김정은 이동 감안 유럽보다 아시아 중립지대에 무게…추가조율 관건
북미 2차핵담판 장소 어디?…"시기 '빠르면 1월말' 가능성 거론"

도널드 트럼프 미국 대통령이 1일(현지시간) 2차 북미 정상회담 시기와 관련, "내년 1월이나 2월이 될 것 같다"며 세 군데의 장소를 검토 중이라고 밝히면서 북미 정상 간 '2차 핵 담판'의 장소와 구체적 시간표에 관심이 쏠리고 있다.

북미 대화 재개의 지연 등으로 당초 예상됐던 '1월 초' 일정도 순연되는 흐름 속에서 회담 장소는 아직 구체적 윤곽이 외부로 드러나지 않은 상태이다.

외교 소식통은 연합뉴스와의 통화에서 "현재 상태로는 물리적으로 1월 초에는 하기 힘들다.

북미 고위급 회담을 거쳐 실무회담에서 2차 북미정상회담 준비를 위한 구체적 사항을 조율할 것"이라며 2차 북미정상회담 시기에 대해 "빠르면 1월말에 열릴 수도 있고, 2월로 넘어갈 수도 있는 것으로 알고 있다"고 밝혔다.

장소에 대해서는 "아직 합의가 안된 상태인 것으로 알고 있다. 좀 더 봐야 하는 상황으로 전해 들었다"고 말했다.

당초 미국은 11·6 중간선거 직후 트럼프 대통령이 같은 달 11일 1차 세계대전 종전 100주년 기념행사 참석차 프랑스를 방문하는 일정에 맞춰 그 직후인 11월 셋째 주 프랑스에 인접한 중립국인 스위스에서 2차 북미정상회담을 여는 방안을 북측에 제안했던 것으로 알려졌다.

그러나 북한이 장거리 이동 문제 등을 들어 난색을 표명한 것으로 전해졌다.

이후 북미 양측은 2차 북미정상회담의 개최 시점과 관련, 김정은 북한 국무위원장의 생일인 '내년 1월 8일 전후'를 시야에 두고 '1월초 개최' 방안에 잠정적으로 공감대를 형성했던 것으로 보인다.

그러나 제재완화 문제를 둘러싼 북미 간 힘겨루기 등과 맞물려 지난달 8일 뉴욕에서 예정됐던 마이크 폼페이오 국무장관과 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일전선부장의 북미고위급 회담이 북측의 통보로 돌연 연기되고 11월 내 개최가 무산되는 등 전반적 일정이 밀리면서 그 여파가 북미정상회담에도 미치게 된 상황이다.

장소와 관련해서는 트럼프 대통령이 일찌감치 1차 정상회담 장소였던 싱가포르는 아니라고 못 박은 가운데 "일정 시점에(at some point) 김 위원장을 미국에 초청할 것"이라고 언급, 미국도 이번 회담의 후보지에서는 배제된 상황이다.

정치·외교적 '중립 무대'가 이번에도 후보지로 유력하지 않겠느냐는 전망이 나오는 가운데 앞서 11월로 추진됐던 스위스 카드는 더는 유효하지 않게 됐다는 게 워싱턴 외교가의 대체적 분석이다.

유럽의 중립 지역을 후보지로 보는 시선도 일각에서는 없지 않지만, 북측이 김 위원장의 이동 문제 등을 들어 유럽 개최에 부정적 입장을 보여온 것으로 알려진 만큼, 싱가포르에 이어 이번에도 다시 아시아의 제3 지대에서 여는 것에 무게가 실릴 것으로 보는 관측이 나온다.

이와 관련, 아시아 지역에서 북한 대사관이 있는 인도네시아, 베트남, 몽골 등이 거론된다.

인도네시아는 1차 북미정상회담 당시 조코 위도도 대통령이 직접 유치 의사를 밝히는 등 적극적으로 나선 바 있다.

베트남의 경우 과거 전쟁으로 미국과 적대관계에 놓였지만 이를 극복하고 경제발전을 이뤘다는 점 등을 들어 미국이 북미 관계에서 '베트남 모델'을 여러 차례 공개적으로 거론하는 등 상징성이 적지 않다.

몽골은 접근성 면에서 김 위원장이 육로로 이동할 수 있다는 이점이 있다.

반면 말레이시아는 1973년 북한과 외교관계를 수립한 전통적 우방이었지만, 김 위원장의 이복형 김정남의 피살 사건을 계기로 관계가 크게 악화된 상태여서 후보군에 들어가기 힘들다는 게 대체적 분석이다.

이런 가운데 싱가포르 센토사 섬 처럼 보안이 상대적으로 용이한 하와이나 괌 등의 섬 카드도 일각에서 고개를 들고 있다.

북한은 1차 정상회담 때부터 평양 개최를 '0순위'로 희망해왔지만, 현재로서는 그 가능성은 별로 없는 것으로 전해진다.

다만 일각에서는 만일 북미 간 논의의 급진전이 이뤄질 경우 '파격'의 가능성을 아예 배제할 수는 없는 것 아니냐는 시선도 있다.

한 외교소식통은 "현재로서는 평양 카드에 관해서는 얘기되지 않고 있는 것으로 안다"고 전했다.

트럼프 대통령이 '1월이나 2월'이라고 밝히며 김 위원장과의 '재회'에 대한 의지를 거듭 내비치고 폼페이오 장관이 CNN 인터뷰에서 "내년 1월 1일 이후 얼마 안 돼(shortly) 있을 것으로 생각한다"고 언급한 가운데 2차 북미정상회담의 구체적 계획은 결국 북미고위급 회담과 실무회담 등 북미대화의 재개 속도와 그 추이에 연동될 수밖에 없다는 게 대체적 관측이다.

폼페이오 장관이 CNN 인터뷰에서 "오늘은 공유할 추가 정보를 갖고 있지 않다"고 언급한대로 이후 북미 간 협상에서 구체적 실행계획(로지스틱스)이 윤곽을 드러낼 것으로 보인다.

북미 간 제재완화에 대한 접점이 쉽사리 마련되지 않을 경우 트럼프 대통령과 김 위원장의 '대좌' 일정이 더 늘어질 수 있다는 관측도 있다.

폼페이오 장관이 수차례에 걸쳐 '올바른 여건'을 언급해온 대로 미국은 '빈손 회담'의 역풍을 감안하지 않을 수 없는 상황이다.

미국측은 북미간 비핵화 협상 전반에 있어 북한의 페이스에 말려 시간에 쫓기지 않겠다며 장기전 태세를 다져왔다.

북미정상회담 시기가 김 위원장의 답방 등과 일정 부분 맞물릴 수 있다는 관측도 있다.

당장 북한이 미국 측의 '신호 발신'에 어떠한 답을 보낼지에 이목이 쏠린다.

/연합뉴스

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