미국 연구팀 "모차르트 K448, 뇌전증 관련 뇌 활동 안정시켜"

모차르트의 '두 대의 피아노를 위한 소나타 D 장조'(K448)를 최소 30초 이상 들으면 약물에 내성이 있는 뇌전증(epilepsy) 치료에 효과가 있다는 연구 결과가 나왔다.

미국 다트머스대 가이젤의대 바버라 잡스트 교수팀은 17일 과학저널 '사이언티픽 리포츠'(Scientific Reports)에서 약물 내성 뇌전증(간질) 성인 환자들에게 K448을 들려주면 뇌전증 관련 뇌 전기활동이 66.5% 감소한다는 사실을 확인했다고 밝혔다.

[사이테크 플러스] "모차르트 음악, 약물 내성 뇌전증 치료 효과"

음악, 특히 모차르트의 K448이 발작성 뇌전증을 줄이는 데 효과가 있다는 증거는 이전 연구에서도 여러 차례 확인됐지만 이런 '모차르트 K448 효과'가 음악을 얼마나 오래 들어야 나타나는지, 어떤 메커니즘에 의해 효과가 나타나는지 등에 대해서는 거의 알려지지 않았다.

잡스트 교수는 "우리 연구의 목표는 항뇌전증 효과가 있도록 음악을 조작해 뇌전증 발작을 줄이는 것"이라며 " 뇌전증과 관련된 뇌 활동에 영향을 미치는 음악의 특징을 파악하는 것이 첫 단계"라고 연구 배경을 설명했다.

연구팀은 약물이 잘 듣지 않는 뇌전증 성인 환자 16명에게 K448을 15~90초 동안 들려주면서 뇌전도(EEG)를 이용해 뇌의 전기활동을 측정했다.

그 결과 K448을 30초에서 90초 동안 들은 사람들은 뇌 전체에서 뇌전증과 관련된 전기활동 급증(spike) 현상이 평균 66.5% 감소한 것으로 나타났다.

이같이 뇌전증 관련 전기활동 급증이 감소하는 현상은 감정 반응을 제어하는 것과 관련이 있는 뇌 부위인 왼쪽과 오른쪽 전두엽에서 가장 활발하게 나타나는 것으로 밝혀졌다.

또 실험 참가자들이 K448 내에서 길고 반복적인 끝부분을 들었을 때, 전두엽에서 긍정적 감정 상태에서 활성화되는 것으로 알려진 4~8㎐의 세타파(theta wave) 활동이 증가했다.

연구팀은 K448을 30초 동안만 들어도 음악에 대한 긍정적인 감정 반응과 연관돼 있고 전두엽에 의해 제거되는 뇌 내부 네트워크가 활성화되는 것으로 보인다고 밝혔다.

또 이 네트워크의 활성화가 약물 내성 뇌전증 환자들의 뇌에서 뇌전증 관련 전기 활동이 감소하는 데 기여하는 것으로 추정했다.

연구팀은 '모차르트 K448 효과'가 음악 듣는 시간 길이에 따라 달라지고 전두엽 감정 네트워크의 활동에 먼저 영향을 미친다는 것을 시사한다며 모차르트 K448을 이용해 난치성 뇌전증을 수술이나 약물 사용 없이 치료하는 방법을 연구하는 데 기여할 것이라고 말했다.

/연합뉴스

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지