"협치 구상은 총선 결과 봐야…여당 안정적 다수의석 확보가 우선"
강기정 "문 대통령 조국 발언, 진솔한 얘기…'무죄 주장' 아냐"

강기정 청와대 정무수석은 15일 문재인 대통령이 전날 신년 기자회견에서 '조국 전 법무부 장관이 겪은 고초, 그것만으로도 마음의 빚을 졌다'고 언급한 것에 대해 "인간적 미안함을 진솔하게 얘기한 것"이라면서도 "조 전 장관의 무죄를 주장한 것은 아니다"라고 말했다.

강 수석은 이날 CBS 라디오 '김현정의 뉴스쇼'에 출연해 '문 대통령의 발언이 재판에 영향을 주는 것 아니냐는 비판이 나온다'는 사회자의 질문에 이같이 답했다.

강 수석은 "당시 교수였던 조 전 장관을 민정수석, 법무장관으로 끌어들인 것이 문 대통령"이라며 "이후 조 전 장관이 검찰개혁을 진두지휘한 것이 사실이다.

그런 점에 미안함을 느꼈을 것"이라고 말했다.

이어 "그렇다고 해서 조 전 장관 재판에 대한 법적인 가이드라인을 준 것은 아니라는 점은 국민도 다 아실 것"이라고 강조했다.

강 수석은 "조 전 장관 임명으로 생겨난 갈등에는 문 대통령이 여러 번 사과했다"며 "대통령이 진짜 하고 싶었던 말씀은 이제 서초동·광화문으로 나뉘지 말고 검찰개혁이나 공정성 문제에 진력하자는 것이다.

조 전 장관 자체에 대한 문제는 법의 심판으로 넘기자는 것"이라고 언급했다.

강 수석은 사회자가 '고초라는 표현이 적절치 않았다는 지적도 있다'고 하자 "대통령의 솔직한 표현을 그대로 받아주시면 좋겠다"고 했다.

강기정 "문 대통령 조국 발언, 진솔한 얘기…'무죄 주장' 아냐"

한편 강 수석은 문 대통령이 전날 회견에서 윤석열 검찰총장을 겨냥해 '인사 프로세스 역행'이라고 지적한 데 대해 "대통령이 '초법적'이라는 말도 했는데, 그동안 검찰이 인사 과정에서 얼마나 특권을 누렸는지를 언급한 것"이라며 "특권을 정상으로 돌려놓으라는 뜻"이라고 설명했다.

그러면서 "혹은 문 대통령이 '윤 총장이 (절차를) 착각했을 수도 있다'는 취지로 얘기한 것 아니었나 싶었다"고 부연했다.

그는 '윤 총장의 인사 관련 행동에 대해 감찰과 징계까지 검토해야 할 사안이라고 보나'라는 물음에 대해선 "특권을 누린 부분은 검찰이 원위치시켜야 한다"고만 답했다.

문 대통령이 전날 내비친 협치내각 구상과 관련해서는 "국정 철학 전부에 동의하지 않더라도 '전문성이 있는 야권 인사와 함께할 수 있다'는 것이 포인트인 것 같다"고 말했다.

다만 강 수석은 "국회에서 '4+1'을 가동하는 과정에서 어려움이 있었다.

지금은 무엇보다 총선에서 여당이 안정적 다수 의석을 확보하는 것이 필요하다"며 "자유한국당을 포함한 야당에 어떤 협치 제안을 할지는 총선 결과를 지켜봐야 할 문제다.

성급하게 얘기할 문제는 아니다"라고 했다.

강 수석은 '연정' 가능성에도 "대통령중심제 아래에서 연정은 할 수 없을 것"이라고 했다.

청와대 출신 인사들 다수가 총선을 준비 중이라는 보도에 대해서는 "원래 정치를 하시던 분들이 대통령을 돕다 총선을 앞두고 시기가 돼 돌아간 것이다.

'60∼70명이 총선에 나선다'고 해서는 안된다"며 "정치를 생각하지 않다가 당으로 간 분은 손에 꼽히는 정도 아닌가"라고 반문했다.

/연합뉴스

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