박항서 감독이 이끄는 베트남 22세 이하(U-22) 축구 대표팀과 거스 히딩크 감독이 지휘봉을 잡은 중국 U-22 대표팀이 오는 9월 처음으로 맞대결한다.

13일 온라인 매체 VN익스프레스와 베트남 체육계에 따르면 박항서호와 히딩크호는 오는 9월 8일 중국에서 친선경기를 펼친다.
박항서호-히딩크호, 9월 8일 중국서 첫 맞대결

우리나라 축구대표팀이 4강 신화를 쓴 2002 월드컵 당시 감독과 수석코치로 호흡을 맞췄던 두 사람이 각각 다른 나라 축구 국가대표팀의 사령탑을 맡아 처음으로 대결하는 것이다.

이번 경기는 중국 축구협회가 제안하고 베트남 축구협회가 흔쾌히 수용하면서 성사됐다.

내년 1월 태국에서 개최되는 아시아축구연맹(AFC) 23세 이하(U-23) 챔피언십을 앞둔 평가전 성격이다.

AFC U-23 챔피언십은 2020 도쿄올림픽으로 가는 최종 관문이다.

16개국이 겨루는 본선에서 일본을 제외한 상위 3개국에 도쿄올림픽 출전권이 주어진다.

박항서호로서는 이번 친선경기가 오는 11월 필리핀에서 열리는 동남아시아(SEA)게임을 앞두고 기량을 점검할 수 있는 계기이기도 하다.

베트남 축구대표팀은 이번 SEA 게임에서 60년 만의 첫 우승을 노린다.

박 감독은 지난해 9월 여의도 국회 의원회관에서 열린 세미나에서 "히딩크 감독에게 항상 감사하게 생각한다.

하지만 저는 베트남 감독이니 중국과 만나도 승리를 위해 최선을 다할 것"이라며 히딩크 감독과의 맞대결에 대한 기대감을 나타냈다.

/연합뉴스

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