4층 보일러실서 폭발과 함께 화재 시작
직원 30여명 대피…화재 원인 조사 중
 21일 오후 3시께 충북 청주시 청원구 오창읍 에코프로비엠에서 큰 불이 났다. /사진=연합뉴스

21일 오후 3시께 충북 청주시 청원구 오창읍 에코프로비엠에서 큰 불이 났다. /사진=연합뉴스

에코프로비엠 청주공장에서 원인을 알 수 없는 불이 나 직원 1명이 사망하고, 3명이 부상을 입었다. 에코프로비엠은 이차전지 소재 기업이다.

21일 소방당국에 따르면 이날 오후 3시께 충북 청주시 청원구 오창읍의 6층짜리 에코프로비엠 공장 4층에서 화재가 발생했다.

화재 당시 건물 안에는 직원 30여명이 있었고, 대부분 신속히 밖으로 빠져나왔지만 직원 A씨(34)는 불이 난 4층에 고립됐다가 오후 6시24분께 숨진 채 발견됐다.

소방당국은 화재 진압 후 내부 수색 과정에서 보일러실 부근에서 A씨를 발견했다.

4층 생산팀에 근무하던 4명 중 A씨를 제외한 3명은 자력으로 탈출하거나 구조됐고, 이 과정에서 1명은 건물 밖으로 뛰어내려 크게 다친 것으로 알려졌다. 2명은 경상을 입었다.
21일 오후 2차 전지 소재 기업인 에코프로비엠 청주공장에서 대형 화재가 발생했다. 사진은 화재 현장 모습. /사진=연합뉴스

21일 오후 2차 전지 소재 기업인 에코프로비엠 청주공장에서 대형 화재가 발생했다. 사진은 화재 현장 모습. /사진=연합뉴스

소방당국은 4층 보일러실 폭발사고로 불이 처음 시작된 것으로 보고 있다. 목격자 역시 '펑' 소리와 함께 검은 연기가 피어오른 뒤 불꽃이 튀었다고 당시 상황을 설명했다.

소방당국은 오후 3시12분 대응 1단계를 발령한 데 이어 28분 뒤 대응 2단계로 수위를 높여 총력 진화작업을 벌였다. 이날 진화작업에는 소방관 125명과 소방장비 44대가 투입됐으며, 불은 오후 7시15분께 완전히 꺼졌다.

소방당국과 경찰은 정확한 화재 원인과 피해액 등을 조사 중이다.

이보배 한경닷컴 객원기자 newsinfo@hankyung.com

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