'빅 초이' 최희섭(24.시카고 컵스)이 부상을 떨치고 빅리그에 돌아온다.

최희섭은 1일(한국시간) 필라델피아 베테랑스스타디움에서 열리는 필라델피아필리스와의 원정경기에 나선다.

빅리그 복귀는 지난 8일 뉴욕 양키스전에서 공중볼을 잡으려다 투수와 충돌하면서 머리를 다치는 불상사후 23일만이다.

지난 17일부터 야외 훈련을 재개한 최희섭의 복귀 준비는 완벽하다.

그는 지난 28일 오마하와의 경기 두번째 타석에서 좌측 관중석을 훌쩍 넘기는장외 2점 홈런을 터뜨리는 등 그간 마이너리그 트리플A 경기에 6번 출장, 홈런과 2루타를 1개씩 기록했고 밀어내기 타점을 올렸다.

최희섭은 30일 캔자스시티에서 열린 마이너리그 트리플A 오마하 로열스와의 경기를 끝으로 복귀 준비를 완료하고 필라델피아로 이동했다.

최희섭은 이에따라 최근 4연패의 수렁에 빠져 내셔널리그 중부지구 3위로 처진팀에 활기를 불어넣어 도약의 발판을 마련할 것으로도 기대된다.

이날 맞서는 필라델피아의 선발 투수 빈센테 파디야(6승7패, 방어율 3.76)와는첫 대결. 최희섭은 복귀전과 함께 뉴욕 메츠의 선발투수이자 광주일고 선배인 서재응(5승3패)을 비롯해 타이 위긴튼(타율 0.276, 홈런 6개, 36타점), 같은 리그의 플로리다말린스 투수 돈트렐 윌리스(8승1패,방어율 2.26) 등 신인들과 신인왕 자리를 둘러싸고 치열한 경쟁을 벌일 전망이다.

최희섭의 복귀전은 MBC ESPN에서 오전 8시부터 생중계될 예정이다.

한편 몬트리올 엑스포스에서 뛰고 있는 김선우(26.1패)는 2일 뉴욕 메츠와의 원정경기에 선발 등판, 시즌 첫승을 노린다.

(서울=연합뉴스) 양태삼기자 tsyang@yonhapnews

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