메모리얼 토너먼트 1R 1언더

40㎞ 강풍·유리알 그린에도
버디 4개 보기 3개로 상위권
"관중 없지만 열정·긴장감 느껴"

토니 피나우 6언더 단독 선두
5개월 만에 복귀한 우즈, 언더파 선방…간간이 허리 잡는 모습…혹시?

타이거 우즈(45·미국·사진)가 151일 만에 출전한 미국프로골프(PGA)투어 대회에서 존재감을 드러냈다. 스피드 4.2m의 유리알 그린과 시속 40㎞의 강풍이 분 난코스에서 상위권으로 대회를 시작했다.
부드럽고 날카로운 황제 샷
우즈는 17일 미국 오하이오주 더블린의 뮤어필드 빌리지 골프코스(파72·7456야드)에서 열린 메모리얼 토너먼트(총상금 930만달러) 1라운드에서 버디 4개와 보기 3개를 엮어 1언더파 공동 18위에 올랐다. 지난 2월 열린 제네시스인비테이셔널 이후 5개월 만에 공식 대회에 등장했다는 점을 감안하면 공백이 느껴지지 않는 출발이다.

우즈는 1번홀(파4)부터 9m 버디로 기세를 올렸다. 3번홀(파4)에서는 홀 30㎝ 거리에 공을 붙이는 정확한 아이언 샷을 선보이며 버디를 추가했다. 하지만 6번홀(파4)에서 티 샷이 러프로 빠지는 바람에 보기를 내줬다. 8번홀(파3)에서도 티 샷한 공을 그린에 올리지 못해 2퍼트 보기에 그쳤다.

후반 들어 파 행진을 펼치던 우즈는 15번홀(파5)에서 정교한 웨지 샷으로 탭인 버디를 잡아내며 예사롭지 않은 아이언 샷감을 뽐냈다. 16번홀(파3)에서는 티 샷이 그린 왼쪽 벙커에 빠진 데 이어 벙커 샷마저 반대편 그린러프로 들어가면서 보기를 내줬다. 하지만 18번홀(파4)에서 날카로운 아이언 샷을 4.4m 버디퍼트로 연결시키며 기분 좋게 1라운드를 마무리했다. 우즈는 “예전 같지 않다는 느낌이 약간 있었지만, 전반적으로 좋은 출발을 했다고 생각한다”며 “드라이브와 아이언은 괜찮았는데, 퍼트가 대체로 안 좋았다”고 되짚었다. 우즈는 처음 겪는 무관중 경기에 크게 신경 쓰지 않는다는 뜻도 나타냈다. 우즈는 “팬이 없으니 에너지가 예전 같지 않다”면서도 “똑같은 열정과 긴장감을 느꼈다”고 말했다.

메모리얼 토너먼트는 우즈가 통산 다섯 번 우승했을 정도로 강세를 보인 대회다. 이번 대회에서 우승을 추가하면 우즈는 통산 83승으로, PGA투어 역대 최다승 부문 단독 1위가 된다.
“혹시?”…우즈, 경기 도중 허리 자주 만져
우즈의 유일한 숙제는 몸 상태. 우즈는 라운드 도중 부상이 있던 허리를 만지는 모습을 자주 보여줬다. 몸무게를 약간 줄인 모습이었지만, 티 샷을 하고 난 뒤 표정을 찡그리는 장면도 목격됐다. 평소 공격적인 플레이 스타일과 달리 파5홀은 철저히 끊어 갔다. 골프채널은 “허리 부상을 겪은 우즈가 안정적 플레이를 고수하면서 버디 찬스 홀인 파5홀을 많이 놓쳤다”고 평가했다. 우즈는 그러나 “제네시스인비테이셔널 대회 때보다는 몸 컨디션이 좋다”며 팬들의 염려를 일축했다. 당시 우즈는 11오버파 68위로 부진했다.

뮤어필드 빌리지는 1주 새 야수의 모습으로 돌변했다. 같은 코스에서 지난주 열린 워크데이채리티오픈에서 19언더파를 쳐 우승한 콜린 모리카와(미국)는 이날 4오버파 공동 95위로 주저앉았다. 리키 파울러(미국)가 9오버파, 더스틴 존슨(미국)이 8오버파를 쳤다. 6언더파 단독 선두 토니 피나우(31·미국)를 포함해 이날 언더파를 기록한 선수는 24명에 불과했다.

2018년 이 대회에서 준우승을 거둔 안병훈(29)은 1언더파 71타로 우즈와 같은 자리에 이름을 올렸다.

김순신 기자 soonsin2@hankyung.com

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