해외 봉사활동 위해 출국한 지 132일, 실종 127일 만
안나푸르나 실종교사들 23일 국내 운구…개별 장례 치르기로

지난 1월 히말라야 안나푸르나 트레킹 도중 실종됐다 숨진 채 발견된 충남지역 교사 4명의 유해가 23일 국내로 운구된다.

23일이면 이들 교사가 네팔 교육봉사활동을 위해 1월 13일 인천공항을 출발한 지 132일, 실종된 지 127일 만이다.

실종 교사들의 유해는 충남교육청 현지 지원단 3명과 유가족 1명에 의해 국내로 옮겨질 예정이다.

실종 교사들은 1월 17일 히말라야 안나푸르나 데우랄리 산장(해발 3천230m)에서 하산하던 중 네팔인 가이드 3명(다른 그룹 소속 1명 포함)과 함께 눈사태에 휩쓸렸다.

안나푸르나 실종교사들 23일 국내 운구…개별 장례 치르기로

사고 지점 눈이 녹으면서 지난달 25일 2명에 이어 27일 1명, 지난 1일 나머지 1명의 시신이 각각 발견됐다.

수습된 시신은 네팔 수도 카트만두에 있는 병원에 안치됐으나 신종 코로나바이러스 감염증 여파로 국경이 봉쇄돼 국내 운구가 어려워지자 가족 동의를 거쳐 지난 7∼9일 현지에서 화장됐다.

충남교육청과 외교부는 최근 일본 정부가 자국민 귀국을 위해 전세기를 띄우는 것을 확인하고 일본 외무성 등의 협조를 받아 교육청 직원과 유가족 탑승을 허락받은 것으로 알려졌다.

교육청 직원과 유가족은 일본 도쿄를 거쳐 23일 오후 인천공항으로 귀국하며 이때 유해도 함께 운구될 예정이다.

장례는 유가족 희망에 따라 가족장으로 치러진다.

충남교육청 관계자는 "교사들의 유해는 곧바로 유가족에게 인계하고 직원 등은 자가격리에 들어갈 예정"이라며 "국내 운구를 위해 힘써준 외교 당국과 관심을 갖고 성원해주신 국민께 감사드린다"고 말했다.

/연합뉴스

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지