지난해 11월 취소 발표 번복…코로나 상황 고려 하루 행사로 축소
'팀 르브론 vs 팀 듀랜트'로 대결
2021 NBA 올스타전, 내달 8일 애틀랜타서 무관중 개최(종합)

취소 발표가 났던 2021 미국프로농구(NBA) 올스타전이 3월 8일(이하 한국시간) 미국 애틀랜타에서 열린다.

NBA 사무국은 19일 "2021 NBA 올스타전을 내달 8일 애틀랜타 호크스의 홈구장인 미국 조지아주 애틀랜타의 스테이트팜 아레나에서 무관중 경기로 개최한다"고 밝혔다.

애덤 실버 NBA 커미셔너는 전 세계 시청자들 앞에서 올스타전의 전통을 이어갈 수 있게 됐다며 의미를 부여했다.

NBA 사무국은 2020-2021시즌 개막 전인 지난해 11월에 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 여파로 2021년 2월 인디애나주 인디애나폴리스에서 열릴 예정이던 올스타전을 2024년으로 연기하기로 했다고 발표한 바 있다.

1951년 시작된 NBA 올스타전이 열리지 않은 것은 선수협회(NBPA)의 파업으로 리그 진행에 차질을 빚었던 1999년 한 차례뿐이었다.

그러나 NBA 사무국은 지난해 12월 말 새 시즌을 개막하고 나서 다시 올스타전 개최를 추진하고 선수협회와 협의해 왔다.

이런 가운데 최근 현지 언론을 통해 3월 8일 올스타전 개최 소식이 속속 전해졌다.

코로나19 사태가 여전한 상황에서도 올스타전을 어떻게든 열어보려는 NBA 사무국의 움직임에 일부 스타 선수들이 공개적으로 반발하기도 했다.

NBA 최고 스타로 꼽히는 르브론 제임스(LA 레이커스)는 "나는 올해 올스타전 개최에 에너지도, 흥미도 전혀 없다"며 현 상황에서 올스타전을 개최하는 것은 선수들을 모욕하는 것이라고 불만을 드러냈다.

결국 우여곡절 끝에 올스타전을 개최하기로 했지만 부대 행사는 모두 취소하고 하루짜리 행사로 치른다.

올스타전에 앞서 스킬 챌린지, 3점 슛 콘테스트가 열리고 2쿼터가 끝난 후 하프 타임에 슬램덩크 경연이 펼쳐진다.

올해로 70번째를 맞는 올스타전 행사를 하룻밤에 모두 개최하는 것은 이번이 처음이다.

NBA 사무국과 선수협회는 이번 올스타전을 통해 250만달러(약 28억원) 이상의 기금을 마련해 흑인대학(HBCUs)과 코로나19 치료, 구호 및 백신 보급을 지원하는 데 쓸 계획이다.

지난해 처음 도입된 경기 방식이 올해에도 유지된다.

1∼3쿼터는 0-0으로 시작해 12분 동안 많이 득점한 팀이 이긴다.

마지막 4쿼터는 목표 점수인 '타깃 스코어'가 나올 때까지 시간제한 없이 계속된다.

타깃 스코어는 24점이다.

지난해 1월 헬리콥터 추락 사고로 사망한 NBA 전설 코비 브라이언트의 선수 시절 등번호 '24'에서 착안했다.

3쿼터까지 앞선 팀의 총 득점에 24점을 더한 점수를 먼저 달성해야 올스타전 최종 승자가 된다.

2021 NBA 올스타전, 내달 8일 애틀랜타서 무관중 개최(종합)

올해 올스타전은 '팀 르브론'과 '팀 듀랜트'의 대결로 치러진다.

NBA 사무국이 19일 발표한 올스타 팬 투표 결과 서부 콘퍼런스 1위 득표를 한 르브론 제임스와 동부 1위 케빈 듀랜트(브루클린 네츠)가 양 팀 주장을 맡게 됐다.

제임스는 통산 17년 연속 올스타에 뽑히고 4년 연속 주장으로 뛴다.

듀랜트는 11년 연속 올스타에 선정됐다.

팬(50%), 현역 선수(25%), 미디어 패널(25%) 투표를 합산해 선정한 동·서 콘퍼런스 주전 5명도 확정됐다.

서부 콘퍼런스에서는 제임스와 스테픈 커리(골든스테이트 워리어스), 루카 돈치치(댈러스 매버릭스), 니콜라 요키치(덴버 너기츠), 커와이 레너드(LA 클리퍼스)가 주전으로 뽑혔다.

동부 콘퍼런스에서는 듀랜트와 야니스 아데토쿤보(밀워키 벅스), 브래들리 빌(워싱턴 위저즈), 조엘 엠비드(필라델피아 세븐티식서스), 카이리 어빙(브루클린)이 주전 명단에 들었다.

미국 국적이 아닌 선수가 아데토쿤보(그리스)부터 돈치치(슬로베니아), 엠비드(카메룬), 어빙(호주), 요키치(세르비아)까지 5명으로, 지난해 4명을 넘어선 역대 최다다.

양 팀 주장은 다음 달 5일 드래프트 방식으로 콘퍼런스와 상관없이 자신과 한 팀이 될 선수를 뽑는다.

한편, NBA 사무국은 코로나19 상황을 고려해 무관중 경기 개최와 함께 선수단 전체가 한 숙소를 쓰게 하는 등의 '미니 버블' 방식으로 이번 올스타전을 치를 방침이다.

/연합뉴스

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