지난 5월 만 50세 채워 자격획득
오는 31일 PGA챔피언스 앨리 챌린지 출전
짐 퓨릭, 마이크 위어 등 레전드들과 데뷔 동기
최경주 "매년 1승씩 10승 올리고 은퇴하겠다"
시니어 투어 루키되는 '탱크' 최경주의 첫 성적표는?

'탱크' 최경주(50)가 한국 선수로는 처음으로 미국프로골프(PGA) 챔피언스에 데뷔한다. 챔피언스는 만 50세가 넘은 선수만 출전하는 시니어 투어다.

최경주는 오는 31일(한국시간) 미국 미시간주 그랜드블랑의 워윅힐스CC(파72)에서 개막하는 PGA챔피언스 앨리 챌린지(총상금 200만달러) 출전 명단에 이름을 올렸다. 그는 지난 5월 만 50세 생일을 지내면서 출전 자격을 얻었다. 한국인 최초로 PGA투어에 진출한 그는 시니어투어까지 개척하며 후배들에게 새 길을 열어줬다는 평가를 받는다. PGA투어 일부 대회 출전권을 갖고 있는 최경주는 앞서 "올해 PGA 정규투어와 시니어 투어를 병행하겠다"고 밝혔다.

1980년에 출범한 PGA챔피언스는 국내와 달리 인기가 제법 높다. 옛 스타들이 꾸준히 출전해 중장년층 골프팬들에게 향수를 불러 일으키기 때문이다. 컷이 없는 대회가 많고 총상금도 미국여자프로골프(LPGA)투어보다 많아 유명 선수들도 나이가 차면 챔피언스로 건너가길 주저하지 않는다. PGA투어 17승의 짐 퓨릭(50·미국), '마스터스 챔프' 마이크 위어(50·캐나다) 등이 올해 최경주의 챔피언스 데뷔 동기 들이다. 셋 모두 1970년 5월 생 동갑내기다. 최경주는 "동기들이 정말 다 레전드"라며 "매년 1승씩 10승을 거두고 은퇴하는 것이 목표"라고 했다.

최경주는 지난 27일 끝난 PGA투어 3M오픈에서 시즌 세 번째 컷 통과를 이뤄내는 등 여전한 실력을 뽐내고 있다. PGA투어 34승에 빛나는 비제이 싱(57·피지), 지난 1월 챔피언스에 데뷔한 어니 엘스(51·남아공) 등도 이번 주 출전 명단에 이름을 올렸다.

조희찬 기자 etwoods@hankyung.com

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