대대적인 당정개편이 초읽기에 들어간 가운데 신한국당 이홍구 대표의 향후
행보에 정치권의 관심이 쏠리고 있다.

내주초로 예상되는 당정개편에서 대표직에서 물러날 것이란 예상이 지배적인
상황에서 과연 이대표가 당내 경선에 나설지 여부가 관심의 초점이다.

신한국당 안팎에서는 이에 대해 이대표가 당정개편이후 당고문직을 맡으면서
본격적으로 경선출마를 위한 준비작업에 나설 것이란 전망이 강하다.

이대표로서는 이번에 당대표에서 물러나게 될 경우 한보사태와 노동법 개정
파문에 따른 "문책성" 인사성격이 강해 "불명예 퇴진"이라는 인상을 주게
되는 만큼 이에 대한 "명예회복"을 위해서도 경선출마를 위한 수순을 밟게될
이란 관측이다.

또 김영삼 대통령이 "김심"의 중립을 표방하기는 했지만 당내 대권후보
선출과정에서 어떤 형태로든 특정후보에 대한 지지의사를 밝히게 될 것이란
예상도 이를 뒷받침하고 있다.

이대표가 아직까지는 다른 어떤 대권주자들보다 "김심"에 가까운 것으로
평가되고 세대교체라는 명분과 참신성을 갖추고 있는 만큼 당정개편이후에도
여전히 여권의 유력한 대권후보카드가 될수 있다는 분석이다.

그러나 이에 대한 반론도 만만치 않다.

노동법 개정파문 과정에서 이대표의 정치력에 상당한 손상이 가해진데다
무엇보다 이대표를 유력한 대권후보로 떠받친 최대의 기반인 "김심"이 일단
중립을 선언한 만큼 사실상 이대표의 대권도전은 물건너간 것이 아니냐는
지적이다.

이대표가 설사 앞으로 독자적인 지지세 구축에 나선다고 해도 당대표라는
프리미엄이 사라진데다 당내 기반과 대중적 지지도에서 다른 대권주자에
밀려있는 상황에서는 경선출마가 오히려 더 큰상처를 입는 결과를 초래할
것이란 관측도 나오고 있다.

이와는 맥락이 다소 다르지만 당내 일각에서는 새로 대표를 맡을 인물이
마땅치 않다는 점과 맞물려 엄격하고 공정한 선거관리를 위해 이대표의
유임을 조심스럽게 점치는 견해도 나오고 있지만 가능성은 극히 희박하다.

이대표측은 김대통령이 대국민 담화에서 밝힌 "민주적이며 공정한 경선"
원칙이 당에서 구체화될수 있도록 준비작업을 하는 것이 급선무라는 원론적인
입장을 밝히면서 취약한 당내 기반을 걱정하는 눈치다.

< 문희수기자 >

(한국경제신문 1997년 2월 27일자).

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