백신은 내년 하반기 개발이 목표…임상 위해 올해 하반기 약 1천억 지원
11대 의료기기 국산화 추진…바이러스 전문연구 기관도 설립

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 국산 치료제를 연내에 확보하고 내년까지 백신을 개발하기 위해, 정부가 임상 연구에 하반기 약 1천억원을 지원하기로 했다.

또 의료기기 중 11대 품목의 국산화를 추진하고 바이러스 전문연구 기관을 설립하기로 했다.

정부는 3일 서울 중구 웨스틴조선호텔에서 코로나19 치료제·백신개발 범정부 지원단 3차 회의를 열어 이 같은 내용의 '치료제·백신 등 개발 지원 대책'을 논의했다.

코로나19 혈장 치료제 연내 개발…기존 약물 활용 치료법도 연구

정부는 우선 치료제 분야에서는 ▲ 혈장 치료제 ▲ 항체 치료제 ▲ 약물재창출 연구 등을 집중 지원하기로 했다.

혈장치료제는 코로나19 완치자의 혈장을 채취·농축해 약으로 만든 것이다.

혈장은 혈액 중 적혈구와 백혈구, 혈소판 등이 빠진 액체 성분이다.

완치자 혈장에는 코로나19 바이러스를 무력화하는 항체가 들어있는 만큼, 이 항체의 효과를 기대할 수 있다.

정부는 연내 혈장 치료제 개발을 추진할 예정이다.

다만 이 치료제를 개발하려면 완치자의 혈장이 대량 필요한만큼, 정부는 대한적십자사와 함께 경기 안산시와 대구광역시 등에서 완치자들의 혈액을 모으고 있다.

바이러스를 무력화하는 항체 자체를 이용하는 항체 치료제는 내년 개발이 목표다.

올 하반기 임상을 추진하고, 국립보건연구원과 한국생명공학연구원 등은 이에 앞서 쥐와 원숭이 등을 대상으로 한 동물실험을 지원한다.

기존 약물에서 코로나19 약효를 찾는 약물 재창출 분야에서는 항응고제와 급성 췌장염 치료제로 쓰고 있는 '나파모스타트'의 효과를 평가 중이다.

현재 식품의약품안전처의 승인을 받아 국내에서 임상 시험이 진행되고 있다.

백신 분야에서는 단백질을 이용한 '합성항원 백신' 1건과 유전물질인 DNA(디옥시리보핵산)을 활용한 백신 2건 등 총 3건에 대한 연구가 국내에서 진행되고 있다.

정부는 내년 하반기 백신을 개발할 수 있게 연구개발을 지원하는 한편, 백신이 실제 개발된다면 국가 비축을 확대해 기업의 부담을 줄여줄 방침이다.

이 밖에 해외에서 개발된 치료제·백신을 국내에 도입하는 데도 노력하기로 했다.

해외 개발 동향과 국내 임상시험 결과를 종합해 긴급수입 대상과 물량을 검토하고, 필요한 경우 수입을 즉시 추진할 예정이다.

코로나19 중증환자 치료에 필요한 인공호흡기와 에크모(ECMO) 등 의료기기와 의료진을 위한 개인보호구도 확보하기로 했다.

코로나19 혈장 치료제 연내 개발…기존 약물 활용 치료법도 연구

코로나19 유행의 장기화나 재유행에 대비해, 국내 의료기기의 경쟁력을 높이는데도 정부 지원이 강화된다.

▲ 인공호흡기 ▲ 핵산추출기 ▲ 진단키트 ▲ 검체채취키트 ▲ 이동형 CT(컴퓨터 단층촬영) ▲ 언택트 모니터링 시스템 ▲ AI(인공지능) 영상진단 ▲ 자동흉부압박기 ▲ 에크모 ▲ PCR(유전자증폭)장비 ▲ CRRT(인공콩팥) 등을 11대 전략품목으로 지정하고, 핵심 부품의 국산화나 실증 등을 지원하기로 했다.

코로나19 혈장 치료제 연내 개발…기존 약물 활용 치료법도 연구

아울러 감염병 관련 연구기반도 강화된다.

감염병 연구개발의 '컨트롤타워'로 국립 바이러스·감염병 연구소를 신설하고 바이러스 분야 기초·원천 연구를 위한 한국 바이러스 기초 연구소 설립도 추진한다.

제약·바이오 분야 인력을 양성하고 이 분야 스타트업도 육성해 감염병 대응역량을 강화키로 했다.

또 코로나19와 같은 감염병 위기가 발생할 경우에 대비해, 자금지원과 제품 인허가 등을 신속하게 할 수 있도록 '코로나19 특별법'(가칭) 제정도 추진할 계획이다.

박능후 보건복지부 장관은 "정부와 민간의 역량을 결집해 연내 국산 치료제 확보, 내년 국산 백신 확보, 2022년 방역기기 세계 시장 경쟁력 확보를 순차적으로 완료할 수 있게 지원하겠다"고 강조했다.

최기영 과학기술정보통신부 장관은 "연구개발 투자 확대, 바이러스 기초연구기관 설립, 기업대상 연구지원서비스 강화와 규제개선, 인력양성 등 과학기술 자원을 활용한 조치를 통해 감염병 위기에 효과적으로 대응하도록 총력을 기울이겠다"고 말했다.

/연합뉴스

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