NGO란 정부조직의 반대 개념으로 비정부조직(Non Governmental
Organization)을 가리키는 말이다.

이 용어를 처음 사용한 기구는 유엔이었다.

유엔은 NGO란 용어를 "국가기관 이외의 조직이나 단체"를 가리키는데
사용했었다.

현재는 NGO가 민간단체를 가리키는 용어로 사용되고 있지만 좀더
정확하게는 "국제적으로 연대 제휴하여 활동을 전개하는 민간조직"으로
봐야 한다.

세계적으로 NGO의 위상이 급부상한 시기는 지난 91년 12월 프랑스
파리에서 국제 NGO포럼이 개최된 이후이다.

전 세계적으로 NGO라고 불릴만한 단체를 보면 그린피스를 비롯
지구의 친구들, 세계야생생물기금 등으로 이들과 같이 국제적인 조직을
갖추고 연대 활동을 펴가는 NGO의 수는 20여개 안팎이다.


(한국경제신문 1997년 12월 2일자).