"음압격리병상 환자 전원 수용 불가"
경기도 고양 명지병원 격리음압병실에서 보호복을 착용한 전담 의료진이 '신종코로나' 확진환자를 치료하고 있다. 사진=명지병원

경기도 고양 명지병원 격리음압병실에서 보호복을 착용한 전담 의료진이 '신종코로나' 확진환자를 치료하고 있다. 사진=명지병원

국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 급증하면서 음압 병상 부족이 현실화되고 있다.

25일 중앙방역대책본부에 따르면 전국의 음압 병상은 793개 병실의 1077개 병상뿐이다. 국가지정 입원치료병상(음압 병상)은 161개 병실, 198개 병상에 불과하다. 음압 병상은 기압 차이를 만들어 공기 중 바이러스가 병실 밖으로 못 나가게 잡아두는 시설이다.

지역별로는 서울이 239개 병실, 383개 병상으로 가장 많고 경기 143개 병상을 제외하면 부산(90개 병상), 경남(71개 병상), 대구·인천(각각 54개 병상) 등은 100개 병상에도 못 미친다. 코로나19 지역사회 감염이 늘어나 지역 곳곳에서 환자가 발생하면 이들을 수용할 음압 병상도 모자라게 된다.

지난 24일 오전 8시 기준 전체 국가지정 음압 병상의 가동률은 64.6%를 기록했다. 코로나19 확진자가 800명을 넘고 조만간 1000명에 달할 것으로 예상되는 만큼 음압 병상도 곧 모두 찰 것으로 보인다.

방역당국은 국가지정 음압 병상이 부족해지면 지역공공병원과 민간종합병원의 음압병실을 차례로 사용할 계획이다. 특히 환자가 대규모로 발생할 때는 중증도에 따라 분류해 중환자실 치료가 필요한 중증환자들은 국가지정격리병상 중심으로 배정하고 비교적 증상이 가벼운 경증환자는 일반격리병실에서 치료한다는 방침이다.

이 과정에서 환자 간 교차오염 발생 방지를 위해 가능한 1인실 격리를 원칙으로 하되, 이미 확진 판정을 받은 환자는 1인실 또는 다인실에서 치료받을 수 있게 진료지침을 정비했다.

정은경 중앙방역대책본부 본부장은 "지금처럼 확진 환자가 많이 발생할 경우에는 국가지정 음압격리병상에 모두 입원시키기 어려워 저희가 원칙을 세운 게 환자의 중증도를 분류하겠다는 것이었다"면서 "이를 통해 의료진이 노출되는 것을 최대한 차단하고 산소치료 같은 적정치료가 이뤄질 수 있도록 하고 있다"고 말했다.

코로나19의 음압병실 필요성에 대해서는 전문가들의 의견도 분분하다. 주된 감염경로가 비말전파인 만큼 음압병실이 반드시 필요한 것은 아니라는 시각과 공기감염 가능성이 확인된 만큼 음압병실이 필요하다는 의견으로 갈린다.

비말전파는 감염자가 기침·재채기를 할 때 바이러스·세균이 섞인 침 등의 작은 물방울(비말)이 나와 타인의 입, 코로 들어가 감염되는 형태다. 공기감염(에어로졸)은 바이러스가 공기 중 먼지 등과 결합해 떠다니다가 타인이 공기를 흡입할 때 호흡기로 감염되는 형태다. 중국 국가위생건강위원회는 코로나19 치료방안 제6판에 공기감염으로 인한 전파 가능성을 인정한 바 있다.

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