홍성태 서울대 의대 명예교수 과총 토론회서 발표

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 전 세계로 확산함에 따라 여러 백신이 개발되고 있지만, 이런 백신이 지금의 팬데믹(세계적 대유행)을 진정시키는데 사용될 수는 없을 거라는 전문가 제언이 나왔다.

홍성태 서울대 의대 교수는 26일 열린 한국과학기술단체총연합회의 '코로나19가 가져올 변화' 온라인 토론회에서 "지금 개발하는 백신이 현재 유행하는 코로나19의 불을 끄는 데 사용될 수 있을지 의문"이라며 "불가능하다고 본다"고 의견을 밝혔다.

홍 교수는 "코로나19 백신은 이제 연구 착수단계이고 언제 나올지 누구도 장담할 수 없다"면서 "개발된다 해도 (현재 코로나19 유행) 이후에 쓸 수 있겠다"고 내다봤다.

이번 행사에 토론자로 참여한 김원준 카이스트(KAIST) 기술경영전문대학원 교수 역시 신속한 백신 개발은 어려울 거라는 의견을 냈다.

코로나19 같은 감염병의 경우 토착화하지 않는다면 백신의 시장성이 떨어지므로 기업들이 연구개발을 지속하기 어렵다는 것이다.

김 교수는 "앞서 메르스(MERS·중동호흡기증후군), 사스(SARS·중증호흡기증후군) 유행 때도 백신 개발에 착수했지만, 바이러스 유행이 수그러들며 결과적으로 기업들이 추구할 인센티브가 사라졌다"면서 "코로나19 백신이 만일 18개월 뒤에 나온다고 치면, 기업들이 거둘 수 있는 수익이 생각보다 작을 수도 있다"고 설명했다.

그러면서 그는 기업이 백신 개발을 이끌기보다는 세계 기구에서 대응하는 것이 대안이 될 수 있다고 의견을 제시했다.

홍 교수 역시 "홍역 등은 바이러스가 상존하지만 에볼라, 메르스 등은 한 차례 유행에 그치기 때문에 백신을 개발한다 해도 시장성이 없다"며 "이런 백신 개발은 글로벌한 합의가 필요할 것으로 본다"고 같은 의견을 냈다.

앞서 세스 버클리 세계백신면역연합(GAVI) 대표도 국제학술지 '사이언스' 논평을 통해 코로나19 백신 개발을 위해 G7, G20 국가 지도자와 세계은행 등이 지원할 것을 촉구했다.

"코로나19 백신 개발 초기단계…이번 유행에선 사용 불가할 듯"

/연합뉴스

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