사진=연합뉴스

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'살아있는 전설' 임창용(42·KIA 타이거즈)이 한·미·일 프로야구 통산 1000경기 출장을 눈앞에 두고 있다.

임창용은 18일 대구 삼성 라이온즈 파크에서 열리는 삼성 라이온즈와 2018 신한은행 마이카 KBO리그 방문경기에 선발 등판한다.

임창용은 이 경기에서 한·미·일 통산 1000경기 출장 기록을 쓰게 된다. 이상훈, 구대성, 박찬호 등이 한·미·일 프로야구를 모두 경험했지만 1000경기 출장은 임창용이 처음으로 그는 17일 현재 KBO리그 755경기, 일본프로야구 238경기, 미국 메이저리그 6경기로 한국과 일본, 미국 통산 999경기에 나섰다.

광주 진흥중-진흥고를 졸업하고 1995년 해태에 입단한 임창용은 1995년 KIA 전신인 해태 타이거즈에 입단해 프로 생활을 시작했고 1998년 12월 삼성으로 트레이드됐다.

일본과 미국을 거쳐 2014년 삼성으로 돌아온 임창용은 2016년 KIA로 복귀했다. KBO리그에서 18시즌을 뛴 임창용은 1698이닝을 던져, 128승 85패 258세이브 19홀드 1448탈삼진 평균자책점 3.44를 올렸다.

1998년에는 34세이브로 최연소 구원왕에 올랐고 총 3차례(1998년, 2004년, 2015년)나 구원 1위를 차지했다.

또한, 최연소 100세이브(23세 10개월 10일), KBO 최초 3년 연속(1998∼2000) 30세이브 기록도 임창용이 가지고 있으며 1999년에는 평균자책점 2.14를 기록해 이 부문 1위에 오르기도 했다.

이뿐만이 아니다. 현재 KBO리그 최고령 세이브 기록(42세 3일)도 임창용이 보유하고 있다.

2008년 일본프로야구에 진출한 임창용은 야쿠르트에서 5시즌 동안 238경기에 등판해 233이닝을 던졌고, 11승 13패 128세이브 173탈삼진 평균자책점 2.09를 기록했다.

2013년 미국으로 떠난 그는 메이저리그에서 6경기에서 5이닝(평균자책점 5.40)을 던졌다.

임창용은 국가대표팀에서도 활약했다. 2000 시드니 올림픽 동메달, 방콕(1998)·부산(2002년)·인천(2014년) 아시안게임 금메달, 2009 월드베이스볼클래식(WBC) 준우승 등 한국 야구의 쾌거엔 항상 임창용이 있었다.

임창용은 "1000 경기에 출장하게 된 건, 그동안 믿고 기용해주신 감독님과 코치진, 동료·선후배, 팬들 덕이다. 경기에 나갈 수 있는 것에 감사하고, 최대한 즐기면서 선수 생활을 이어가겠다"고 말했다.

강경주 한경닷컴 기자 qurasoha@hankyung.com
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