전력부족에 사용제한 조치
"3도 이하로 떨어질 때만 난방"
3주간 석탄 수입 96% 급감
중국이 연일 호주 때리기에 나서면서 호주산 석탄 수입을 금지했지만 이로 인해 전력 부족이라는 부메랑을 맞은 것으로 나타났다. 공장 가동에 차질이 빚어지고 엘리베이터 운행이 중단되면서 30층을 걸어 올라가는 일도 벌어지고 있다.

18일 홍콩 밍바오에 따르면 중국 저장성과 후난성을 비롯한 여러 지역이 최근 잇따라 ‘질서 있게 전력을 사용하라’는 통지문을 발표했다. 저장성은 오는 31일까지 상업지역에서 기온이 3도 이하로 떨어질 때만 난방기구를 켤 수 있다고 고지했다. 행정기관들도 최소한으로 난방기구를 가동하라고 지시했다.

저장성 이우시와 진화시는 공공장소에서 외부 기온이 5도를 넘어가면 난방을 끄고 조명은 합리적으로 사용해야 하며 3층 이하 승강기는 가동을 멈추도록 했다. 이로 인해 상업지역에서는 매일 오후 3시면 정전이 돼 업무에 차질이 생기고 있고 직원들은 재택근무로 전환됐다. 후난성은 매일 오전 10시30분부터 12시까지, 오후 4시30분부터 8시30분까지를 전력 사용 제한 시간으로 정했다.

밍바오는 전력 부족의 주요 원인은 중국이 지난달 6일부터 호주산 석탄 수입을 중단했기 때문이라는 분석이 나오고 있다고 전했다. 호주산 석탄의 중국 수출은 지난달 첫 3주 동안 96% 급감한 것으로 알려졌다. 중국 석탄 수입의 57%가 호주산이어서 수입 중단이 지속되면 전력 부족 현상이 전국으로 번질 것이라고 예상했다.

호주의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 책임론 제기, 화웨이 배제 등에 중국은 호주산 상품 수입 제한으로 보복하고 있다. 하지만 자국 산업에 필수적인 호주산 철광석 수입은 계속 늘리고 있다. 중국이 수입하는 철광석의 60%가 호주산이며 호주가 수출하는 철광석의 80%가 중국으로 향한다.

베이징=강현우 특파원 hkang@hankyung.com

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