넷플릭스 아마존 유튜브 등과 파트너십 구축하고
올해부터 20여개 TV업체에 웹OS 플랫폼 공급
TV 하드웨어 이어 소프트웨어 분야도 공략
LG전자가 자사 스마트 TV에 적용하고 있는 독자 소프트웨어 플랫폼 webOS를 앞세워 TV 플랫폼 사업에 진출한다. 연내 전 세계 20여 개 TV 업체가 webOS를 탑재한 TV를 출시할 예정이다. 사진은 webOS 플랫폼을 적용한 TV 예시 이미지/사진제공=LG전자

LG전자가 자사 스마트 TV에 적용하고 있는 독자 소프트웨어 플랫폼 webOS를 앞세워 TV 플랫폼 사업에 진출한다. 연내 전 세계 20여 개 TV 업체가 webOS를 탑재한 TV를 출시할 예정이다. 사진은 webOS 플랫폼을 적용한 TV 예시 이미지/사진제공=LG전자

LG전자(148,500 +1.71%)가 LG 스마트 TV에 적용하고 있는 독자 소프트웨어(SW) 플랫폼 '웹OS'를 앞세워 TV 플랫폼 사업에 진출한다고 24일 밝혔다.

LG전자는 이를 위해 넷플릭스 아마존 유튜브 리얼텍 세바 유니버설일렉트로닉스 등 다수의 글로벌 콘텐츠 및 기술·솔루션 업체와 파트너십을 구축한다.

LG전자는 올해부터 전 세계 20여개 TV 업체에 웹OS 플랫폼을 공급한다는 계획이다. 미국 RCA, 중국 콩카 등을 포함한 글로벌 TV 업체가 웹OS를 탑재한 TV를 출시할 예정이다.

LG전자는 하드웨어 중심이던 TV 사업을 SW 분야로까지 확장하며 비즈니스 다변화에 속도를 내는 모양새다. 앞서 LG전자는 지난달 광고·콘텐츠 데이터 분석 업체 알폰소를 인수했다.

LG전자 관계자는 "TV사업에서 디지털전환(DX)의 기반을 마련하는 차원"이라며 "웹OS TV 플랫폼을 사용하는 제조사가 늘어나면 플랫폼을 통한 수익 창출과 함께 웹OS 사용 고객과의 접점도 대폭 늘릴 수 있다"고 말했다.

LG전자가 TV 사업에서 디바이스(제품 개발, 생산, 판매)뿐 아니라 플랫폼(SW와 HW 표준 디자인 공급) 분야까지 사업을 본격화하는 데에는 웹OS의 경쟁력이 크게 기여했다는 평가다. 웹OS TV는 인공지능 리모컨의 사용 편의성, 직관적 사용자인터페이스, 뛰어난 개방성 및 접근성 등이 특징이다.

LG전자는 특히 무료 방송 콘텐츠 서비스인 LG 채널, 인공지능 '씽큐' 기반 음성인식 등 LG 스마트 TV의 다양한 부가 기능도 제공한다. 웹OS TV 사용자는 뛰어난 사용 편의성이 장점인 인공지능 리모컨을 사용할 수 있고, LG전자가 제공하는 소프트웨어 업데이트도 받아볼 수 있다.

최근 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파 등으로 인해 소비자가 집에 머무는 시간이 늘어나고 있어 스마트 TV를 주변 기기나 인터넷과 연결해서 다양한 콘텐츠를 즐기려는 수요 또한 높아지고 있다.

시장조사업체 옴디아에 따르면 전 세계에 출하되는 TV 가운데 스마트 TV가 차지하는 비중은 2018년 71.6%에서 지난해에는 84.8%까지 늘어났다. 오는 2024년에는 전체 TV의 90%를 넘어설 것으로 전망된다. LG전자 TV 가운데 스마트 TV의 비중은 지난해 이미 90%를 넘어섰다.

박형세 LG전자 HE사업본부장은 "웹OS TV가 갖추고 있는 사용 편의성과 개방성이 시장에서 널리 인정받고 있다"며 "SW와 HW 전반을 아우르는 TV 기술 리더십을 기반으로 사업 영역을 확대하며 글로벌 TV 시장에서 입지를 공고히 할 것"이라고 말했다.

배성수 한경닷컴 기자 baebae@hankyung.com

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