강북삼성병원 코호트연구센터, 국내 33만명 추적·분석 결과
'소주 한 잔' 가벼운 음주도 암 사망 위험 증가

소주 한 잔과 같은 가벼운 음주도 암으로 인한 사망 위험을 증가시킨다는 연구 결과가 나왔다.

강북삼성병원 가정의학과 성은주·고현영 교수와 코호트연구센터 류승호·장유수 교수 연구팀은 2011∼2015년 건강검진을 받은 약 33만 명을 2017년까지 추적·분석해 이런 사실을 확인했다고 14일 밝혔다.

음주는 암 발생과 사망에 영향을 미치는 주요 위험인자로 잘 알려져 있으나 '가벼운' 음주도 건강에 해로운지에 대해서는 아직도 논의가 분분하다.

연구팀은 이들을 ▲ 평생 비음주자(태어난 이후로 제사 밀 종교 행사를 제외하고는 음주를 하지 않은 사람) ▲ 과거 음주자(과거에는 음주했으나 현재는 음주하지 않는 사람) ▲ 하루에 0.1g 이상 10g 미만 음주자 ▲ 하루에 10g 이상 20g 미만 음주자 ▲ 하루에 20g 이상 40g 미만 음주자 ▲ 하루에 40g 이상 음주자로 분류했다.

하루 알코올 섭취량 10g은 알코올 함량 20%의 소주를 보통 크기의 소주잔 1잔에 마시는 정도다.

보통의 맥주잔과 와인잔으로 4%의 맥주와 12%의 와인을 1잔 마실 때도 알코올 10g을 섭취하게 된다.

이후 연구팀은 평생 비음주자를 기준으로 음주량과 암 사망 위험의 연관성을 파악하는 연구를 했다.

그 결과 평생 비음주자와 비교해 과거 음주자는 암으로 인해 사망할 위험이 2.75배 컸다.

하루에 소주 기준으로 1잔 미만을 마실 경우 1.67배, 소주 1잔 이상 2잔 미만은 2.41배, 소주 2잔 이상 4잔 미만 음주자는 2.66배 위험이 커졌다.

하루에 소주를 4잔 이상 마실 경우에는 암으로 인한 사망 위험이 평생 비음주자보다 2.88배까지 커졌다.

'소주 한 잔' 가벼운 음주도 암 사망 위험 증가

성 교수는 "가벼운 음주도 암으로 인한 사망 위험이 증가하는 원인으로 확인됐다"며 "2014년 유럽의 음주 가이드라인도 암 예방을 위해서는 전혀 마시지 않도록 하고, 국내 암센터 가이드라인에서도 하루 한두 잔의 소량 음주도 피하도록 권고하고 있다"고 밝혔다.

그러면서 "과거에 음주하던 사람의 암으로 인한 사망 위험(2.75배)이 1∼2잔 소량의 음주자보다 크다고 해서 술을 끊는 것보다 소량의 음주가 낫다고 결론 지어선 안 된다"며 "과거 음주자들은 끊기 전까지 많은 양의 술을 마셔서 소량 음주자 보다 누적된 알코올 소비량이 클 가능성이 높다"고 지적했다.

이번 연구는 국제학술지 '사이언티픽 리포트'(Scientific Reports) 최신호에 게재됐다.

/연합뉴스

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