35개 시민단체, 저커퍼그에 반대 서한 보내
(사진=AP=연합뉴스)

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페이스북이 12세 이하 어린이 전용 인스타그램을 출시하겠다는 계획을 밝힌 가운데 시민단체들이 반대하고 나섰다.

15일(현지시간) 뉴욕타임스(NYT)에 따르면 각국의 35개 시민단체는 마크 저커버그 페이스북 최고경영자(CEO)에게 어린이 보호를 위한 내용의 공동 서한을 보냈다.

이들은 서한에서 "어린이 사용자를 늘리고 가족과 관련한 각종 데이터를 수집하는 것은 페이스북 수익에는 도움이 되겠지만 어린이를 착취적이고 조작된 환경에 노출하는 결과를 부를 것"이라며 어린이용 인스타그램 계획 철회를 요구했다.

페이스북이 운영하는 사진 전용 소셜미디어(SNS) 인스타그램은 13세 이상만 사용 가능하다. 그러나 나이를 속이고 가입하는 어린이 사용자가 많고 어린이 사용자를 노린 각종 범죄도 적지 않다는 문제에 직면해 있다.

이에 페이스북은 어린이만 사용할 수 있는 전용 인스타그램을 만들겠다는 계획을 추진해왔다. 성인의 접근을 막고 광고를 제한하는 등 어린이에게 친화적이고 안전한 환경을 구축하겠다는 것이다.

그러나 시민단체들은 현재 인스타그램의 어린이 사용자가 각종 기능이 제한된 어린이용 인스타그램으로 옮겨갈 가능성은 적다고 지적했다.

또한 어린이용 인스타그램은 더 어린 사용자가 SNS로 유입되는 창구로 사용될 수 있다는 우려도 나온다.

한편 페이스북은 어린이용 인스타그램 출시 입장을 고수했다.

스테파니 어트웨이 페이스북 대변인은 "어린이들도 인터넷을 통해 가족·친구와 시간을 보내기를 원한다"며 "페이스북은 안전하게 어린이들을 돕고 싶다"고 밝혔다.

차은지 한경닷컴 기자 chachacha@hankyung.com

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