우크라이나 스캔들 외 뮬러특검 '사법방해' 추가 가능성
페리 에너지 장관, 6일 탄핵 조사위 증언 거부 방침
백악관 "하원 탄핵소추안 통과에 준비돼 있다"


미국 하원의 도널드 트럼프 대통령에 대한 탄핵조사를 주도하는 민주당이 이달 중 증인 신문 등 탄핵 조사 절차를 공개로 전환하는 것을 추진하고 있다.

트럼프 대통령은 지난 7월 볼로디미르 젤렌스키 우크라이나 대통령과 통화 때 민주당 유력 대선 주자인 조 바이든 전 부통령의 비리 의혹 조사를 압박했다는 이른바 '우크라이나 스캔들'에 휘말려 탄핵 조사 대상에 올랐다.
美민주, 이달중 탄핵조사 공개로 전환…탄핵사유 추가도 검토

민주당 일인자인 낸시 펠로시 하원 의장은 1일(현지시간) 블룸버그통신과 인터뷰에서 이달부터 공개 청문회가 시작될 것이라고 예상한다고 밝혔다.

그동안 비공개 증언을 통해 트럼프 대통령의 외압 의혹이 상당 부분 사실로 드러났다는 판단에 따라 증인 신문 등 각종 조사 과정을 공개로 돌려 대국민 여론전에 나서고 탄핵 절차에 본격 착수하겠다는 뜻으로 해석된다.

민주당이 주도하는 하원은 표결도 없이 탄핵조사를 진행하는 것은 위법이라고 공화당이 비판하자 전날 탄핵조사 절차를 명확히 하고 공개 청문회 개최와 증언 공개 관련 규정 등을 담은 결의안을 통과시켰다.

펠로시 의장은 지금까지 진행해온 비공개 증언 역시 계속될 수 있다고 밝혀 공개 및 비공개 조사가 동시에 진행될 가능성도 언급했다.

그는 향후 일정에 대해 "시간표가 어떻게 될지 모르겠다"고 말했다.

또 새로운 탄핵 조사 단서가 나올지 예견할 수 없다면서 조사가 내년까지 이어질 가능성을 배제하지 않았다.

이와 관련, 펠로시 의장은 2016년 대선 때 러시아의 개입 의혹을 수사한 로버트 뮬러 특검의 보고서에 트럼프 대통령의 사법방해 혐의로 적시된 부분이 탄핵 사유에 추가될 가능성을 거론했다고 정치전문매체 더힐은 보도했다.

펠로시 의장은 "뮬러 보고서에 11가지의 사법방해가 있다"며 "이 중 몇몇은 탄핵사유의 일부가 될 수 있다"고 말했다.

다만 트럼프 대통령의 당시 통화를 주선한 것으로 알려진 릭 페리 에너지부 장관은 대변인을 통해 오는 6일 요청받은 증언에 대해 거부 방침을 밝혔다고 로이터 통신이 보도했다.

페리 장관 외에도 러셀 보우트 백악관 예산관리국장 대행, 울리히 브레히뷜 미 국무부 고문, 데이비드 헤일 미 국무부 정무차관 등도 같은 날 비공개 조사에서 증언을 요청받은 것으로 전해졌다.

페리 장관을 포함해 트럼프 행정부는 민주당이 주도하는 탄핵 청문회에 대한 협조를 거부하고 있다.
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백악관은 민주당의 이런 움직임과 관련해 하원에서 탄핵안이 통과될 경우에 대비하고 있다고 밝혔다.

스테퍼니 그리셤 백악관 대변인은 폭스뉴스와의 인터뷰에서 "펠로시 의장은 민주당이 투표할 것이라는 점을 매우, 매우 분명히 했다"며 "우리는 탄핵에 대해 준비돼 있다", "민주당이 정신 차리길 바란다"고 말했다.

이는 하원 다수를 차지한 민주당이 탄핵소추안을 처리하더라도 공화당이 다수석인 상원에서 이를 부결시킬 수 있다는 취지로 해석된다.

그리셤 대변인은 민주당의 탄핵 조사를 "어리석은 탄핵 사기"라고 비난했고 "트럼프 대통령은 숨길 것이 아무것도 없다"며 결백하다는 입장을 재차 강조했다.

켈리앤 콘웨이 백악관 선임고문도 기자들과 만나 "민주당이 내놓는 증거에 따라 탄핵이 다른 방향으로 갈 수 있어 대비하고 있다"며 백악관도 공개 청문회를 지켜보고 증인에 대한 반대 심문도 할 수 있기를 바란다고 말했다.

/연합뉴스

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