8개 중소방송사, 방송광고 결합판매 관련 세미나 공동주최
"중소·지역방송 위한 근본적 재원확보 방안 마련해야"

방송광고 결합판매제도 폐지 목소리가 꾸준히 나오는 가운데 중소방송사를 위한 공적지원 방안이 별도로 마련돼야 한다는 전문가 의견이 나왔다.

19일 양천구 목동 CBS에서 열린 '방송광고 결합판매의 현 과제와 중소방송 공적지원 방안 모색' 세미나에서는 방송광고 결합판매제도의 개선 필요성과 함께 중소방송사 재정 위기 및 해결 방안에 대한 논의가 이뤄졌다.

이 세미나는 BBS, CBS, cpbc, EBS, 경인방송, OBS, TBS, WDS 등 8개 방송사가 공동주최하고 방송통신위원회가 후원했다.

방송광고 결합판매는 지상파 광고 판매 때 중소방송 광고를 끼워팔도록 한 제도로, 지상파 방송광고 매출액 감소에 이어 지난해 4월에는 헌법소원까지 제기되면서 존폐 기로에 놓여 있다.

첫 번째 발제자인 홍문기 한세대 미디어 영상광고학과 교수는 "결합판매제도 문제의 원인은 방송광고가 갖는 본질적 속성인 효율성과 제도가 지향하는 공익성·공공성의 가치가 충돌하기 때문"이라며 "이 두 가지를 어떻게 접목할 것인지 고민이 필요하다"고 강조했다.

이어 "위헌 여부에 따라 제도가 어떠한 변화를 겪든 중소방송사업자들은 나름의 콘텐츠 경쟁력을 구축하고, 방통위를 비롯한 정부 기관은 공적 재원을 합리적이고 효율적으로 지원해야 한다"고 말했다.

두 번째 발제자인 심영섭 경희사이버대 미디어영상홍보학과 겸임교수는"중소방송은 사회적 약자의 다양한 목소리를 대변한다는 점에서, 지역방송은 지역 균형발전 차원에서 다양한 목소리를 대변하고 있기에 존재 가치가 있다고 봐야 한다"고 생각을 밝혔다.

그는 과거 정부에 의해 방송사업자의 권리와 사업 영역이 제한된 방송사들이 의무를 부과받지 않은 종합편성채널이나 온라인 동영상 서비스(OTT) 등 사업자들과 디지털 환경에서 경쟁하고 있다고 지적하며 "중소·지역방송 매체는 경영 위기를 겪을 수밖에 없는데 이들에 대한 근본적 재원확보 방안은 부족하다"고 설명했다.

심 교수는 또 "KBS, MBC, SBS 등의 지역방송은 본사와 지역국 간 교차보도로 문제를 해결할 수 있는 가능성이 있지만, OBS와 경기방송 등 독립사는 재원 독립성을 유지할 수 있는 가능성이 희박하다"며 "서로 다른 처지와 이해관계에 놓여있는 만큼 정책적으로 다른 대안이 필요하다고 본다"고 했다.

이어 "현행 제도를 보완한다면 단기적으로는 방송통신발전기금을 받아와 지원기관과 일원화시킨 상태에서 안정적 지원을 할 수 있을 것"이라면서 장기적으로는 통신과 방송 분야를 통합한 새로운 정부 부처를 출범할 필요성이 있다고 조언했다.

/연합뉴스

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