北"南당국자, 평양발 경고 무시 말아야"
실전배치 임박 가능성 제기…"방어 쉽지 않은 전술유도탄"
사진=연합뉴스

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북한의 탄도미사일 발사는 한미 군사연습과 남측의 신형군사장비 도입에 대한 경고성 조치인 것으로 확인됐다. 김정은 북한 국무위원장이 25일 신형전술유도무기의 '위력시위사격'을 직접 조직, 지휘한 것으로 드러났다.

조선중앙통신은 김정은 위원장이 "우리의 거듭되는 경고에도 불구하고 남조선 지역에 첨단공격형 무기들을 반입하고 군사연습을 강행하려고 열을 올리고 있는 남조선 군부호전 세력들에게 엄중한 경고를 보내기 위한 무력시위의 일환으로 신형전술유도무기사격을 조직하시고 직접 지도하셨다"고 밝혔다.

이번 사격이 내달 초 시행될 '19-2 동맹' 한미 군사연습과 한국의 스텔스 전투기 도입에 대한 반발임을 명확히 한 것.

지난해 이후 벌인 다양한 사격훈련 중 북한이 '위력시위사격'이라는 표현을 사용한 것은 이번이 처음인 것으로 확인됐다. 국방력 과시에 목적이 있다는 얘기다.

합동참모본부는 전날 "북한은 25일 오전 5시 34분과 5시 57분경 원산 일대에서 동해상으로 미상의 발사체 2발을 발사했으며, 첫 번째 1발은 430㎞ 비행했고 두 번째 1발은 690여㎞ 비행한 것으로 분석됐다"고 밝혔고, 청와대는 2발 모두 '단거리 탄도미사일'로 분석했다.

김정은 위원장은 "방어하기 쉽지 않을 전술유도탄의 저고도 활공도약형 비행궤도의 특성과 위력에 대해 직접 확인하고 확신할 수 있게 된 것을 만족하게 생각한다"고 말했다. 이번에 발사한 미사일이 요격이 쉽지 않은 이스칸데르급 미사일임을 시사한 것이다.

또 중앙통신은 해당 미사일의 실전배치가 임박했음을 알리며 “목적한 대로 겨냥한 일부 세력들에게는 해당한 불안과 고민을 충분히 심어주었을 것"이라고 말해, 미국 등을 지목한 것 아니냐는 관측이 나온다.

북한이 이번 훈련의 이유가 남쪽에 있다고 주장하면서도 미국을 구체적으로 거론하지 않은 것은 회담판을 깨지 않으려는 조심스러운 행보라는 분석도 제기됐다.

김 위원장은 세 차례 남북정상회담에도 남북관계에서 진전이 없는 상황에 대한 불만을 노골적으로 드러내며 “남조선 당국자들이 세상사람들 앞에서는 '평화의 악수'를 연출하며 공동선언이나 합의서 같은 문건을 만지작거리고 뒤돌아 앉아서는 최신공격형 무기 반입과 합동군사연습 강행과 같은 이상한 짓을 하는 이중적 행태를 보이고 있다"고 강조했다.

또 "남조선 당국자가 사태발전 전망의 위험성을 제때에 깨닫고 최신무기반입이나 군사연습과 같은 자멸적 행위를 중단하고 하루빨리 지난해 4월과 9월과 같은 바른 자세를 되찾기 바란다는 권언을 남쪽을 향해 오늘의 위력시위사격 소식과 함께 알린다"고 덧붙였다. 이는 문재인 대통령을 향한 메시지로 풀이된다.

이와 관련, 중앙통신은 "아무리 비위가 거슬려도 남조선 당국자는 오늘의 평양발 경고를 무시해버리는 실수를 범하지 말아야 할 것"이라고 부연했다.

또 김 위원장은 "국가안전의 잠재적, 직접적 위협들을 제거하기 위한 초강력 무기체계 개발", "첨단무기체계 개발보유는 우리 무력의 발전과 국가의 군사적 안전보장에서 커다란 사변적 의의", "물리적 수단의 부단한 개발과 실전배치를 위한 시험들은 우리 국가의 안전보장에 있어서 급선무적인 필수사업" 등의 발언을 했다고 중앙통신이 전했다.

김 위원장이 공개적으로 '국가의 안전 보장'이란 표현을 쓴 것은 상당히 이례적으로, 북한이 향후 비핵화를 위한 북미 협상에서 체제 안전 보장을 위한 미국의 상응조치를 최우선 핵심 과제로 삼고 있음을 엿볼 수 있는 대목이다.

김 위원장의 이번 사격 '지도'는 조용원·리병철·홍영칠·유진·김정식·리영식 등 노동당 제1부부장 및 부부장이 수행했으며 현지에서 장창하·전일호 등 국방과학분야 간부들이 영접한 것으로 알려졌다.

한경닷컴 뉴스룸 open@hankyung.com

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