#신동열

  • 우산지목(牛山之木)-인간의 선한 본성은 어디로 갔을까

    세월이 참 무섭다. 가슴 아린 아픔도 세월로 무뎌지고, 가슴 그득한 추억도 세월로 흐려진다. 그러다 어느새 까마득해진다. 뭔가를 잃는 순간은 안타깝지만 그 또한 세월이 흐르면 그게 원래 내것인지조차 아리송하다. 인간은 그렇게 뭔가를 잃어가며, 또 잊어가며 산다. 맹자는 본래 인간의 심성이 선하다고 믿었다. 측은지심(惻隱之心), 수오지심(羞惡之心), 사양지심...

  • 수주대토(守株待兎)-행운은 결코 눈이 멀지 않았다

    땀 흘리지 않은 결과물은 초라하다. 세월을 익히지 않은 열매는 조그많고, 정성을 쏟지 않은 작품은 허접하다. 뿌린 대로 거두고, 심은 대로 거두는 게 이치다. 이치도 가끔은 어긋난다. 하지만 어쩌다 어긋나는 이치에 귀중한 삶을 맡길 순 없지 않겠나. 누구나 행운을 부러워한다.한데 행운이란 것도 속내를 들여다보면 열에 아홉은 최선의 부산물이다. 춘추전국시대 ...

  • 삼고초려(三顧草廬)-진심으로 진심을 움직여라

    힘으로 부리는 건 하급이다. 힘이 두려워 모인 무리는 힘이 빠지면 바로 흩어진다. 명예로 부리는 건 중급이다. 명예에 흠집이 생기면 무리는 서로 눈치를 본다. 떠날까 말까. 마음으로 부리는 건 상급이다. 마음으로 따르는 자는 힘이나 명예를 곁눈질하지 않는다. 힘이 빠져도, 명예에 흠집이 생겨도 그 마음 그대로 따른다. 위·촉·오 삼국시대의 문턱 무렵, 유비...

  • 백문불여일견(百聞不如一見)-소견이 좁으면 목소리가 크다

    머리는 수시로 어긋난다. 판단은 빗나갈 때가 많고, 추론도 오류가 잦다. 책을 단 한 권 읽은 사람을 조심하라고 했다. 달랑 책 한 권으로 세상을 논하고, 그게 다 맞다고 우기면 대책이 없다. 소견이 좁으면 목소리가 큰 법이다. 한뼘짜리 앎에 맹신이 가득한 때문이다. 조약돌만한 소견으로 태산을 논하는 건 무지의 오만이다. 모르면 묻고, 모르면 살펴봐야 한다...

  • 백미(白眉)-특출나면 시기하지 않는다

    거지가 시기하는 사람은 백만장자가 아니다. 그건 자기보다 조금 형편이 나은 거지다.” 미국의 사회심리학자 에리히 프롬의 말이다. 인간은 자기보다 월등히 뛰어난 사람은 시기하지 않는다. 오히려 우러러 보고 존경한다. 시기의 대상은 자기보다 처지가 조금 나은 사람, 자기와 엇비슷한 사람이다. 그러니 당신이 누군가를 시기하고 있다면 그건 당신이 기껏해야 그와 같...

  • 합종연횡(合從連衡)-이익을 좇아 이합집산하는 인정

    세상은 이익을 따라 모이고, 이익을 좇아 흩어진다. 좀 냉정한 듯하지만 이합집산(離合集散)의 중심에는 이(利)가 있다. 단지 이익을 내걸으면 모양새가 빠지니 이런저런 명분을 앞세울 뿐이다. 흔히 ‘뭉치면 살고 흩어지면 죽는다’고 한다. 정치적 냄새가 짙은 슬로건이지만 절반은 맞고 절반은 틀린 말이다. 누구는 뭉쳐서 살지만 누구는 뭉쳐서 죽는다. 누구는 흩어...

  • 형설지공(螢雪之功)-재능은 노력을 이기지 못한다

    노력의 가치는 어디서나 빛난다. 빛나는 것은 모두 그 안에 수고로움을 품고 있다. 씨앗이 영글어야 열매가 튼실하다. 세월을 익혀야 쭉정이가 되지 않는다. 진짜 농부는 한여름 햇볕이 뜨겁다고 그늘을 찾지 않고, 초가을 태풍이 거세다고 논밭을 떠나지 않는다. 곡식은 농부의 그런 정성으로 하루하루 익어간다. 쉽게 오는 건 쉽게 간다. 거저 얻은 건 십중팔구 스스...

  • 송양지인(宋襄之仁)-어설픈 명분은 독이 된다

    명분과 실질은 수시로 기싸움을 한다. 명분은 순리와 이치를 앞세우고 실질은 현실을 중시한다. 베풂은 명분이고, 누구에게 어떻게 베풀지는 실질이다. 베풂이 상대에게 되레 해가 된다면 명분은 맞지만 실질은 어긋난 것이다. 베풂이 스스로에게 독이 된다면 그 또한 마찬가지다. 인간은 수시로 명분과 실질을 저울질한다. 지혜란 다른 게 아니다. 그 둘의 균형을 잡는 ...

  • 발본색원(拔本塞源)-환부를 도려내야 새 살이 돋는다

    나무가 시들면 뿌리를 봐야 한다. 원인은 십중팔구 뿌리에 있다. 치명적 환부는 도려내야 한다. 그래야 새 살이 돋는다. 통증이 겁난다고 적당히 연고나 바르면 환부가 더 깊어진다. 미봉(彌縫)은 응급조치, 임시변통이다. 미봉은 근본을 바꾸지 못한다. 악은 뿌리를 뽑지 않으면 언제든 다시 번성한다. 주나라 주공(周公)은 공자가 평생 흠모한 인물이다. 유가들이 ...

  • 모순(矛盾)-차고 넘치는 세상의 이중잣대들

    인간의 눈은 시력만큼 밝지 않다. 아득한 지평선은 내다보면서도 정작 한 치 앞은 제대로 보지 못한다. 남의 눈 티끌은 바위만하게 부풀려보면서도 정작 자기 눈의 들보는 의식조차 못한다. 인간은 보이는 대로 보지 않는다. 보고 싶은 대로 보고, 자신의 시선에 맞춰 세상을 해석한다. 만물의 어긋남은 거기서 생겨난다. 전국시대 초나라에 무기를 파는 상인이 있었다....

  • 동병상련(同病相憐)-처지가 비슷하면 생각도 닮는다

    배고파 본 자가 굶주림의 슬픔을 안다. 패장(敗將)이 패전의 치욕을 안다. 이성과 경험은 거리가 꽤 멀다. 실제로 겪어보지 않으면 그 의미를 절반도 가슴에 담지 못한다. 경험이 빠진 담론은 때론 공허한 메아리다. 창가로 스쳐가는 농촌의 들녁은 고즈넉하다. 한데 그곳엔 농부의 땀이 배어 있다. 처지가 다르면 생각도 다르고, 처지가 비슷하면 생각도 닮아간다. ...

  • 다다익선(多多益善)-많을수록 좋다는 믿음의 오류들

    돈과 행복은 정답이 없는 함수다. 물질과 행복이 함께 커지기도 하고, 물질은 커졌는데 행복은 거꾸로 쪼그라들기도 한다. 돈과 행복은 철학의 영원한 주제다. 누구도 정답이 아닌 각자의 해답을 내놓는, 그래서 무궁히 이어지는 철학적 사유의 단골 메뉴다. 인간은 ‘많음(多)’을 욕망한다. 돈이 더 많아지고, 권력이 더 강해지고, 인기가 더 높아지기를 바란다. 욕...

  • 한단지보(邯鄲之步)-남의 걸음으로 걷는 사람들

    자기 몸에 맞는 옷이 입기에 편하다. 자기 발걸음이 걷기에 편하다. 자기 안경이 보기에 편하다. 한데도 인간은 늘 남을 엿보며 산다. 남의 옷이 좋아 보이고, 남의 발걸음이 편해 보이고, 남의 안경이 멋져 보인다. 남의 떡은 언제나 크고 맛있어 보인다. 남의 것이 커보이면 내 것은 절로 작아진다. 여기서 불행이 자라난다. 전국시대 조나라 사상가 공손룡(公孫...

  • 새옹지마(塞翁之馬)-내일은 누구도 모른다

    내일은 누구도 모른다. 어쩌면 그건 삶이 주는 선물이다. 희망과 기대를 품고 살라는 조물주의 뜻이다. 독심(讀心)은 능력이 아니라 재앙이다. 생각해봐라. 당신이 남의 마음을 온전히 들여다본다면 누구와 마주할 수 있겠는가. 또 누가 당신과 마주하려 하겠는가. 길의 끝을 미리 안다면 그 발길에 무슨 설렘이 있겠는가. 길은 그 끝을 모르기에 걷는 묘미가 있다. ...

  • 와신상담(臥薪嘗膽)-잊지 않으면 기회는 온다

    승패는 병가지상사(勝敗兵家之常事)다. 싸움에서 이기고 지는 건 늘 있는 일이다. 하기야 내가 이기면 상대는 지는 게 전쟁이니 승패는 동전의 앞뒤다. 옛 군주들은 의기소침한 패장을 이 말로 위로했다. 낙심하지 말고 전열을 정비해 다음 싸움에선 꼭 이기라는 당부이자 격려다. 져본 놈이 이긴다. 독을 품고 심기일전으로 이전보다 강해진 때문이다. 방심하면 진다. ...

  • 금의야행(錦衣夜行)-모든 건 때와 장소가 있다

    드레스 코드(dress code)는 장소에 맞춤한 차림새다. 조문하는 사람은 파티를 즐기는 사람과 옷차림이 다른 게 정상이다. 옷차림은 패션이자 예의이고, 때로는 ‘우리’라는 동질감이다. 특정 조직원이 유니폼을 입는 이유다. 산을 오르는 데는 등산화가 제격이고, 운동장을 뛰는 데는 운동화가 제격이다. 만물은 제자리에서 가장 아름답다. 제자리를 아는 것은 삶...

  • 도청도설(道聽塗說)-말은 바로 그 사람이다

    말은 바로 그 사람이다. 말은 지식과 인품, 성격을 고스란히 담는다. 교묘한 말로 진짜 자신을 숨길 순 있다. 하지만 그 유효기간이 짧다. 공자는 “꾸미는 얼굴빛과 교묘한 말에는 인이 드물다(巧言令色 鮮矣仁)”고 했다. 말은 단순히 자신의 뜻을 나타내는 수단 이상이다. 말은 바로 당신이다. 타인은 당신의 말로 당신이 누군지를 가늠한다. 당신은 누군가의 말로...

  • 화룡점정(畵龍點睛)-시작보다 끝이 더 중요하다

    세상에 출발자는 많고 도착자는 적다. 출발과 도착 사이에 곡절이 많은 까닭이다. 누구는 두려움에 발목잡히고, 누구는 좌절로 주저앉는다. 누구는 무수한 갈래에서 길을 잃고, 누구는 뒷심이 부족해 끝을 밟지 못한다. ‘시작이 절반’이라는 말은 절반쯤만 맞는다. 진짜 절반은 마무리다. 아니, 어쩌면 그 이상이다. 2%가 부족해 98%를 망치는 일이 허다하니 말이...

  • 원교근공(遠交近攻)-가까이든 멀리든 적을 두지 마라

    싸움은 전략이다. 힘으로만 밀어붙이는 장수는 하급이다. 설령 이긴다해도 아군의 피해가 너무 크다. 전술로 이기는 장수는 중급이다. 총칼을 덜 쓰고 땅을 빼앗으면 나라 곳간이 비지 않는다. 덕(德)으로 이기는 장수는 상급이다. 힘에 무릎꿇은 적은 이를 갈며 복수를 노리지만 덕에 감읍한 적은 마음으로 충성을 다한다. 범수(范睡)는 전국시대 전략가다. 위나라 책...

  • 마부위침(磨斧爲針)-갈고 닦으면 돌도 옥이 된다

    명품 도자기도 바탕은 진흙이다. 천하명검도 바탕은 쇠붙이다. 도공은 진흙에 땀과 영혼을 섞어 명품을 구워낸다. 장인은 쇠붙이를 자르고 쪼고 갈아 명검을 만들어낸다. 세상에 위대하게 태어난 것은 극히 적다. 마음을 쏟고, 갈고 닦으며 용기를 내 걸으면 누구나 한발씩 위대함에 다가간다. 앉아 있는 천재는 한발씩 내딛는 범부를 결코 좇아가지 못한다. 중국의 시선...