정부·학계, 코로나19 토론회…"'감당할 수 있는 위험' 수준으로 관리해야"
"질병 위험 '제로'는 불가능…확진자 수보다 중증환자·치명률 최소화 전략 필요"
전문가들 '코로나19 장기전 대비' 주문…"중환자 관리에 초점"

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태의 확산을 막기 위해 정부가 10개월째 이어온 대응 체계를 재정비하고, '포스트 코로나' 시대의 또 다른 대유행을 대비해야 한다는 전문가들의 제언이 나왔다.

보건복지부 중앙사고수습본부(중수본)와 질병관리청 중앙방역대책본부(중대본)는 27일 서울 종로구 대한상공회의소에서 '코로나19 대응 중간평가 및 장기화 대비 공개토론회'(이하 포럼)를 열었다.

포럼 발제자로 나선 권순만 서울대학교 보건대학원 교수는 '감당할 수 있는 수준의 위험'이라는 개념을 소개하며 "코로나19 초기 대응과 장기전을 위한 대응은 달라야 한다"고 말했다.

권 교수는 지금까지 코로나19 종결을 목표로 모든 사회적 자원을 동원했지만, 이제는 인명피해를 최소화하는 방향으로 가야 한다며 "보건·의료 체계와 사회·경제 체제가 '감당할 수 있는 수준의 위험'을 받아들여야 한다"고 설명했다.

그는 "질병으로 인한 위험을 제로(0)로 만드는 건 불가능하다"며 "코로나19 확진자 수를 줄이는 것보다는 중증환자 수에 기반한 정책 대응이 필요하다"고 설명했다.

특히 사회적 거리두기 정책과 관련해 '일괄적인 봉쇄'보다 '정밀 방역'의 필요성을 언급하면서 "어떤 집단·시설에 대한 사회적 거리두기가 비용 대비 효과적인지 고려해야 한다"고 강조했다.

권 교수는 또 "장기적인 돌봄 비용이나 학력 격차를 고려해 학교를 더 오래 열어야 하며, 취약 계층이 다른 고위험 민간 시설을 찾지 않도록 지역사회 내 공공시설도 열어 둬야 한다"라고도 말했다.

그는 "이제 방역과 경제를 비롯한 사회 전 분야를 아우르는 관점이 필요하다"며 "질병과 어떻게 함께 살 것인지는 이제 가치 판단과 사회적 합의의 문제"라고 덧붙였다.

전문가들 '코로나19 장기전 대비' 주문…"중환자 관리에 초점"

주영수 국립중앙의료원 기획조정실장은 고령의 환자가 코로나19 치명률이 현격히 높다는 점을 강조하며 '중환자 관리 및 사망자 최소화 전략'을 강구해야 한다고 설명했다.

주 실장은 "현재 중수본이 확보한 중증환자 전담치료병상을 140개에서 최소 300∼400개로 늘리고, 중환자 1명당 훈련된 중환자 전담 간호사 5명을 배치해야 한다"고 제언했다.

또 최근 수도권의 코로나19 환자 치명률이 상반기 환자 치명률과 크게 달라지지 않았다면서 중환자 치료에 대한 기술적 역량 문제를 살펴볼 필요가 있다고 지적했다.

김동현 한림대 의대 사회의학교실 교수는 그간의 방역 대응에 대해 "조기 진단과 공격적인 접촉자 관리, 효율적 치료, 마스크 등 개인 보호장비, 지역사회 보건 인프라를 통해 K-방역이 성과를 낼 수 있었다"고 평가했다.

김 교수는 "향후 지속적인 방역 체계를 구축하기 위해서 과학적 평가와 감시 체계를 마련하고, 역학조사와 접촉자 관리 체계를 재정립하며, 범부처·민관 협력 거버넌스를 마련해야 한다"고 제안했다.

이날 1·2부로 구성된 토론회에는 방역·의료 분야 학계 전문가와 현장 실무자 등이 참석해 그간 코로나19 대응 전략에 대한 분야별 평가와 향후 사회적 거리두기 등 방역 정책 개편 방향 등을 놓고 논의했다.

김강립 복지부 1차관(중앙재난안전대책본부 총괄대변인)은 "코로나19와의 장기전에 대비해 지속할 수 있고 효과적인 방역을 지향해야 한다"며 "방역·의료·사회적 대응이 유기적으로 연결된 만큼, 모든 분야를 종합적으로 살펴야 장기 대응 체계를 구축할 수 있을 것"이라고 말했다.

/연합뉴스

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