8일 올림픽 최종예선 2차전서 격돌
지수 vs 태미, 올림픽 티켓 놓고 한국·영국 기둥 센터 맞대결

도쿄올림픽 출전 티켓을 놓고 한국과 영국이 피할 수 없는 한판 대결을 벌이게 됐다.

한국과 영국은 8일 밤 10시 30분(한국시간) 세르비아 베오그라드에서 열리는 2020 도쿄올림픽 여자농구 최종예선 2차전에서 격돌한다.

이번 대회에는 한국과 영국 외에 스페인, 중국까지 4개국이 출전, 풀리그를 벌여 상위 3개국이 올림픽 티켓을 획득한다.

6일 1차전에서 한국과 영국은 각각 스페인과 중국에 1패씩을 떠안아 8일 경기에서 반드시 이겨야 올림픽 출전권을 바라볼 수 있다.

만일 8일 경기에서도 패하는 쪽은 2패가 되면서 벼랑 끝에 내몰리게 된다.

한국과 영국 경기의 관전 포인트는 나란히 미국여자프로농구(WNBA)에서 뛰는 박지수(22·198㎝)와 영국 태미 패그벤리(28·193㎝)의 골밑 대결이다.

국내에서 청주 KB 소속인 박지수는 비시즌에는 WNBA 라스베이거스 에이시스 유니폼을 입고 뛴다.

이에 맞서는 패그벤리는 WNBA 미네소타 링스에서 활약하는 선수다.

박지수는 6일 스페인과 경기에서 22분 34초를 뛰고 10점, 4리바운드를 기록했고 패그벤리는 중국전에서 32분 14초간 출전해 양팀 통틀어 최다인 26점에 5어시스트, 4스틸과 리바운드와 블록슛도 2개씩 했다.

지수 vs 태미, 올림픽 티켓 놓고 한국·영국 기둥 센터 맞대결

6일 먼저 경기를 끝낸 패그벤리에게 박지수에 관해 물었더니 그는 "박지수가 키가 크고 포스트업 능력이 있는 선수라는 점만 안다"며 "WNBA에서도 몇 번 경기에서 만났던 것 같기는 한데 그가 아직 WNBA에서 잠재력을 발휘할 충분한 출전 기회를 얻지 못해서 정확한 기억은 없다"고 말했다.

박지수 역시 스페인전을 마친 뒤 "아마 제가 (WNBA에서) 경기를 많이 못 뛰어서 그런지 어떤 선수인지 잘 모르겠다"며 "어쨌든 센터에 잘하는 선수가 있는 상대인 만큼 제가 얼마큼 하느냐가 중요하다는 각오로 열심히 뛰겠다"고 다짐했다.

WNBA에서 2년간 뛴 박지수는 지난 시즌 라스베이거스에서 25경기에 출전, 평균 6분 30초를 뛰어 0.8점에 1.1리바운드를 기록했다.

패그벤리는 18경기에서 경기당 15분간 출전, 5.4점에 2.9리바운드의 성적을 냈다.

패그벤리는 역시 WNBA에서 뛰는 중국의 한쉬(205㎝) 등을 상대로 높이에는 다소 고전하는 모습을 보였으나 정확한 중거리 슛과 골밑 움직임, 패스 능력 등을 두루 갖춘 것으로 보였다.

이문규 한국 여자농구 대표팀 감독은 "영국 14번 선수(패그벤리)가 중국을 상대로 인상적인 모습을 보였지만 중국 센터들이 체격 조건은 좋아도 느린 편이었다는 점을 고려해야 한다"며 "(박)지수는 키도 있고, 블록슛 능력도 있다"고 자신감을 내보였다.

이문규 감독은 "다만 우리 팀에 센터 요원이 많지 않다는 점이 문제"라며 "마지막 경기가 될 수 있기 때문에 (박)지수가 40분을 다 뛰는 한이 있더라도 최선을 다해 이기겠다"고 말했다.

/연합뉴스

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