에서 손 대표에게 폭행당했다고 신고하면서 불거졌다.

김씨는 손 사장이 과거 접촉사고 당시 여성 동승자와 함께 있었던 일이 사건의 시작이라면서 손 대표가 이에 관한 기사화를 무마하기 위해 자신에게 JTBC 채용을 제안했다고 주장했다.

손 사장은 과천 교회 주차장 접촉사고가 난 사실에 국민적 관심이 집중되자 "화장실에 가려고 공터에 갔다가 사고가 났다. 사고 여부를 전혀 몰랐다"고 진술했다.


한편 조 씨는 앞서 이날 오전 검찰 송치 전 언론 앞에 서서 "손석희 (JTBC) 사장님, 윤장현 (전 광주광역시) 시장님, 김웅 기자님 등 저에게 피해를 입은 모든 분께 진심으로 사죄드린다"며 "멈출 수 없던 없던 악마의 삶을 멈춰주셔서 감사하다"고 했다.

다음은 JTBC가 발표한 손석희 사장 입장문

박사방 조주빈 발언에 대한 JTBC 손석희 사장의 입장을 밝힙니다.

박사방 조주빈은 당초 손석희 사장에게 자신이 흥신소 사장이라며 텔레그램을 통해 접근했습니다. 그리고 ‘손사장과 분쟁 중인 K씨가 손사장 및 그의 가족들을 상대로 위해를 가하기 위해 행동책을 찾고 있고 이를 위해 본인에게 접근했다’고 속였습니다. 그러면서 자신이 직접 K씨와 대화를 나눈 것처럼 조작된 텔레그램 문자 내용을 제시했습니다.

조주빈이 제시한 텔레그램에는 ‘K씨가 손석희 사장이나 가족을 해치기 위해 자신에게 이미 돈을 지급했다’는 내용들이 있었습니다. 텔레그램 내용은 매우 정교하고 치밀하게 조작돼 있어서 이를 수사하던 경찰마저도 진본인 줄 알 정도였습니다. 이 때문에 한동안 손석희 사장과 가족들은 불안감에 떨었습니다. 이미 손석희 사장의 가족들은 ‘태블릿 PC’ 보도 이후 지속적인 테러 위협을 받은 바 있어 늘 민감할 수 밖에 없었습니다.

그와 별개로 손석희 사장은 아무리 K씨와 분쟁중이라도 그가 그런 일을 할 사람이라고는 믿기 어려워 ‘사실이라면 계좌내역 등 증거를 제시하라’고 했습니다. 이에 조주빈은 금품을 요구했고, 증거확보를 위해 어쩔 수 없이 손석희 사장이 이에 응한 사실이 있습니다. 그러나 조주빈은 결국 요구한 증거들을 제시하지 않고 잠적한 후 검거됐습니다.

위해를 가하려 마음먹은 사람이 K씨가 아니라도 실제로 있다면 설사 조주빈을 신고해도 또 다른 행동책을 찾을 가능성이 있다고 봤기에 매우 조심스러웠고, 그래서 신고를 미루던 참이었습니다. 정말 혹여라도 그 누군가가 가족을 해치려 하고 있다면, 그건 조주빈 하나만 신고해선 안 될 일이었습니다. 그래서 더 근거를 가져오라고 했던 것이기도 합니다.

물론 흥신소 사장이라고 접근한 사람이 조주빈이라는 것은 검거 후 경찰을 통해 알게 됐습니다.

이상이 손석희 사장의 입장입니다.

JTBC는 손석희 사장과 그 가족의 입장을 이해하고 지지하며 향후 대응 역시 적극 지지할 것입니다.


이미나 한경닷컴 기자 helper@hankyung.com

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