이 그림은 록웰(Norman Rockwell)의 자화상(self portrait)이란 작품이다. 이 그림에 어떤 예술적인 가치가 있는지 나는 잘 모른다. 하지만, 그림의 느낌이 밝고 경쾌하며 자세히 보면 재미를 느낄 수 있어서 나는 이 그림을 좋아한다.

 

이 그림의 재미는 거울 속의 늙고 구겨진 얼굴과 그림 속의 젊고 잘생긴 얼굴에 있다. 이 그림 속의 화가는 자신의 얼굴을 그리고 있다. 거울을 보면서 자신의 얼굴을 넓은 캔버스에 그리고 있는데, 그는 거울에 비친 자신보다 더 잘생긴 자신의 얼굴을 그리고 있다.

 

나는 이 그림 속에서 성공의 기본 조건을 발견했다. 그건 실제로 존재하는 자신보다 자신을 더 높게 평가하고 더 가치 있는 존재로 생각하는 거다. 그렇게 자신의 가치를 높이 평가하면 실제로 존재하는 자신도 그만큼 가치 있는 존재가 된다. 이것이 큰 성공을 이루고 남들은 상상하지 못하던 큰 성취를 현실에서 이루는 방법이다.

 

대부분의 사람들은 자신의 가치를 낮게 평가하는 경향이 있다. 누구나 내가 보는 나와 남이 보는 나는 다르다. 그리고, 객관적인 나의 가치는 그 누구도 알 수 없다. 내가 생각하는 나의 가치가 객관적인 나의 가치도 아니고, 다른 사람이 평가하는 나도 실제로 존재하는 나와 꼭 같은 것은 아니다.

 

어떻게 보면 객관적이고 실제적인 나의 가치는 항상 변하고 있는지도 모른다. 높아졌다가 낮아지기를 반복하고 있을지도 모른다. 그렇기 때문에 내가 나를 어떻게 생각하느냐는 실제로 존재하는 나의 가치를 만드는 가장 큰 요소다.

 

왠지 불길하다며 링에 올라가서 싸우는 권투 선수나, 상대는 우리보다 강하기 때문에 우리는 질것이라고 생각하는 축구 팀은 게임에서 승리할 수 없다. 긍정적인 생각은 큰 힘을 발휘하여 안되던 일을 되게 만들고, 용기와 자신감을 갖고 일을 하면 생각지도 못했던 상승효과가 발생하여 객관적으로는 전혀 기대할 수 없는 결과를 만들어내곤 한다. 그것이 현실이다.


다시 그림을 보자. 그림 속 화가의 얼굴을 우리는 직접보지 못한다. 우리는 그의 얼굴을 거울과 캔버스로만 볼 수 있다. 초라하고 늙은 거울 속 얼굴과 잘 생긴 그림 속 얼굴.

 

거울은 거짓말을 하지않는다고 우리는 믿는다. 하지만, 그건 우리의 고정 관념일 뿐이다. 우리가 그림 속에 우리의 얼굴을 더 잘생기게 그린다면 거울 속의 우리 얼굴도 젊고 잘생긴 얼굴로 변할 거다. 그것이 성공하는 사람들의 가장 큰 공통점이다.

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