가파른 증가세에 "혹독한 겨울" 경고도…정부 "3차 유행 당시와 비슷해"
정부, 추가 병상 확보…ECMO 33대·인공호흡기 60대 추가 도입 추진
위중증 환자 460명 '역대 최다'…"돌파감염자도 추가접종 권고"(종합2보)

이달 단계적 일상회복(위드코로나)으로 방역체계가 전환된 이후 국내 코로나19 위중증 환자 수가 연일 심상치 않게 증가하더니 역대 최다 기록을 세웠다.

중앙방역대책본부는 10일 0시 기준 위중증 환자가 460명이라고 밝혔다.

이는 그동안 위중증 환자수가 가장 많이 나왔던 지난 8월 25일의 434명을 뛰어넘는 수치다.

위중증 환자는 코로나19 확진 후 증세 악화로 자가 호흡이 어려워 고유량(high flow) 산소요법, 인공호흡기, 체외막산소공급(ECMO), 지속적신대체요법(CRRT) 등으로 격리 치료 중인 환자를 말한다.

정부는 "방역지표가 예상보다 빠르게 악화했다"고 평가하면서도 확진자 대비 위중증 환자 비율 자체는 지난 겨울 '3차 대유행' 당시와 비슷한 수준이라며 추이를 지켜보고 있다.

◇ "예상보다 더 빠르게 악화"…82%가 60세 이상 고령층
위중증 환자 수는 9월 1일부터 이달 5일까지는 줄곧 300명대를 유지했다.

그러나 지난 6일 411명으로 67일 만에 400명대로 올라서더니 닷새 연속으로 400명대를 기록했다.

'위드 코로나' 시행 일주일여 만에 코로나19 방역의 가장 중요한 지표인 위중증 환자 수가 빠르게 늘고 있는 것이다.

김부겸 국무총리는 이날 정부서울청사에서 주재한 중앙재난안전대책본부 회의에서 "코로나19 중환자 및 사망자 수, 감염재생산지수 등 여러 방역지표가 예상보다 더 빠르게 악화하고 있다"고 지적했다.

위중증 환자 460명 중 대부분인 82% 이상은 60세 이상 고령층으로 나타났다.

60대가 136명으로 29.57%를 차지하고, 70대는 130명(28.26%), 80세 이상은 115명(25.0%)이다.

방역당국은 단계적 일상회복 시행에 따른 방역 완화로 전체적인 확진자 규모가 늘어나면서 특히 고령층 위주로 피해가 커지는 것으로 분석했다.

위중증 환자 460명 '역대 최다'…"돌파감염자도 추가접종 권고"(종합2보)

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 이날 브리핑에서 "현재 위중증 환자에 대한 의료적 대응에는 큰 문제가 없지만, 앞으로 위중증 환자의 증가 속도가 중요하다"며 "특히 미접종 확진자의 규모가 중요할 것으로 판단한다"고 말했다.

지난 7개월간 미접종 확진자의 중증화율이 2.93%였던 것과 비교해 접종완료자의 중증화율은 0.56%로 낮았다.

위중증 환자가 가장 많은 80세 이상에서 미접종자 확진자의 중증화율은 27.41%, 접종완료자의 중증화율은 8.32%로 차이가 더 벌어졌다는 게 방역당국의 설명이다.

위중증 환자 460명 '역대 최다'…"돌파감염자도 추가접종 권고"(종합2보)

◇ 정부 "현 의료대응은 안정적"…전문가는 "혹독한 겨울" 경고
정부는 현 의료체계에서 위중증 환자 500명까지는 안정적으로 관리할 수 있다는 입장을 보인다.

하지만 이달 1일부터 시행된 단계적 일상회복의 방역완화 효과가 이번 주부터 본격적으로 나타날 것으로 예상되고, 위중증 환자도 지금과 같은 증가세로 계속 늘어난다면 정부가 제시한 500명선 기준을 조만간 뛰어넘을 수 있다는 우려가 나온다.

지난겨울 3차 유행이 발생했듯이 올겨울에도 혼란스러운 상황이 재현될 수 있다는 것이다.

김우주 고려대 구로병원 감염내과 교수는 "이번 겨울이 혹독할 것"이라며 정부가 아직 비상계획(서킷 브레이커) 기준을 마련하지도 않고, 현 의료체제가 안정적으로 유지되고 있다고 판단하는 등 대처가 아쉽다고 지적했다.

김 교수는 "위드 코로나 영향으로 위중증 환자 증가세에 가속도가 붙었다"며 "신규 확진자 수와 위중증 환자 수 증가에는 1∼2주 차이가 나는데, 신규 환자 수 증가 추이를 보면 중환자 수는 앞으로 더 늘어날 것"이라고 예상했다.

다만 정부는 최근 위중증 환자 숫자 자체가 늘고는 있지만 전체적인 확진자 규모와 비교할 때 현 상황이 아직 심각한 수준은 아니라는 분석을 내놓았다.

박영준 중앙방역대책본부 역학조사팀장은 백브리핑에서 "3차 대유행 시기에 일평균 확진자가 1천명 수준이었는데 최근 (4차 대유행에서) 확진자 수는 2배 늘었지만, 이에 비해 위중증 환자나 사망자 숫자는 2배씩 늘지 않고 당시와 유사한 수준을 나타내고 있다"고 설명했다.

위중증 환자 460명 '역대 최다'…"돌파감염자도 추가접종 권고"(종합2보)

◇ 중환자 치료 장비 확충·부스터샷 확대…"돌파감염자도 추가접종"
위중증 환자가 늘어나면 의료 대응 체계에도 부담이 갈 수밖에 없다.

단계적 일상회복을 원활히 추진하려면 중환자 치료병상을 안정적으로 유지하는 것이 관건이다.

전날 오후 5시 기준 전국 중증환자 전담 병상은 1천121개로, 이 가운데 57.2%인 641개가 사용 중이고 480개가 남아 있다.

전국적으로는 아직 여유가 있지만 확진자가 집중적으로 발생하는 수도권의 경우 서울은 병상 가동률이 71.3%, 인천은 73.4%, 경기는 68.4%에 달하고 있다.

정부는 이에 따라 지난주 중환자와 준중환자 치료 병상을 추가 확보하는 행정명령을 내린 데 이어 중환자 치료 장비 확충에도 힘쓰고 있다.

질병관리청은 약 67억원의 예산을 들여 ECMO 33대와 인공호흡기 60대를 도입하는 방안을 추진하고 있다.

정부는 장비 부족으로 중환자실을 확충하지 못한 의료기관의 신청을 받아 장비를 지원할 계획이다.

전체적인 확진자 증가 추세, 특히 '돌파감염' 사례를 막기 위해 정부는 추가접종(부스터샷) 접종 확대 계획도 서두르고 있다.

특히 고령층의 경우 백신을 일찌감치 접종해 효과가 떨어지고 있다는 지적에 따라 추가접종 시기를 접종 완료 후 6개월에서 5개월로 단축하는 방안도 검토 중이다.

정부는 돌파감염자에도 추가접종을 권고할 방침이다.

'돌파감염이 발생하면 추가접종을 했을 때와 비슷한 정도로 항체가 나온다'는 국외 연구 결과로 일각에서는 '돌파감염자가 되면, 굳이 부작용을 감수하고 추가접종을 하지는 않겠다'는 반응이 나오고 있다.

황경원 코로나19 예방접종기획팀장은 이와 관련, "이 연구만으로는 돌파감염 이후 부스터샷 필요 여부를 정확히 결정하기는 이르다"며 "기본접종도 실시 기준에 따라 확진자에게도 시행하고 있는 만큼, 추가접종도 돌파감염이 발생한 경우에도 접종대상자라면 추가접종을 권고할 예정"이라고 밝혔다.

위중증 환자 460명 '역대 최다'…"돌파감염자도 추가접종 권고"(종합2보)

/연합뉴스

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