KPGA 최고 상금 제네시스 챔피언 2R 공동선두
한 달 전 아빠 된 무명 박정민, '인생 역전' 기회(종합)

2012년 한국프로골프(KPGA)코리안투어에 데뷔한 박정민(26)의 골프 인생은 한마디로 무명 신세였다.

2013년부터 2016년까지는 2부투어에서 뛰었고 2017년 다시 코리안투어에 복귀했지만 올해까지 3년 동안 톱10은 지난 5월 GS칼텍스 매경오픈 공동 8위 한 번뿐이다.

11일 인천 송도의 잭 니클라우스 코리아 컨트리클럽(파72)에서 열린 코리안투어 제네시스 챔피언십 2라운드에서 버디 4개와 보기 1개를 묶어 3언더파 69타를 친 박정민은 중간합계 6언더파 138타로 윤성호(23)와 함께 공동선두에 나섰다.

박정민은 전날 1라운드에서도 6개의 버디를 잡아내며 3언더파 69타를 쳐 공동 5위에 올랐다.

올해 13차례 대회에 나서 절반에 가까운 6차례나 컷 탈락했고, 상금랭킹 63위(5천439만원)에 그친 박정민이지만 내로라하는 정상급 선수 못지않은 활약이다.

코리안투어 시즌 마지막 대회인 제네시스 챔피언십은 우승 상금 3억원에다 최고급 승용차, 미국프로골프(PGA)투어대회 출전권이 걸렸다.

박정민에게는 인생 역전의 기회가 성큼 다가온 셈이다.

잭 니클라우스 코리아 컨트리클럽은 코리안투어 대회 개최 코스 가운데 난도가 높기로 정평이 났다.

장타에 정확한 아이언샷이 아니면 타수를 줄이기가 쉽지 않은 이 코스에서 박정민은 8차례 그린을 놓쳤지만 버디 기회를 살리고 보기 위기는 잘 넘겼다.

행운도 따랐다.

17번홀(파3)에서는 티샷한 볼이 그린을 비껴갔지만 7m 거리 칩샷이 홀에 빨려 들어가는 버디가 됐다.

박정민은 "성적 욕심은 접고 시즌 마무리나 잘하자는 느낌으로 대회에 임했다.

내려놓고 플레이를 하니 이제야 잘되는 것 같다"고 웃었다.

그는 "시즌 내내 마음대로 안 되던 아이언과 웨지가 이번 대회에서는 말썽이 없다"고 덧붙였다.

박정민은 지난달 14일 아들을 얻었다.

아버지가 된 지 한 달 남짓인 박정민은 "아빠가 된 뒤부터는 매사 긍정적으로 변했다.

예전엔 실수가 나오면 화를 냈는데 이젠 무덤덤하다.

아들 생각만 하면 나도 모르게 기분이 좋아진다"고 말했다.

"2라운드까지 6언더파라는 스코어는 나쁘지 않은 성적"이라는 박정민은 "내일부터는 바람이 많이 분다고 한다.

바람을 잘 이용해 상위권 성적을 지키겠다"고 다짐했다.

2년차 기대주 윤성호는 버디를 7개나 뽑아내며 5타를 줄여 선두권으로 수직 상승했다.

2015~2016년 한국 아마추어골프 선수권대회를 2연패한 윤성호는 신인이던 작년 휴온스 셀러브리티 프로암 준우승에 이어 올해도 KB금융 리브챔피언십 3위를 차지해 기대를 모았다.

윤성호는 "티샷도 퍼트도 괜찮았지만 아이언샷과 웨지샷이 워낙 잘돼 버디 찬스를 많이 잡을 수 있었다.

먼 거리 퍼트도 몇 번 들어가는 등 운도 좋았다"고 소감을 밝혔다.

"올해 마지막 대회다 보니 성적에 연연하지 말자는 마음을 먹었더니 이상하게 잘 된다"는 윤성호는 "작년에 최종 라운드 챔피언조에서 한번 경기를 했는데 내 스코어에 신경 쓰다 망쳤던 쓰라린 아픔을 되풀이하지는 않고 싶다"고 말했다.

300야드를 가볍게 넘기는 장타를 앞세운 호주 교포 이민우(21)는 1타를 줄여 1타차 3위(5언더파 139타)에 올랐다.

우승 없이 제네시스 포인트 1위를 달리는 문경준(37)은 4언더파 68타를 쳐 박정민에 2타차 공동 4위(4언더파 140타)로 따라붙었다.

보기 없이 버디 4개를 솎아낸 문경준은 "결과보다 과정만 생각하겠다"고 말했다.

첫날 6언더파 66타를 몰아쳤던 상금 1위 이수민(26)은 2타를 잃어 문경준과 같은 공동 2위로 내려앉았다.

지난 시즌 미국프로골프(PGA)투어 신인왕 임성재(21)는 2오버파 74타를 적어내 공동 27위(이븐파 144타)로 밀렸다.

맏형 최경주(49)는 버디 5개에 보기 4개를 곁들이는 분투 끝에 중간합계 공동 37위(1오버파 145타)로 컷을 통과했다.

최경주는 2017년과 작년에는 이 대회 컷을 통과하지 못했다.

디펜딩 챔피언 이태희(35)는 4타를 잃었지만 공동 49위(2오버파 146타)로 가까스로 컷 탈락을 면했다.

/연합뉴스

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