유은혜·정은경, 오미크론 대응체계 전환 맞춰 학교방역 지침 논의
교육부 "정상등교 원칙 변화 없어"…학사운영 계획 설 직후 발표
학교에도 신속항원검사 도입 검토…확진자 발생시 검사범위 조정

방역당국이 오미크론 확산에 대응해 다음달 3일부터 신속항원검사를 대폭 확대하는 방향으로 방역체계를 전환키로 함에 따라 겨울방학을 끝내고 개학과 3월 새학기를 준비 중인 전국 초중고교의 학교 방역 지침도 이전과는 달라질 전망이다.

방역체계 전환의 핵심이 기존 PCR 검사 대신 신속항원검사를 보다 폭넓게 활용한다는 것인 만큼, 교육부와 방역당국은 학교에도 신속항원검사를 도입하고 교내 확진자 발생시 검사 범위를 조정하는 방안 등을 협의 중이다.

유은혜 부총리 겸 교육부 장관과 정은경 질병관리청장은 26일 영상회의를 통해 새 학기 학교 방역지침 개정과 학사 운영 방안 등을 논의했다.

이날 회의에서는 방역 체계가 오미크론 변이 중심으로 전환된 상황에서 학교 방역관리 지침을 개정하는 방안이 논의됐다.

확진자 또는 집단감염 발생 시 역학조사 방식에 대한 변화, 확진자와 밀접접촉자의 격리기간을 단축하는 등의 방역 지침 개정에 따른 학교 지침 조정 방안 등이 다뤄졌다.

오미크론 대유행이 본격화하면서 사회 전체의 코로나19 진단검사 체계와 역학조사가 고위험군 중심으로 변경되고 10일인 백신 접종완료 확진자의 격리기간은 7일로 단축된 것처럼 학교에서도 비슷한 변화가 있을 것으로 전망된다.

기존 체계로는 폭증하는 확진자를 모두 감당하는 데 한계가 있으므로 고위험군 중심으로 신속히 환자를 찾아내 피해를 최소화한다는 방역 체계 전환의 취지가 학교에도 적용될 수밖에 없기 때문이다.

이와 관련해 중앙재난안전대책본부(중대본)도 이날 브리핑에서 "학교나 학원 등에서 감염 발생 시의 검사 범위와 관리 방법 등에 대한 가이드라인을 질병관리청과 관계부처가 검토해 갱신해 나갈 예정"이라고 밝혔다.

지금까지는 학교나 학원에서 확진자가 1명만 발생하더라도 동선이 겹치는 사람이 선제적으로 PCR(유전자 증폭) 검사를 받는 곳이 많았으나 이 기준을 다시 세운다는 것이다.

이날 교육부와 질병관리청의 회의에서는 그동안 교육부가 검토 중이던 신속 PCR 외에 신속항원검사 도입도 논의됐다.

정통령 중앙방역대책본부(방대본) 총괄조정팀장은 이날 브리핑에서 "확진자 발생시 어떻게 대처하고 관리할지, 의심자에 대해 어떻게 검사할지, 신속항원검사 등은 어떻게 활용할지 구체적인 얘기를 나눴다"고 설명했다.

정 팀장은 "논의된 부분을 종합해 이번 주 내에 정리된 지침 형태로 교육부와 공유하고 시행하는 것으로 의견을 모았다"고 덧붙였다.

교육부도 방역지침 개정에 대해 중대본과 협의를 거쳐 새 학기 학사운영 계획에 반영해 이를 설 연휴(1월 31일∼2월 2일) 직후에 발표한다는 방침이다.

학생과 학부모, 교원단체 등 현장에서는 상당수 학교가 설 연휴를 전후로 이미 개학했거나 개학할 예정인 만큼 하루바삐 정확한 방침을 정해 안내해야 한다는 목소리가 높다.

이번 주 개학했거나 개학하는 전국 초·중·고등학교는 1천189곳이며, 연휴가 지나고 다음 달 4일까지 개학하는 학교는 1천367곳이다.

설 연휴 직후까지 2천556개 학교가 개학하는 셈이다.

2월 11일까지 개학하는 학교까지 합하면 4천730곳으로 전체의 40%에 달한다.

확진자 규모가 금세 2∼3만명에 이를 것으로 예상되고 일각에서 10만∼20만명까지 전망될 정도로 상황이라 우려와 불안감은 더 큰 상황이다.

교육 당국은 일단 3월 새 학기 '정상 등교' 방침을 고수하는 만큼 사회 방역체계 전환에 맞춰 학교방역 지침을 상당 부분 손 봐 학사운영에 반영할 것으로 전망된다.

감염병·예방의학 전문가들도 확진자가 폭증하는 상황에서 예전과 같은 형태의 학교 방역으로는 정상적인 등교가 불가능할 것이라고 지적하고 있다.

최재욱 고려대 예방의학과 교수는 "확진자가 나오면 학교나 학급을 봉쇄하는 식이라면 모든 학교가 문을 닫아야 할 수 있다"며 "학교 문을 열겠다는 각오가 있다면 현실에 맞게 적응하며 관리를 할 수밖에 없다"고 말했다.

그는 "집이나 학교에서 신속항원검사를 하면 확진자를 신속하게 찾아낼 수 있으므로 학교 방역에 도움이 될 것"이라고 강조했다.

/연합뉴스

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