사진=게티이미지뱅크

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일본이 해외관광객을 3000만명 넘게 끌어들인 데에는 지방공항들이 국제선을 적극적으로 유치한 것이 한몫했다는 평가다. 지방관광을 활성화하기 위해선 교통인프라부터 확충해야 한다는 지적이다.

일본은 97개 국내 공항 중 28곳을 거점공항으로 지정해 중앙정부와 지방자치단체가 파격적으로 보조금 등을 지원했다. 국토교통성이 관리하는 국가관리공항에는 항공기 착륙료를 절반가량으로 깎아주고 지자체가 감독하는 지방관리공항은 착륙료의 3분의 1을 감면하고 있다. 착륙요금은 항공기 중량, 탑승 여객수, 각종 규정에 따라 부과된다. 신규노선을 유치하면 티켓카운터 설치나 지상지원업무 등과 관련한 경비를 3분의 1 가량 보조해준다. 공항 대합실과 수화물처리시스템, 보딩브리지 등 시설비용도 3분의 1을 중앙정부나 지자체가 보조해준다.

시즈오카현의 경우 2016년 현재 후지산시즈오카공항에 6억엔(약 61억원)을 중앙정부와 지자체가 지원해줬다. 그 결과, 후지산시즈오카공항은 서울과 베이징 타이베이 등 국제선을 적극 유치해 연간 520만명의 국제선 탑승객을 기록하고 있다.

지난해말 현재 일본에는 관광객들이 주로 이용하는 저비용항공사(LCC) 44곳이 국제노선을 운영하고 있다. LCC가 주로 취항하는 지방공항으로 외국인 관광객 입국자수는 2017년 1523만명으로 전체 외국인 방문객의 53%를 차지했다. 외국인 관광객의 절반 이상이 도쿄가 아닌 지방을 통해 일본에 들어간다는 의미다.

한국과 일본간 관광객수 불균형의 주요 이유로도 LCC 활성화 여부가 주로 꼽힌다. 일본을 방문한 한국인이 한국을 찾은 일본인의 2.5배에 달하는 이유 중 하나로 한국에서 일본으로 가는 LCC노선이 많은 점이 지목된다. 인천공항 김포공항 부산공항 등 한국 5곳 공항에서 일본 22개 공항으로 가는 LCC 운항노선이 개설되어 있다. 최근 정부가 3개 LCC 노선을 추가로 허용하면서 일본쪽 노선은 더욱 늘어날 것으로 전망된다.

반면 일본에서 한국으로 들어오는 LCC 노선은 최근 피치항공이 삿포로-서울인천공항 노선을 개설하면서 기존 도쿄-서울인천과 함께 2개에 불과하다.

도쿄=김동욱 특파원 kimdw@hankyung.com

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