한동안 숨고르기 국면에 들어갔던 정계개편 문제가 다시 수면위로
떠오르고 있다.

여권내에서 4.2 재.보궐선거 참패이후 정치권 "구조조정"을 서둘러야
한다는 목소리가 점차 높아지고 있기 때문이다.

특히 여권핵심부가 야당의 태도를 봐가며 정계개편에 나설 것이라는
입장을 거듭 천명하고 있어 여권이 언제쯤 "밀어붙이기"에 들어갈지 여부가
주목된다.

정계개편에 대한 여권의 입장은 재.보선 이전에 비해 상당히 달라졌다.

국민회의는 소극적인 반면 자민련은 공격적이었으나 이제 정계개편의
필요성에 대해서는 이견이 없는 상태다.

본격적인 정치판 새로짜기에 들어가는 시기문제를 놓고 고심하고 있는
분위기다.

그러나 정계개편 시기에 대해서는 여권내에서 아직 조율이 아직 이뤄지지
않은 것으로 보인다.

여권핵심부에서도 견해가 엇갈리고 있기 때문이다.

다만 조기 정계개편이 필요하다는 강경론이 득세할 여지가 있다는게
여권관계자들의 전언이다.

김종필 총리 임명동의 협상과 15대 국회 후반기 원구성 등에 대비, 가급적
빨리 여권의 몸불리기에 착수해야 한다는 논리가 설득력을 더해가고 있다는
얘기다.

최소한 한나라당을 국회 과반의석에 미달하도록 만들 필요가 있다는데는
여권내에서 이견이 없어 보인다.

국민회의의 한 핵심당직자가 8일 "빠르면 이달중, 늦어도 5월에는 정계의
변화가 있을 것"이라고 밝힌 점은 이같은 맥락에서 비롯된 것으로 봐야한다.

여권은 이와관련, 국민신당과 한나라당내 민주계 인사들을 대상으로
대연정 가능성을 이미 타진한 것으로 알려졌다.

이와함께 수도권과 충청권 경북지역 한나라당 의원 10여명에 대한 개별
입당교섭 작업도 재개한 것으로 전해졌다.

이에대해 국민회의의 한 고위당직자는 "국민신당이 원내 교섭단체를
결성할 경우 대연정을 할 수 있다는 뜻을 신당 핵심인사에게 이미 전달했다"
고 밝혔다.

이 당직자는 "국민신당과 한나라당 민주계 인사들간에 다각적인 접촉이
진행되고 있는 것으로 안다"고 덧붙였다.

여권관계자들은 대체로 한나라당 전당대회이후 정계개편의 향배가 드러날
것으로 내다보고 있다.

한나라당 새지도부가 어떤 결정을 하고 어떻게 대여협상에 나오느냐에
따라 개편시기와 폭이 좌우될 것이란 지적이다.

여권의 정계개편 추진 움직임에 대한 한나라당의 강경한 입장은 조금도
변하지 않고 있다.

지방선거이후 있을 총재경선을 겨냥한 계파간 헤게모니 다툼이 가열될
경우 오히려 대여 공세수위가 높아질 공산이 크다.

그런만큼 여권은 한나라당의 "파열음"이 고조되는 시기를 놓치지 않겠다는
눈치다.

다만 그 시기가 지방선거 이전이 될지, 이후가 될지는 순전히 한나라당
사정에 달려있다는 얘기다.

<김삼규 기자>

( 한 국 경 제 신 문 1998년 4월 9일자 ).

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