서갑양 서울대 연구팀, 피부처럼 미세자극 감지…쉽게 휘어지는 센서 개발

국내 연구진이 사람의 피부처럼 미세한 자극을 감지하면서도 쉽게 휘어지는 센서를 개발했다.

교육과학기술부는 서갑양 서울대 기계항공공학부 교수(사진) 연구팀이 사람 피부의 ‘섬모(纖毛)’처럼 외부 자극을 감지하는 나노미터(㎚·10억분의 1m) 크기의 고분자 섬모가 붙은 센서를 개발하는 데 성공했다고 6일 발표했다.

연구팀이 개발한 센서는 누르거나 당기고 비트는 감각을 구분해 낼 수 있고 사람이 감지하는 것보다 200분의 1 가까이 작은 힘의 종류와 크기까지 분석할 수 있다. 눈 깜짝할 시간에 떨어지는 작은 물방울의 충돌도 실시간으로 감지할 수 있고 맥박의 변화와 혈관의 압력 차이를 관찰하는 등 인체의 섬모와 유사한 기능을 하는 센서를 공학적으로 구현하는 데 성공했다. 연구팀은 이번에 개발한 섬모가 1만회 이상 반복적인 압력을 가해도 안정적으로 작동하는 걸 확인했다고 설명했다. 서 교수는 “이번에 개발한 센서는 의료기기나 전자기기용 터치패드, 로봇 등에 활용될 수 있을 것”이라고 설명했다.

이번 연구 성과는 과학전문지 네이처의 나노기술·재료 분야 자매지인 ‘네이처 머티리얼즈(Nature Materials)’에 실렸다.

김태훈 기자 taehun@hankyung.com

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