문 대통령은 18일 오후 청와대에서 미국 토니 블링컨 국무장관과 로이드 오스틴 국방장관을 접견했다. (청와대 제공)

문 대통령은 18일 오후 청와대에서 미국 토니 블링컨 국무장관과 로이드 오스틴 국방장관을 접견했다. (청와대 제공)

문재인 대통령이 미국의 토니 블링컨 국무장관과 로이드 오스틴 국방장관을 만나 "한·미 양국은 민주주의와 인권 등 가치와 철학을 공유하는 70년 동반자로서 공동의 도전에 함께 대처해 나갈 것이며 특히 한반도의 완전한 비핵화와 항구적 평화를 위해 빈틈없는 공조를 계속할 것"이라고 강조했다.

블링컨 장관은 "저희 국무장관과 국방장관이 처음으로 순방하는 순방지로서 한국을 선택한 것은 결코 우연이 아니다"라며 한미동맹의 중요성을 언급했다.

문 대통령은 18일 오후 청와대에서 미국 블링컨 국무장관과 오스틴 국방장관을 동시에 접견했다. 접견은 오후 3시부터 50분간 이뤄졌다.

문 대통령은 "미국의 두 외교·안보 수장이 취임 후 우선적으로 함께 한국을 방문한 것은 한미동맹을 중시하는 바이든 대통령님의 강력한 의지를 보여준다고 생각한다"며 두 장관의 방한을 환영했다. 이어 "바이든 행정부의 출범과 함께 시작된 미국의 귀환, 외교의 귀환, 동맹의 복원을 환영하며, 국제사회는 복합적인 위기 속에서 미국의 리더십을 크게 기대하고 있다"며 "한국 역시 한미동맹을 강화하고, 양국 관계를 발전시킬 기회로 평가하고 있다"고 말했다. 이어 "미국이 더 나은 재건을 순조롭게 진행하고 있는 것을 축하하고, 한·미가 더 나은 미래를 함께 만들어 나가길 바란다"고 덧붙였다.

문 대통령은 "어제 개별 장관 회담에 이어 오늘 5년만에 2+2 회담이 열렸고 방위비 분담 협정에 가서명했는데, 바이든 행정부 출범과 함께 한미동맹이 더욱 안정적으로 발전할 수 있는 튼튼한 토대가 마련되었다는 점에서 매우 의미가 크다"고 평가했다.
문 대통령은 18일 오후 청와대에서 미국 토니 블링컨 국무장관과 로이드 오스틴 국방장관을 접견했다. (청와대 제공)

문 대통령은 18일 오후 청와대에서 미국 토니 블링컨 국무장관과 로이드 오스틴 국방장관을 접견했다. (청와대 제공)

블링컨 장관은 "바이든 대통령께서는 미국이 한미동맹이 얼마나 중요하다라고 생각하는지에 대해서 다시 한번 강조해 달라고 말씀하셨고, 우리가 함께 동맹에 대해서 재확인하는 것뿐만 아니라 동맹을 좀 더 키워 나가고 강화시켜 나가는 부분 또한 중요하겠다라는 그런 말씀을 꼭 전해 달라고 하셨다"고 전했다. 또 "코로나19 대응에 있어서 한국이 보여준 리더십에 대해 굉장히 감사하고 존경의 말씀을 드리고 싶다"면서 "코로나19의 대응뿐만 아니라 기후변화라든지 평화나 안보와 같은 모든 문제에 있어서 저희가 한국과 공고한 동맹을 가지고 함께하고 있다라는 사실에 저희는 굉장히 편안함을 느끼고 있다"고 강조했다.

오스틴 국방장관도 환대에 감사를 표하며 "강력한 우리 동맹에 대한 우리의 의지를 꼭 전해 달라고 하는 바이든 대통령의 메시지를 가지고 함께 오게 되어서 굉장히 큰 기쁨으로 생각한다"고 말했다. 아울러 "한미동맹에 대한 미국의 어떤 전념은 철통과 같다"며 "이 지역과 세계의 평화와 안보, 번영에 있어서 핵심축이며, 그리고 자유롭고 개방된 인도태평양 지역에 있어서는 너무나 중요한 부분이라는 부분을 다시 말씀드리고 싶다"고 강조했다. "전 세계적으로 이런 다이내믹이 굉장히 빠르게 변하고 있는 상황에서 한미동맹만큼 중요한 관계는 없다고 생각한다"고도 했다.
문 대통령은 18일 오후 청와대에서 미국 토니 블링컨 국무장관과 로이드 오스틴 국방장관을 접견했다. (청와대 제공)

문 대통령은 18일 오후 청와대에서 미국 토니 블링컨 국무장관과 로이드 오스틴 국방장관을 접견했다. (청와대 제공)

정원우기자 bkjung@wowtv.co.kr

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