40개월 실형 선고됐으나 '감방행' 면제
트럼프 측근…'정치 공작의 달인' 평가
NYT "대통령이 선 넘었다" 거센 후폭풍
스톤은 "좌파에 승리" 춤 동영상 게시
증인 매수 등 혐의로 3년 4개월의 실형을 선고 받은 로저 스톤이 도널드 트럼프 미국 대통령의 사면 결정으로 감옥행을 피하게 되자 10일 기쁨에 겨워 가족들과 춤을 추고 있다. 스톤은 자신을 공격한 좌파를 조롱하는 의미로 이 동영상을 트위터 계정에 띄웠다. 트위터 캡처

증인 매수 등 혐의로 3년 4개월의 실형을 선고 받은 로저 스톤이 도널드 트럼프 미국 대통령의 사면 결정으로 감옥행을 피하게 되자 10일 기쁨에 겨워 가족들과 춤을 추고 있다. 스톤은 자신을 공격한 좌파를 조롱하는 의미로 이 동영상을 트위터 계정에 띄웠다. 트위터 캡처

도널드 트럼프 미국 대통령이 10일(현지시간) ‘러시아 스캔들’ 관련 혐의로 징역형을 선고 받은 자신의 최측근을 사실상 사면했다. 법치주의 훼손 논란이 가열되는 등 후폭풍이 거세다.

백악관은 이날 성명을 내고 트럼프 대통령이 자신의 비선 참모로 활동한 정치 컨설턴트 로저 스톤(67)을 감형했다고 발표했다.

케일리 매커내니 백악관 대변인은 “스톤은 좌파 및 그들의 미디어 우군들이 트럼프 대통령을 공격하기 위해 지난 수 년간 지속해온 러시아 사기극의 피해자”라며 “매우 불공정하게 대우 받아온 스톤은 이제 자유인”이라고 말했다.
도널드 트럼프 미국 대통령의 '사면' 결정으로 감방행을 면하게 된 정치 컨설턴트 로저 스톤. 게티이미지 제공

도널드 트럼프 미국 대통령의 '사면' 결정으로 감방행을 면하게 된 정치 컨설턴트 로저 스톤. 게티이미지 제공

스톤은 민주당에선 ‘정치 공작의 달인’으로 평가 받는 인물이다. 대학생 때인 1972년 리처드 닉슨 전 대통령의 선거 캠프에서 전략기획 능력을 인정 받은 후 줄곧 정치권에서 활동했다. 당시 스톤은 대통령 후보에 도전했던 휴버트 험프리 전 민주당 상원의원의 운전사를 스파이로 고용해 정보를 빼낸 것으로 알려졌다.

이후 로널드 레이건 전 대통령 당선에도 공헌한 스톤은 워싱턴 정가에서 영향력 있는 로비스트로 활동하면서 트럼프 대통령과 친분을 쌓았다. 1998년 ‘트럼프 대망론’을 처음 제기했고 2016년 대선 때는 트럼프 당선을 위해 물불을 가리지 않았다. 힐러리 클린턴 후보가 남편인 빌 클린턴 전 대통령의 성 추문을 폭로하려는 여성들의 입을 막았다는 근거 없는 주장을 퍼뜨리기도 했다.트럼프 대통령과는 40년 지기 친구다.

스톤은 러시아 내통 혐의와 관련, 허위 진술과 증인 매수, 공무집행 방해 등 7개 혐의가 인정돼 3년 4개월의 실형을 선고 받았으나 감옥행을 피하게 됐다. 다만 이번 감형은 사면이 아니라는 점에서 유죄 판결이 기록에서 지워지진 않는다.

민주당은 ‘무법적 권한 남용’이라고 강력 반발했다. 애덤 시프 하원 정보위원장은 “법규와 정의 원칙에 대한 가장 모욕적인 일”이라고 비판했다. 뉴욕타임스는 “트럼프가 (워터게이트 사건으로 사임한) 리처드 닉슨 전 대통령조차 건너지 않은 선을 넘었다”며 “헌법상 권한인 사면권을 적절하게 사용하지 않았다”고 했다.

반(反) 트럼프 성향인 공화당의 미트 롬니 상원의원도 “전대미문의 역사적인 부패”라고 지적했다.

이날 사면 결정 후 스톤은 플로리다주 포트 로더데일에 있는 자택에서 가족들과 춤을 추며 즐거워하는 동영상을 트위터에 띄웠다. 스톤은 “좌파에 승리한 것”이라고 자축했다.

조재길 기자 road@hankyung.com

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