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[여행의 향기] '백상어' 그레그 노먼이 설계한 '거친 코스'…11번홀서 황금빛 일출 보며 나이스 샷~

입력 2016-10-30 15:17:53 | 수정 2016-10-30 15:18:56 | 지면정보 2016-10-31 E3면
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호찌민 '더 그랜드 호트램 스트립 리조트'
베트남 붕타우에 있는 더 그랜드 호트램 스트립 리조트.기사 이미지 보기

베트남 붕타우에 있는 더 그랜드 호트램 스트립 리조트.


쌀쌀해진 날씨에 주말 골퍼의 시선이 따뜻한 동남아시아를 향하고 있다. 베트남 남부 호찌민 남서쪽에 자리 잡은 ‘더 그랜드 호트램 스트립 리조트’는 쾌적한 골프를 즐기기 원하는 주말골퍼에게 제격이다.

거친 자연의 기운…링크스 스타일의 골프장

거친 자연의 기운이 골프장에 스며 있다. 강력한 바닷바람, 해안 언덕을 그대로 살린 변화무쌍한 지형, 길고 질긴 야생초, 시야를 가리는 모래 무덤이 골프장을 채웠다. 스코틀랜드의 링크스 코스를 연상케 할 만큼 황량하고 거친 느낌이 강하다. 베트남 호찌민 남쪽 해안에 있는 더 블러프 호트램 스트립 골프코스(이하 호트램 스트립 골프코스)의 첫인상이다.

호트램 스트립 골프코스는 자연 그 자체다. 자연 지형을 살리는 코스 설계로 유명한 호주 골퍼 ‘백상어’ 그레그 노먼이 코스를 설계한 덕분에 베트남의 여느 골프장보다 자연의 기운이 강하게 느껴진다. 노먼 스스로 “자연적인 코스를 만들기 위해 시간과 노력을 바쳤다. 지형지물, 야생 식물, 지형 고저차 등 자연 그대로의 것을 살려 독특한 느낌의 골프코스를 제공하기 위해 노력했다”고 밝힐 정도로 링크스 코스다운 거친 느낌이 그대로 배어 있다.

거친 느낌의 외관과는 다르게 그라운드 상태는 2015년 아시아 최대 규모 골프대회인 호트램 오픈을 개최할 정도로 우수하다. 전담 팀의 철저한 잔디 관리로 1년 내내 최적의 잔디 상태를 유지하며, 페어웨이에서 샷을 마치면 캐디가 곧바로 잔디 씨를 뿌려 그라운드 사방에 생기는 디봇을 최소화한다.

변화무쌍한 바람과 다양한 난도를 갖춘 코스

총 18홀(파 71), 전장 7007야드 규모의 호트램 스트립 골프코스는 코스의 어려움보다 자연의 변수가 크게 작용하는 곳이다. 호트램 스트립 골프코스는 무엇보다 바닷바람이 변수다. 골프장이 해안에 있는 데다 방풍림이 없어 시종일관 강한 바람이 불어온다. 동서남북으로 불규칙하게 부는 바람이 예상했던 방향과 다른 방향으로 공을 보내기도 하고 샷의 비거리에 영향을 주기도 한다. 바람의 영향으로 인한 티샷 비거리 차이가 최대 약 100야드까지 날 정도다. 바람이 얼마나 강한지 짐작할 수 있다.

불규칙한 지형도 변수다. 모래언덕의 불규칙한 지형을 살려 골프코스를 만든 덕분에 공의 흐름을 가늠하기 어렵다. 볼이 일정 거리 이상 날아가면 불규칙한 지형의 능선을 따라 엉뚱한 방향으로 흘러버린다.

호트램 스트립 골프코스는 노먼이 심혈을 기울여 설계한 코스인 만큼 다채로운 난도와 재미를 갖췄다. 라운딩 시작을 알리는 1번 홀은 스코틀랜드의 대표적 링크스 코스인 세인트 앤드루스를 연상케 하는 홀이다. 일자로 뻗은 페어웨이와 장애물 없는 황량한 모습이 영락없는 링크스 코스다. 호쾌한 장타를 즐기기 좋으며, 페어웨이의 변화무쌍한 지형만 조심한다면 무난한 점수를 낼 수 있는 곳이다.

무난한 1번홀을 거치면 가장 까다로운 홀 중 하나인 2번홀이 골퍼를 맞이한다. 전장 232야드, 파 3의 짧은 코스인 2번홀은 티존이 높은 구릉지대에 있어 그린까지 거리가 짧아 보이는 착시현상을 일으킨다. 바람이 거세며 페어웨이가 상대적으로 좁고 계단식으로 이뤄져 있어 공략에 진땀을 빼야 한다. 7번홀은 호트램 스트립 골프코스에서 페어웨이 폭이 가장 좁은 홀이다. 바람의 방향이 불규칙하고 지형도 불규칙해 공이 페어웨이를 벗어나 모래무덤으로 빠질 확률이 높다.

11번홀은 가장 아름다운 홀이다. 끝없이 펼쳐진 쪽빛 바다와 해안선 그리고 더 그랜드 호트램 스트립 리조트의 전경이 파노라마처럼 펼쳐져 답답했던 가슴이 뻥 뚫리게 한다. 11번홀은 일출 시간에 특히 아름답게 보인다. 황금빛 일출이 쪽빛 바다와 골프장을 환상적인 황금빛으로 물들이는 광경을 볼 수 있다.

15번홀은 거친 링크스 코스의 특징이 가장 잘 살아있는 코스다. 페어웨이 지형이 파도가 일렁이는 것처럼 울퉁불퉁하며, 그린의 지대가 높고 경사가 급해서 공을 올리기 무척 힘들다.

5성급 숙박시설에 다양한 편의시설까지

경기 후 피로를 풀 수 있는 스파 센터.기사 이미지 보기

경기 후 피로를 풀 수 있는 스파 센터.

더 그랜드 호트램 스트립 리조트는 전체 직원 2000여명이 근무하는 베트남 최대 규모의 복합 리조트다. 100여명의 외국인 직원도 근무한다. 541개의 객실을 보유한 5성급 종합 리조트다. 세계적인 카지노 기업 MGM의 투자로 세워진 이곳은 미국 라스베이거스의 MGM 그랜드호텔을 토대로 만들어져 인테리어, 서비스, 시설이 여느 고급 리조트 못지않다.

골프뿐만 아니라 다양한 시설 및 레포츠 프로그램을 운영하고 있어 가족 여행지로도 부족함이 없다. 3개의 수영장, 13개의 레스토랑과 바, 스파 센터, 어린이 편의시설 등을 갖춰 골프와 함께 다양한 여가를 즐길 수 있다. 피트니스 클럽, 요가, 태극권, 비치 발리볼, 카약 등 레포츠도 즐길 수 있어 지루할 틈이 없다.

우동섭 여행작가 xyu2000@naver.com

여행팁

가자투어(gajagolf.net)는 베트남의 더 블러프 호트램 스트립 골프코스에서 3박5일 동안 54홀을 플레이하는 골프 상품을 출시했다. 가자투어는 론칭 기념으로 아시아나항공, 더 그랜드 호텔과 공동으로 11월30일 출발하고 12월3일 귀국하는 5일 일정의 상품을 파격적인 특가로 내놓았다.

32명 선착순 마감이며 124만9000원부터. 요금에는 리조트 숙박료와 항공료, 유류할증료, 각종 TAX, 그린피, 캐디피, 전동카트, 조·석식, 여행자보험이 포함된다. (02)365-8226

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