모더나 백신 위탁생산 계약 관측에 제약업계 '난감' '아리송' 반응
백신 전문가 "정부가 불확실한 정보 공개해 혼란 야기" 비판
복지부, '8월 국내서 백신 추가생산' 운만 떼놓고 묵묵부답 논란

보건복지부가 '국내 한 제약사가 8월부터 해외서 승인된 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신을 대량으로 생산한다'는 막연한 발표를 해 놓고 정작 구체적인 정보는 일절 공개하지 않아 혼란이 가중되고 있다.

당국자의 의도적(?) 계약 관련 정보 공개 이후 몇몇 제약업체의 주가가 요동치는 등 혼란이 빚어졌는데도 복지부가 묵묵부답으로 일관해 부적절한 처신이라는 비판이 나오고 있다.

백영하 범정부 백신도입 태스크포스(TF) 백신도입총괄팀장은 15일 복지부 기자단 백브리핑에서 갑작스럽게 "국내 제약사가 해외에서 승인된 코로나19 백신을 생산하는 것과 관련해 계약 체결이 진행 중이며, 8월부터 국내에서 백신이 대량으로 생산될 예정"이라고 밝혔다.

백 팀장의 즉석 발표에 후속 질문이 쏟아졌지만, 제약사의 이름과 백신의 종류에 대해서는 끝내 언급하지 않았다.

백브리핑 후에도 추가 정보 제공 요청이 잇따르자 복지부는 '서면 자료를 작성해 배포하겠다'고 했다가 결국 "아직 계약 전이라 공식적으로 안내드릴 상황이 아니다.

오늘 중 별도 자료 배포는 없다"고 말을 바꿨다.

이 사이 국내 증시에서는 GC녹십자와 SK바이오사이언스, 에스티팜 등 코로나19 백신 관련 업체들의 주가가 요동치는 등 혼란이 빚어졌다.

복지부는 발표 내용을 코로나19 백신 예방접종을 총괄하는 질병관리청과도 공유하지 않은 것으로 알려졌다.

질병청 내부 일각에서는 '황당하다'는 반응이 나왔다.

정부는 그간 '계약이 완료된 정보만 공개하겠다'면서 백신 도입 진행과정에 대해서는 일절 함구했다.

이 때문에 이날 계약 성사 전 진행과정을 언급한 것은 상당히 이례적으로 받아들여졌다.

백 팀장이 브리핑에서 "안정적인 백신 수급을 통해 '11월 집단면역 형성' 목표를 차질없이 추진해나가겠다"고 언급한 것으로 미뤄 볼 때 모더나 백신 '도입 지연' 우려를 조금이나마 해소하려 한 게 아니냐는 추측이 나왔다.

모더나 백신은 2분기부터 총 4천만회분(2천만명분)이 들어오기로 되어 있는데 미국 내 우선공급 방침에 밀려 국내 도입 시기가 불투명해졌다.

더욱이 미국 보건당국의 얀센 백신 접종중단 권고 여파로 미국 내 모더나 수요가 늘어날 경우 시기가 더 늦춰질 수도 있다는 관측이 나오는 상황이다.

정치권 등 일각에서는 문재인 대통령이 앞서 모더나 최고경영자(CEO)와의 통화로 백신 공급 시기를 3분기에서 2분기로 앞당긴 것도 수포로 돌아간 것 아니냐는 지적이 나왔다.

다른 일각에서는 정부가 연초부터 추진해 온 모더나 백신 위탁생산 계약이 결실을 봤거나 아니면 반대로 지지부진한 협상을 압박하기 위해 내용을 일부러 흘렸을 것이라는 이야기도 나온다.

다만 현재 모더나 백신의 허가·유통을 담당하는 GC녹십자, 모더나 등 mRNA(메신저 리보핵산) 백신을 생산할 수 있는 기술을 가진 에스티팜 등이 "표명할 입장이 없다", "완제품 생산 설비가 없다"며 선을 그어 위탁생산 계약이 어느 선까지 추진된 것인지는 알 수 없는 상태다.

정부가 모더나가 아닌 다른 백신을 국내에서 대량생산하는 계약을 언급했을 가능성도 있다.

하지만 제약업계에서는 모더나 위탁생산 후보로 언급되는 업체들과 러시아 백신 '스푸트니크 V'를 생산하는 업체들을 제외하면 대규모로 백신을 제조할 수 있는 업체가 남지 않았다는 반응이다.

마상혁 대한백신학회 부회장은 "정부가 확실하게 정해진 결과를 발표하지 않아 사회에 혼란만 주고 있다"며 "백신에 대한 관심이 이렇게 큰 상황에서 정확한 정보를 전달해야지, 국민을 상대로 희망 고문을 하겠다는 것인지 실망스럽다"고 비판했다.

복지부, '8월 국내서 백신 추가생산' 운만 떼놓고 묵묵부답 논란

/연합뉴스

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