박찬호(29·텍사스 레인저스)가 8월2일(이하 한국시간) 오전 9시5분 알링턴볼파크에서 열리는 미국프로야구 보스턴 레드삭스와의 홈경기에 선발 등판,4승에 7번째 도전한다.

보스턴은 31일 현재 아메리칸리그 동부지구 2위에 올라있는 강팀.

게다가 이날 맞대결을 펼칠 상대 선발도 올해 10승3패에 방어율 3.77을 기록중인 '기교파의 대가' 존 버킷(38)이어서 이번 4승 도전 전망도 밝은 편이 아니다.

전반기 내내 저조했던 박찬호는 후반기들어 3경기 연속 퀄리티스타트(6이닝 이상 3자책 이하)를 하다가 지난 28일 오클랜드 어슬레틱스와의 경기에서 5이닝동안 5실점해 다시 부진의 기미를 나타내고 있다.

홈경기에 약한 박찬호로서는 아메리칸리그 팀 타율 3위(0.280)에 오를 정도의 막강한 방망이를 가졌고 원정경기에 유난히 강한 보스턴이 부담스러울 수 밖에 없다.

또 보스턴에는 거포 매니 라미레스(타율 0.325,홈런 17)가 버티고 있다.

보스턴의 선발 버킷 역시 만만치 않은 투수다.

버킷은 직구 구속이 시속 1백40km도 안되지만 정교한 컨트롤로 홈런과 볼넷을 좀처럼 내주지 않아 공략이 쉽지 않아 보인다.

장유택 기자 changyt@hankyung.com

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