법무법인 세종은 올해 공격적인 스카우트로 주목 받았다. 조세·노동·인수합병(M&A)·공정거래 등 다양한 분야에서 인재 영입을 이어가고 있다. 특히 경쟁 로펌의 스타급 인물들을 잇달아 데려오면서 로펌업계 ‘스토브리그 블랙홀’로 뜨고 있다는 평가다. 즉시 전력감인 스타급 인재들을 새 식구로 들여 기존 인력들과의 시너지를 극대화하겠다는 전략이다.
○경쟁로펌 스타 줄줄이 합류
그래픽 = 이정희 기자
그래픽 = 이정희 기자
세종의 스카우트가 가장 두드러진 분야는 조세다. 이 로펌은 지난 3월 백제흠 변호사(사법연수원 20기)를 대표변호사로 영입했다. 판사 출신인 백 변호사는 김앤장에서 18년간 근무하며 조세그룹을 이끈 인물 중 한 명이다. 김앤장 시절 국내 최대 조세 소송인 하나은행의 1조7000억원 규모 과세적부심사 소송을 승소로 이끄는 등 연이어 굵직한 성과를 내며 ‘판례 제조기’라는 별명도 얻었다.

백 변호사와 함께 김앤장 조세그룹에서 활약해온 정영민 선임회계사도 비슷한 시기 세종에 합류했다. 감사원 출신인 정 회계사는 김앤장에서 19년 동안 400여건의 사건에 참여한 베테랑으로 조세 전심절차와 세무조사에서 특히 두각을 보였다.

세종은 인수합병(M&A) 분야에서도 경쟁 로펌의 실력자들을 영입하는 데 성공했다. 지난달 법무법인 광장에서 M&A 자문을 담당해온 김현 변호사(37기)와 이상민 변호사(41기)를 새 식구로 맞았다. 최충인(율촌), 강병관(율촌), 설원주(김앤장) 등 M&A 시장에서 인정받는 외국변호사들이 합류한 데 이어 또 한 번 선수층을 두텁게 했다는 평가다. 세종은 올해 3분기 말 누적기준으로 40건, 총 9조6732억원 규모 거래를 자문하며 김앤장에 이어 M&A 법률자문 부문 2위를 달리고 있다.

이와 함께 노동그룹에서 이세리 변호사(김앤장·33기)와 원동규 노무사(화우), 공정거래그룹에서 주현영(광장·32기)·성승현(화우·36기) 변호사, 정보통신기술(ICT) 그룹에서 안정호 변호사(김앤장·38기)를 영입하는 등 다양한 분야에서 고르게 전력을 보강했다.

로펌업계 관계자는 “스타급 인력은 소속 로펌에서도 적극적으로 붙잡아두려고 하기 때문에 기존보다 훨씬 좋은 조건을 제시해야 데려올 수 있다”며 “세종이 인재 확보를 위해 상당한 노력과 비용을 투입했을 것”이라고 설명했다.
○전관 영입도 활발
특정분야에서 전문성을 인정받은 전관들이 줄줄이 합류한 것도 눈에 띈다. 세종은 지난 8월 검사 시절 손꼽히는 특수통이자 디지털포렌식 전문가로 평가받았던 문무일 전 검찰총장(18기)을 대표변호사로 영입했다. 문 전 총장은 세종의 디지털 데이터 활용 전략 등에서 중추적인 역할을 하는 것으로 알려졌다.

비슷한 시기 진현일 전 서울중앙지검 형사10부장(32기)도 세종에서 변호사로 새 출발했다. 공안통인 진 변호사는 노동·산업재해 전문가로 지난 1월 검찰이 발간한 ‘중대재해처벌법 벌칙해설서’ 집필자로도 잘 알려져 있다. 이외에도 서울중앙지검 금융조세조사부 등에서 근무한 이정환 변호사(29기), 서울남부지검 금융조사부 출신인 박배희(39기)·정광병(40기) 변호사 등 금융분야 수사경험이 풍부한 검사 출신이 연이어 세종에 들어왔다.

세종은 서울고등법원 공정거래전담부 등에서 근무한 최한순 부장판사(27기), 서울중앙지방법원 기업전담부 재판장 출신인 한성수 부장판사(29기), 대법원 재판연구관을 지낸 서영호 부장판사(35기) 등 판사들도 적극 영입했다. 고문단의 전력도 탄탄해졌다. 이석준 전 기획재정부 2차관, 이태희 전 과학기술정보통신부 기획조정실장, 최규준 전 한국거래소 시장감시본부 상무, 강지호 전 한국거래소 특별감리단장 등이 새로 합류했다.
○성장세 기폭제 되나
세종의 활발한 스카우트 전략은 적극적인 온라인 홍보활동에서도 엿볼 수 있다. EBS 연습생 겸 유튜브 크리에이터 ‘펭수’를 잠시 변호사로 영입해 콘텐츠를 제작한 일화가 대표적이다. 지난 9월 EBS 1TV와 유튜브 채널인 ‘자이언트 펭TV’를 통해 공개된 펭수의 변호사 활동 영상이 화제가 되면서 세종은 인지도 향상 효과를 톡톡히 누렸다.

로펌업계에선 세종의 이 같은 전략이 성장세에 기폭제로 작용할지 주목하고 있다. 세종은 지난해 국내 5대 로펌 중 가장 두드러진 성장세를 보였다. 이 로펌의 지난해 매출은 2701억원(해외법인 포함)으로 2020년보다 19.4% 증가했다. 주력인 지식재산권과 M&A, 노동 등 다양한 분야에서 고른 성과를 냈다.

오종한 세종 대표변호사는 “탁월한 능력을 인정받은 외부 인재들을 영입해 적재적소에 배치함으로써 비교적 취약했던 분야를 보강했다”며 “고객들의 다양한 법률자문 요구에 더욱 시의적절하게 대응할 수 있게 됐다”고 말했다. 오 대표는 이어 “앞으로는 새로운 법률자문 수요도 선제적으로 발굴할 것”이라고 강조했다.

김진성 기자 jskim1028@hankyung.com