君子挾才以爲善,小人挾才以爲惡.
군자협재이위선,소인협재이위악.

군자는 재주를 가지고 좋은 일을 하고,소인은 재주를 가지고 나쁜 짓을 한다.

---------------------------------------------------------------

송 사마광이 자치통감 주기에서 한 말이다.

사람은 저마다 타고 난 재주를 지니고 있고,또 살아 가면서 많은 것을 보고 들으며 그 재주를 바탕으로 여러가지 능력을 배양한다.

그런데 타고 난 재주와 후천적으로 습득배양한 능력은 그것을 어디에 어떻게 발휘하고 활용하느냐에 따라 군자와 소인의 구분이 생긴다.

이 세상에는 위대한 사상가나 과학자가 있는가 하면 저자거리의 사기꾼이나 폭력배가 있고,민족의 지도자나 순국열사가 있는가 하면 외세 추종자도 있으며,자비와 사랑을 이야기하는 종교 지도자가 있는가 하면 인류의 생명을 위협하는 모리배나 무기상인도 있다.

이들은 모두가 재주꾼이지만 그 재주의 쓰임에 따라 군자와 소인으로 나누어지는 것이다.

< 이병한 서울대 명예교수 >

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지