'상징적 조치' 평가 속 단기 충격보단 장기 영향…강경조치 땐 '대충격'
일국양제 종언에 '회색지대' 매력 퇴색…중국에도 '골칫덩이'
미중 '끝장 대결' 치달으면 중국 경제 코로나19 충격 극복에도 '찬물'
'더는 특별하지 않은 홍콩' 될라…경제 쓰나미 덮칠 수도(종합)

아시아·태평양 지역의 대표적 금융 허브인 홍콩이 더는 '특별한 곳'으로 대접받지 못할 것이라는 정치적인 선언이 나왔다.

미국 정부가 29일(현지시간) 중국의 홍콩 국가보안법(홍콩보안법) 강행과 관련해 홍콩이 미국으로부터 누려온 특혜의 일부를 제거하겠다고 밝힌 것이다.

'더는 특별하지 않은 홍콩' 될라…경제 쓰나미 덮칠 수도(종합)

홍콩의 특별 지위 박탈과 관련해 미국 정부가 어떤 구체적인 일련의 조처를 내놓을 것인지는 아직 확실하지는 않다.

그러나 앞서 미국이 '긴 제재 목록'을 갖고 있다고 경고한 만큼 홍콩에서는 미국 정부가 보장하는 '특별 지위'라는 보호막이 걷힌 이후 닥쳐올 경제 충격에 관한 불안감이 엄습하고 있다.

중국 역시 30일 미국의 강력한 경고 속에서도 홍콩보안법 법제화를 마무리했다.

중국의 사법 질서가 홍콩으로 전면적으로 확대되면서 덩샤오핑(鄧小平·1904∼1997)의 역사적 유산인 일국양제(一國兩制·한 국가 두 체제)가 역사의 기로에 서게 됐다.

◇ 중국화된 홍콩…"회색지대 사라졌다"

전문가들은 우선 홍콩보안법 강행과 이에 따른 미국의 홍콩 특별 지위 박탈이 국제사회에서 홍콩의 전략적·상징적 지위에 근본적 변화를 초래할 역사적 사건이 될 수 있다고 지적한다.

오랜 홍콩의 번영은 서방과는 상이한 질서의 사회주의 체제를 유지하는 중화인민공화국과 외부 세계를 잇는 '회색 지대'로서의 매력에 바탕을 둔 것이었다.

따라서 '중국화된 홍콩'이라는 위상 변화는 홍콩 번영의 대전제를 뿌리째 흔드는 요인이다.

특히 고도로 자유화된 시장 환경을 갖춘 홍콩은 특히 금융 분야에서 중국과 세계 경제를 잇는 핵심 관문의 역할을 해 왔다.

중국의 대외 무역 분야에서도 홍콩은 중요한 역할을 수행한다.

많은 세계 기업이 달러 거래의 편리성, 세제 혜택, 규제 위험 회피 등의 다양한 이유로 홍콩을 거쳐 중국에 상품을 수출한다.

그러나 비록 '국가안보' 사안에 한정된다고는 하지만 중국의 사법 질서를 홍콩으로 전면 확대하는 홍콩보안법은 홍콩 주권 반환 이후 유지되온 일국양제 원칙이 근본적으로 훼손되게 됐다.

중국을 비판적으로 보는 이들은 홍콩보안법이 '일국양제'에 사망 선고를 내렸다고 비판하기도 한다.

중국의 한 외국 투자기관 관계자는 "홍콩의 경제·금융 환경은 중국과 외국이 합쳐서 만들어낸 특수한 것이었다"며 "중국에 투자하려는 외국 기업들은 홍콩이 필요했고, 중국 역시 홍콩이라는 통로를 활용해 본토로 투자가 확대되게 하는 효과를 누렸다"고 지적했다.

아직은 일부지만 '홍콩의 중국화', '홍콩특별행정구의 홍콩일반행정구화' 우려 속에서 보다 안정적인 지역으로 해외 이전을 진지하게 고려하는 기업들도 이미 적지 않다.

홍콩 주재 미국 상공회의소가 최근 홍콩 내 미국 기업 등 180개 회원사를 대상으로 조사한 결과 응답자의 30%가 홍콩보안법으로 인해 홍콩 이외 지역으로 이전하는 방안을 고려하고 있다고 답했다.

◇ 미 제재에도 끄떡없다는 홍콩…중국기업 상장 러시도

이런 가운데 미국의 추가 행동이 중요한 변수로 남아 있지만 현 단계에서 홍콩에 급격한 단기 충격이 가해지지는 않을 것이라는 시각도 여전히 있다.

캐리 람(林鄭月娥) 홍콩 행정장관은 이날 "홍콩 정부는 이미 제재에 대해 검토를 해 왔으며, 이에 대한 심리적인 준비가 돼 있다"며 "혁신 허브'로서 홍콩의 지위에 미치는 영향은 크지 않을 것"이라고 주장했다.

영국 파이낸셜타임스(FT) 역시 "이번 조치는 대체로 상징적"이라고 진단했다.

역설적이게도 미중 갈등 격화로 인한 디커플링(탈동조화가) 홍콩 자본시장에 단기적으로는 이득이 될 여지도 있다.

미국이 자국 증시에 상장한 중국 기업들을 겨냥한 규제망을 강화하자 최근 넷이즈, 징둥 등 미국 증시에 상장한 많은 중국 회사들이 홍콩 증시로 가 2차 상장을 하고 있는데 이런 흐름은 앞으로 가속될 전망이다.

그간 많은 중국 기업들은 가능하기만 하다면 뉴욕 증시에 상장하는 것을 최우선 목표로 삼아왔는데 미중 갈등으로 홍콩 증시가 '중화권 진영'의 구심점으로 부상하는 '미중 갈등 특수'를 누리게 된 셈이다.

다만 홍콩이 미국이 이끄는 '서방 블록'과 분리된 '중화 블록'의 중심지로 부상한다는 것은 '세계 금융 허브'로서의 홍콩 이미지에는 도리어 독이 될 수 있다는 점에서 홍콩 2차 상장 물결이 장기적으로 홍콩 자본시장의 발전에 득이 되는 것인지에 의문을 표시하는 이들도 적지 않다.

'더는 특별하지 않은 홍콩' 될라…경제 쓰나미 덮칠 수도(종합)

◇ '골칫덩이' 홍콩에 덜 의존하고 싶어하는 중국

전문가들은 홍콩보안법 시행과 미국의 홍콩 특별 지위 박탈이 오늘 당장 대혼란을 초래하는 것은 아니더라도 장기적으로 홍콩의 발전에 큰 부정적 영향을 끼칠 가능성에 주목하고 있다.

더군다나 중요한 부분은 홍콩의 명운을 쥔 중국이 홍콩을 더는 '특별한 곳'으로 육성하고 싶어하지 않아 보인다는 점이다.

홍콩의 전략적 중요성이 클수록 노골적으로 중국을 견제하는 미국의 홍콩 압박 지렛대가 커질 수 있다는 점에서 중국이 장기적으로 홍콩에 더는 기대고 싶어하지 않고 있다는 분석도 제기된다.

이미 수년 전부터 중국은 홍콩을 분리된 별도의 특수 지역이 아니라 광둥성, 마카오와 한 데 묶은 '웨강아오 대만구'(大灣區·Great Bay Area)의 일부분으로 묶어 육성 중이다.

홍콩의 경제 규모는 이미 2018년 광둥성의 핵심 도시이자 홍콩과 경계를 맞댄 선전(深천<土+川>)에도 추월당했다.

또 중국은 무역·쇼핑 등 홍콩과 상당 부분 기능이 중첩되는 하이난(海南) 자유무역항을 인도양 진출의 핵심 관문으로 집중적으로 키우고 있다.

이런 일련의 흐름은 "홍콩의 장기적 번영을 지지한다"는 대외적인 '립 서비스'에도 홍콩에 덜 의존하려는 중국 지도부의 의중을 적나라하게 드러낸 것으로 평가된다.

홍콩보안법 제정 바로 전날, 중국 정부는 전격적으로 중국인의 하이난 면세 쇼핑 한도를 기존의 연간 3만 위안에서 10만 위안으로 올리고 면세 대상도 스마트폰 등 전자 제품까지로 대폭 확대했다.

이는 중국 본토 관광객에 크게 의존하던 홍콩 쇼핑 업계에 사살상의 '사망 선고'나 다름 없다는 평가가 나온다.

◇ 미국, 홍콩 은행 세컨더리 보이콧 '핵버튼' 누르나

일각에서는 미국의 '결심'에 따라서는 홍콩 경제에 비교적 이른 시일 안에 '핵폭탄'에 비교될 수 있는 큰 충격이 닥쳐올 수 있다는 우려도 커지고 있다.

가장 구체적으로 거론되는 것은 미국이 홍콩의 특정 은행을 겨냥한 세컨더리 보이콧(제3자 제재)이다.

홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 미국 상원이 최근 통과시킨 '홍콩 자치법'에 따라 향후 홍콩 자치권 억압에 연루된 것으로 간주된 중국 관리와 홍콩 경찰 등과 거래한 은행에도 세컨더리 보이콧이 가해지는 상황이 더욱 우려된다고 전했다.

과거 미국은 2005년 마카오의 방코델타아시아(BDA) 은행의 북한 정권 계좌를 동결하면서 BDA를 블랙리스트에 올렸다.

이에 따라 세계 모든 금융 기관이 BDA와 거래를 기피하고 고객들이 대량으로 현금을 인출하는 '뱅크런' 사태가 벌어지면서 이 은행은 즉각 파산 위기에 몰렸다.

외교가에서는 미국이 향후 '홍콩자치법'을 법제화하고 홍콩보안법에 관여한 홍콩 정·관계 인사들이 거래하는 홍콩의 주요 상업 은행 한 곳만 제재 대상으로 지정해도 홍콩 금융 시스템 전반에 대혼란을 초래할 수 있을 것이라는 관측이 제기된다.

다만 이 같은 조처는 충격파가 너무나 커 미중 갈등을 극한으로 몰아가고 홍콩에 진출한 미국 기업들도 막대한 피해를 볼 수 있다는 점에서 11월 대선을 앞둔 도널드 트럼프 미국 대통령이 '핵 버튼'을 누를 수 있을 것인지 의구심을 갖는 이들도 있기는 하다.

외국 투자기관 관계자는 "미국의 가장 큰 힘은 국제 금융망에 대한 영향력에서 나오는데 이게 실제로 가동된 바는 없다"며 "현실적으로 전혀 배제할 수는 없다고 하겠지만 미국도 득실을 따져봐야 할 것"이라고 지적했다.

한편, 홍콩보안법 제정을 계기로 미중 갈등이 다시 극한 상황으로 치닫는다면 코로나19의 충격에서 벗어나려고 안간힘을 쓰고 있는 중국 경제에도 큰 부담을 안길 수 있다는 관측이 제기된다.

특히 그간 위태롭게 유지된 미중 1단계 무역 합의가 깨질 경우 중국의 대외 환경은 크게 악화하면서 중국 경제의 불확실성이 급속히 고조될 가능성이 크다.

올해 1분기 중국의 경제성장률은 -6.8%로 역대 최초로 마이너스를 기록했다.

코로나19 사태가 초래한 높은 불확실성 탓에 중국 정부는 지난 5월 전국인민대표대회 연례회의에서 사상 처음으로 경제성장률 목표치를 제시하지 못했다.

국제통화기금(IMF)은 최근 중국의 올해 경제성장률 전망치를 전 발표 때보다 0.9%포인트 낮은 1.0%로 제시했다.

'더는 특별하지 않은 홍콩' 될라…경제 쓰나미 덮칠 수도(종합)

/연합뉴스

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