한희원(25.휠라코리아)이 생애 첫 우승을 거둔 지3주만에 두번째 정상을 눈앞에 뒀다.

한희원은 10일(한국시간) 미국 오하이오주 더블린의 타탄필즈골프장(파72.6천517야드)에서 열린 미국여자프로골프(LPGA) 투어 웬디스챔피언십(총상금 110만달러) 2라운드에서 7언더파 65타의 '슈퍼샷'을 터트려 캔디 쿵(대만)과 함께 합계 11언더파133타로 공동선두에 올라섰다.

최종 3라운드에서 쿵과 맞대결을 펼치게 된 한희원은 이로써 지난달 21일 데뷔이후 처음 정상에 오른 이후 불과 21일만에 우승컵을 추가할 수 있는 기회를 맞았다.

빅애플클래식에서 3년 동안 무승의 한을 털어버린 이후 에비앙마스터스 2위, 브리티시여자오픈 19위 등 가파른 상승세를 타고 있는 한희원은 이날도 장기인 정교한샷을 앞세워 우승권에 성큼 다가섰다.

드라이브샷이 페어웨이를 벗어난 것은 단 1차례 뿐이었고 이를 바탕으로 무려 14차례 버디 찬스를 만들어낸 한희원은 뛰어난 퍼팅 솜씨까지 보태져 7개의 버디를쓸어 담았다.

특히 전날 2개가 나왔던 보기를 단 1개로 범하지 않은 것이 쿵과의 4타차를 따라 잡는데 큰 힘이 됐다.

지난 4월 다케후지클래식에서 데뷔 이후 첫 우승을 차지했던 쿵도 3언더파 69타를 치며 이틀째 선두를 지켰다.

그러나 강력한 우승 후보들이 1∼4타차로 한희원과 쿵을 추격, 11일 최종 라운드는 치열한 접전을 예고했다.

올해 11년차인 고참 선수 미셸 레드먼(미국)이 9언더파 63타의 맹타를 휘둘러한희원, 쿵에 1타 뒤진 3위가 됐고 3승의 웬디 워드(미국), 6승의 로리 케인(캐나다), 카트리나 매튜(스코틀랜드) 등 3명이 합계 8언더파 136타로 공동4위에 포진해 최종일 역전을 노리게 됐다.

첫날 공동33위에 그쳤던 김미현(26.KTF)도 이날 6타를 줄이는 선전을 펼쳐 합계7언더파 137타로 공동8위로 뛰어올라 대회 2연패 가능성을 살려냈다.

올들어 퍼팅 난조에 시달려온 김미현은 이날 18홀 퍼팅 개수를 27개로 줄이면서버디 8개를 뽑아내 '부활' 조짐을 보였다.

1라운드에서 2오버파 74타로 부진, 컷오프 위기에 몰렸던 양영아(25)는 8언더파64타를 쳐 합계 6언더파 138타로 공동10위까지 순위를 끌어 올렸다.

역시 컷 통과가 어려워 보였던 고아라(23.하이마트)도 5언더파 67타를 때려내 합계 4언더파 140타로 공동22위가 되면서 '톱10' 입상을 노려볼 수 있게 됐다.

그러나 1타를 잃은 이정연(24.한국타이어)은 합계 3언더파 141타로 중위권으로 내려 앉았다.

(서울=연합뉴스) 권 훈기자 khoon@yna.co.kr

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