신규확진 621명→621명→561명…일평균 지역발생은 사흘째 2.5단계 범위
설 가족감염-거리두기 완화 영향 촉각…새 거리두기 체계 3월 시행 차질
정총리 "코로나19 확산세 엄중…서둘러 통제하지 못하면 최악 상황 우려"
500명대로 줄었지만 확산세 여전…거리두기 개편·적용시점 고심(종합)

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종이 일주일 앞으로 다가온 가운데 신규 확진자가 빠르게 증가하면서 코로나19 확산세에 다시 속도가 붙는 양상이다.

이달 들어 200명대 후반까지 내려왔던 신규 확진자 수는 검사 건수가 줄어든 설 연휴 기간 300명대를 유지했다가 이후 400명대를 거쳐 600명대 초반까지 치솟은 뒤 500명대 중반으로 소폭 감소한 상태다.

하지만 의료기관·공장 등 집단발병 그룹이 다양한데다 우려했던 설 연휴 '가족감염'까지 속속 확인되고 있어 당분간 신규 확진자는 더 늘어날 가능성이 크다.

더욱이 감염경로를 알 수 없는 환자 비율이 여전히 20%를 웃도는 상황에서 '사회적 거리두기'(수도권 2단계, 비수도권 1.5단계)와 수도권 다중이용시설의 영업시간 제한이 완화된 영향도 서서히 나타날 것으로 보여 '4차 유행'을 우려하는 목소리도 나온다.

정부는 전국적으로 산발 감염이 잇따르는 상황을 주시하면서 확산세가 계속될 경우 거리두기 등 방역 조치를 다시 강화하는 방안을 검토 중이다.

◇ 일단 사흘 만에 600명 아래…정 총리 "설 연휴 이후 코로나19 확산세 심상치 않다"
19일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 이날 0시 기준 국내 코로나19 신규 확진자는 총 561명이다.

신규 확진자는 지난 17∼18일 이틀 연속 621명을 기록했지만, 이날은 전날 대비 60명 줄었다.

600명 아래로 떨어진 것은 지난 16일(457명) 이후 사흘 만이다.

그러나 확진자 증가 흐름이 꺾였다고 보기에는 아직 이르다.

500명대 중반 역시 작지 않은 규모로, 561명은 지난 1월 16일(580명) 이후 3번째로 많은 수치다.

최근 확진자가 500∼600명대로 증가한 것은 의료기관, 공장 등에서 집단감염이 잇따른 영향이 크다.

방대본에 따르면 1월부터 대학병원·공장 등 대규모 사업장과 관련한 집단발병 사례는 총 52건으로, 1건당 평균 26.1명의 확진자가 발생한 것으로 집계됐다.

서울 용산구 순천향대학교 서울병원 관련 확진자는 하루 새 31명 늘어 전날 0시까지 총 171명이 됐고, 또 다른 대학병원인 성동구 한양대병원 관련 확진자는 110명에 달한다.

경기 남양주시 진관산업단지 내 플라스틱 제조공장에서는 전날 기준으로 123명이 양성 판정을 받았고, 충남 아산 귀뚜라미보일러 제조공장 확진자는 전국적으로 최소 149명의 확진자가 나왔다.

이와 관련해 정세균 국무총리는 이날 중앙재난안전대책본부(중대본) 회의에서 "설 연휴 이후 코로나19 확산세가 심상치 않다"며 "대형병원을 비롯해 노동자들이 밀집한 생산 현장, 가족모임 등 일상 곳곳에서 집단감염이 계속돼 위기감이 고조되고 있다"고 우려했다.

정 총리는 이어 "전문가들은 서둘러 확산세를 통제하지 못하면 최악의 상황이 올 수 있다고 경고하고 있다"면서 "정부는 현 상황을 엄중하게 받아들이며 가용 가능한 자원을 총동원해 기민하게 대응하겠다"고 밝혔다.

500명대로 줄었지만 확산세 여전…거리두기 개편·적용시점 고심(종합)

◇ 거리두기 완화하자마자 확진자 급증 '2.5단계' 범위…다음 주까지 상황 주시
이처럼 확산세가 다시 고개를 들면서 거리두기 단계 조정에도 빨간불이 켜졌다.

이달 13일부터 전날까지 최근 1주일간 발생한 신규 확진자는 일별로 362명→326명→343명→457명→621명→621명→561명을 기록해 하루 평균 470명꼴로 나왔다.

이 가운데 거리두기 단계 조정의 핵심 지표인 지역발생 확진자는 일평균 445명이다.

일평균 지역발생 확진자는 지난 17일 기준(약 406명)으로 거리두기 2.5단계 범위(전국 400명∼500명 이상 또는 더블링 등 급격한 환자 증가)에 재진입한 뒤 423명, 445명을 나타내며 갈수록 증가하고 있다.

공교롭게도 정부가 지난 15일부터 거리두기를 수도권은 2.5단계에서 2단계로, 비수도권은 2단계에서 1.5단계로 각각 한 단계씩 낮추고 수도권 식당·카페 등 다중이용시설의 영업시간 제한을 오후 9시에서 10시로 1시간 연장한 직후 확진자가 빠르게 증가하는 상황이다.

자율과 책임을 방점으로 한 새로운 거리두기 체계를 적용하려던 계획 역시 차질을 빚게 됐다.

정부는 당초 3월부터 새 거리두기 체계를 시행한다는 방침이었으나 일단 개편안을 마련해 놓되 적용 시점은 확진자 발생 추이를 봐가며 종합적으로 검토하기로 했다.

500명대로 줄었지만 확산세 여전…거리두기 개편·적용시점 고심(종합)

중앙사고수습본부(중수본)가 전날 발표한 '사회적 거리두기 체계 개편 방향'에 따르면 정부는 현재 5단계로 돼 있는 거리두기 체계를 간소화하고 기준도 완화하기로 했다.

또 시설·업종별 영업을 제한하거나 금지하는 조치도 최소화한다.

이는 거리두기 장기화에 따른 서민경제의 피해를 줄이는 동시에 '자율과 책임'을 강조하는 방향으로 패러다임을 전환하겠다는 취지지만 지금처럼 확진자가 대규모로 나오면 이를 곧바로 적용하기는 쉽지 않다.

정 총리는 "다음 주까지 보고 그대로 밀고 나갈지 수정할지 판단해야 한다"고 언급했다.

중수본 역시 앞서 "시기의 적정성에 대한 문제가 고민스러워질 것"이라며 고민의 일단을 내비쳤다.

손영래 중수본 사회전략반장은 전날 브리핑에서 거리두기 조정 및 개편과 관련해 "환자 발생 양상, 집단감염 발생 양태 등을 보면서 이번 주까지 판단할 예정"이라며 "그에 따라 거리두기 조정도 종합적으로 검토할 예정"이라고 말했다.

손 반장은 앞선 브리핑에서도 "계속적으로 유행이 확산한다면 현재 취하고 있는 조치를 다시 강화하는 방향으로 검토할 여지도 있다"면서 "(다중이용시설의) 운영시간 제한을 오후 9시에서 10시로 완화했던 부분이라든지, 또 단계 조정 같은 부분도 환자 추이에 따라서는 (다시) 검토 가능한 사안으로 보고 있다"고 밝힌 바 있다.

500명대로 줄었지만 확산세 여전…거리두기 개편·적용시점 고심(종합)

/연합뉴스

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지