경남언론노조 "코로나로 지역언론 경영·고용 위기, 대책 절실"

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 장기화로 심각한 경영·고용 위기를 겪는 경남지역 언론종사자들이 자치단체와 정부에 대책 마련을 요청했다.

경남지역 주요 일간지와 방송사 등 5개 노조로 이뤄진 전국언론노동조합 경남대표자회의와 건강한 지역주간지 전국모임인 바른지역언론연대 경남지역 7개 회원사는 지난 19일부터 21일까지 경남도와 도의회, 도교육청, 18개 시·군, 주요 정당 등에 공동건의문을 전달했다고 21일 밝혔다.

'코로나19는 경영 위기를 넘어 지역 언론의 존재 위기, 고용 위기까지 낳고 있습니다'라는 제목의 건의문에서 이들은 "코로나19 감염이 본격화한 3월이 포함된 올 1분기 매출은 전년 대비 30∼40% 포인트 줄었고, 제조업 위기까지 더해진 4월부터는 그 감소 폭이 더 커지고 있다"고 밝혔다.

이어 "코로나 감염 우려로 행사를 전혀 하지 못해 4·5·6월 매출액은 작년 같은 기간의 절반에도 못 미칠 판이다"며 "자치단체의 축제·행사 취소, 수출 감소 등으로 실적이 떨어진 기업체의 광고 꺼림까지 겹쳐 지역미디어계는 2007년 말 세계 금융위기는 물론이고 1997년 말 국제통화기금(IMF) 구제금융 때보다 더 혹독한 시기를 보내고 있다"고 현재 상황을 설명했다.

지역 일간지는 운영자금 부족 등으로 휴업할지도 모르는 상황이라고 소개했다.

이들은 "코로나19 사태가 사회적 약자에게 더 큰 고통을 안겨주듯이 언론사 중 상대적으로 열악한 지역신문·방송이 더 큰 타격을 입고 있다"며 "이 상태로 한두 달만 더 지나면 신문을 중심으로 한 지역언론의 휴·폐업 도미노, 방송사를 중심으로 한 하반기 대규모 인력감축이나 권역별 방송사 통폐합 등으로 뉴스와 프로그램 제작 질 저하로 이어질 것이다"고 우려했다.

이에 따라 이들은 일정 요건을 갖춘 지역미디어에 대한 긴급 경영안정 자금 대출 요건 완화, 코로나19 사태로 인한 행사·축제 취소로 쓰지 못하는 불용예산 일부를 공익 목적 홍보 예산으로 책정해 줄 것을 요청했다.

또 자치단체 홍보 예산 조기 집행, 방송발전기금 50% 경감 시행, 정부·자치단체 광고 시 10% 수준의 한국언론진흥재단 대행수수료 3∼5%로 경감, 정부 광고의 지역언론 비중 확대, 지역신문발전기금 중 여유자금 운영을 통한 지역신문 수송비·우송비 지원과 구독료 지원 등이 절실하다고 밝혔다.

/연합뉴스

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